Photo by Rade Jug / Ranch Terra

Varför inte utforska världen på fyra ben?

Om du verkligen vill komma bort från stress och trängsel, ta in Kroatiens sanna skönhet med alla dina sinnen och uppleva den varmhjärtade gästfriheten i Kroatiens mindre kända regioner, finns det få, om ens något, bättre sätt än att göra det från hästryggen.

Kroatiens natur är mycket skiftande och rymmer inte bara den fantastiska kusten, utan också dramatiska berg och Slavoniens öppna slätter. Varje del av landskapet har sin egen skönhet som väntar på att du ska utforska den från hästryggen. Om du söker upplevelser som verkligen är unika och går utanpå det mesta, hittar du här vad du söker.

Hästuppfödningen i Kroatien har rika, månghundraåriga traditioner. Det berömda lipizzanerstuteriet i Đakovo grundades redan 1506, och vid invigningen av olympiska spelen 1972 gjorde de eleganta hästarna så starkt intryck på drottning Elizabeth II att hon inte långt senare besökte Đakovo för att se dem på nära håll.

Kroatiens mest välkända hästevenemang är Sinjska Alka, som äger rum varje år i augusti och är det enda kvarvarande tornerspelet i Europa. Tornerspelet arrangeras varje år till minne av segern över osmanerna under belägringen av Sinj 1715, och det är en av årets viktigaste kulturhändelser i Kroatien. De magnifika ryttarna, alkarer, i sina hundraåriga regaler och perfekt ryktade hästar galopperar längs galoppbanan, med ett upphöjt spjut riktad mot en liten metallring (alka) som hänger ovanför dem, är sannerligen en minnesvärd upplevelse.

Lyckligtvis behöver du varken kungligt blod i ådrorna eller månghundraårig kunglig historia för att upptäcka Kroatien till häst. Allt fler söker sig till äventyr och till det Kroatien som ligger bortom stränderna och de större städerna, vilket betyder att äventyrsturism och hästridning får en allt viktigare roll.

 

Allt fler kroatiska gårdar erbjuder både boende och ridturism, såväl som turer längs de stillsamma, okända vägarna till de verkliga smultronställena, med uppehåll i byarna och vid gårdarna längs vägen. Det är en resa som ger dig minnen för livet, minnen som turister med ett mer pressat tidsschema går miste om.

En av dessa är Plitvice-turen, en flerdagarsritt som utgår från Split och låter dig uppleva skogarna, fälten och bergen runt den berömda nationalparken Plitvicesjöarna. Efter en lugn galopp längs de magiskt vackra sjöarna kan ni fortsätta fram till vattenbrynet och simma tillsammans med hästarna, innan ni ger er upp till bergstoppen. Där uppe, på 1 613 meters höjd, öppnar sig fantastiska vyer över det förtrollande vackra kroatiska landskapet. Inom bekvämt avstånd från sjöarna ligger flera gårdar, som gör det enkelt att uppleva UNESCO-världsarvet.

Alkan har kanske gjort Sinj till en symbol för hästar och ridning, men Dalmatiens inland är också en viktig region för ridturism. Naturen är närmast overkligt vacker och det finns flera väl välkända turer längs den mäktiga floden Cetina och sjön Peruča, vägar från romartiden och Napoleon-tiden, glömda boskapsstigar och övergivna dalmatiska byar. Och förstås byar som inte är övergivna, byar där du kan möta lokalbefolkningen och den kroatiska gästfriheten och ta ett glas rakija eller prova någon annan lokal specialitet. Här finns mer än 2 000 års historia, tradition och naturupplevelser att ta in. Ovärderligt.

Är du intresserad av filmhistoria? Sadla hästen och ge dig av mot nationalparken i Paklenica. Området är inte bara enastående naturskönt, på 1960-talet var det också platsen för inspelningen av den legendariska filmen Winnetou. Det finns varken cowboys eller indianer här numera, så du kan njuta av parkens otämjda skönhet och en fantastisk utsikt över Adriatiska havet från hästryggen.

Ridning och de kroatiska national- och naturparkerna är tätt sammanvävda. Det finns möjligheter för alla att rida, och uppleva landet på ett nästan magiskt sätt. Ett land som avsatt 10 % av sin markyta till skyddade parker. En av dessa parker är naturparken Papuk, som du når via den populära ridvägen från Orahovica till Jankovac.

Tidlösa traditioner, andlösa vyer över Adriatiska havet och en fyrbent reskamrat – det är något väldigt speciellt med Konavle, som ligger ännu längre söderut än Dubrovnik. Här finns också lokal silkeproduktion, en av många verksamheter med mycket gamla anor i en region som inte låter sig jäktas av det moderna samhällets uppdrivna tempo. Rid den 11 km långa vägen genom tallskogar och olivlundar och se utsikten över Adriatiska havet öppna sig från toppen av Velje Brdo.

 

Du kan också välja det natursköna Bilogora-området, där du kommer att finna vackra ridvägar med olika teman för såväl nybörjaren, som fattat modet att prova ridning för första gången, som erfarna ryttare som gärna tar sig an uteritter som sträcker sig över flera dagar. Vilken sorts ryttare du än är, kommer du att uppleva regionen ur ett helt nytt perspektiv.

 

Ridäventyren sträcker sig från Split till Zadar, från Fužine till Medulin och från Pazin till Umag – det finns en sadel som väntar på dig! De har alla en sak gemensamt: närheten till Adriatiska havet och större turistcentra, men med den extra möjligheten att rida sina egna vägar och upptäcka Kroatien på riktigt, med dess okända byar, glömda stigar och stråk och inspirerande natur.

Allt fler ridskolor etableras i Kroatien, särskilt i Istrien och i Dalmatiens inland. Om dina barn vill lära sig rida, varför inte ta dem till paradiset?

 

När du kommit till Kroatien är hästarna aldrig långt borta. Hästen tar dig bort från allfarvägarna, rakt in i den vildaste och mest fantastiska naturen och i många fall också flera generationer bakåt i tiden. Söker du själslig energi och återhämtning och en semesterupplevelse du aldrig glömmer? Kom till Kroatien!