Photo by Igor Kralj / Pixsell

Ta en tur till det lilla landet vars VM drömmar blev sanna

Fotboll har verkligen landat. De förlorade guldet i VM-finalen, men Kroatiens fotbollsspelare vann miljontals hjärtan. Deras framgång var ingen överraskning för de som är insatta i fotbollsvärlden. En resa till dessa heroiska spelares rötter är en resa in i det verkliga Kroatien.

Fotboll har verkligen landat. De förlorade guldet i VM-finalen, men Kroatiens fotbollsspelare vann miljontals hjärtan. Deras framgång var ingen överraskning för de som är insatta i fotbollsvärlden. Det första beviset  på världsfotboll kom från Sinj redan under romartiden, och en staty av den första moderna fotbollen kan hittas som hyllning till spelet i Županja.

En resa till dessa heroiska spelares rötter är en resa in i det verkliga Kroatien. Första stopp är Zadar-regionen för att hylla kaptenen Luka Modrić, vars omvandling från 5-årigt barn på YouTube till 2018 Golden Ball-vinnare vid 32 års ålder.

Luka växte upp som flykting och spelade fotboll på gatorna med stor passion  för sitt lag  ”Zadar kids” – Subašić, Vrsaljko, Livaković –  känt för sina berömda solnedgångar,  satte dessa pojkar Zadar på fotbollskartan.

I närbelägna Šibenik är fästningarna inte de enda försvarsmekanismerna, som Duje Čaleta-Car kan intyga. Både UNESCO och FIFA certifierade

Är det en sådan överraskning att Kroatien gjorde så bra ifrån sig när de har fotbollsarenor  på några av världens mest pittoreska platser?  Besök de fantastiska arenorna vid vattnet i Rijeka, Trogir och Ugljan, innan du åker till Imotski – hem för stjärnorna Strinić och Rebić – där du kommer att upptäcka en av världens galnaste arenor, inbyggd i berget.

Men inte så galen som världens ovanligaste fotbollsmatch på botten av Blå sjön, där Älvorna möter Varulvarna varje år när sjön töms på vatten. Och skänk en tanke till Europas soligaste ö, där fotbollstraditionen går tillbaka till 1913 på Hvar, och där en öliga bestående av 11 lag har ägt rum i åratal – Forska Liga är en unik öliga.

Tillbaka på fastlandet i Split visar Lovre Kalinić  dig gärna runt en av de största sportstäderna i landet, och lägg även till den gamla piratstaden Omiš till din lista, Ivan Perišić födelsestad och om du vill toppa din semester med en extra dos adrenalin, är Omiš definitivt det rätta valet för dig!

Världen såg hur Kroatien välkomnade sina hjältar, med cirka 550 000 fans som kantade gatorna från flygplatsen som ligger nära Brozovićs torn till huvudstaden, där Zagreb-infödda Ćorluka, Jedvaj, Pivarić, Badelj, Kramarić, Pjaca och Kovačić såg sin stad lysa upp som aldrig tidigare. Ett varmt välkomnande som även alla turister får ta del av som besöker detta gästfria land.

Kroatiens fotbolls talang, precis som dess naturliga skönhet, är mångfaldig och spridd över hela landet, så besök Karlovac, där centerback Lovren – en del av det officiella FIFA 2018-VM-laget – firade med sina vänner.

En kort bilresa från Zagreb hittar du en stad vars rika historia sträcker sig tillbaka åtta århundraden. Varaždin, den barocka huvudstaden i Kroatien var hem till regionens rikaste adelsmän, markägare, hantverkare och artister, särskilt i slutet av 1700-talet, när staden blomstrade och blev då huvudstaden i Kroatien. Idag är Varaždin hem till en av de bästa tränarna, Zlatko Dalić.

Eller för utförandet av passion och beslutsamhet, semifinal mål-scoring kung Mandžukić (Slavonski Brod) och defensiva lejonet Domagoj Vida (Donji Miholjac) var Slavonias stolthet, en av Kroatiens mest fascinerande och oupptäckta regioner.

Och om du kan släppa denna romantiska fotbollshistoria i en minut när du befinner dig i Slavonien, upptäck Kroatiens mest romantiska historia  – kärleksstorkarna Klepetan och Malena.

Vem kommer att glömma avslutningen av straffmaestro Rakitić (Sikirevci, Slavonia), vars rena bilder symboliserar kanske den rena naturliga skönheten i Kroatiens många national- och naturparker, inklusive Plitvice Lakes, ett världsarvslista UNESCO.

En turné av mästare i det lilla landet som vann miljontals hjärtan. Och lite som att titta på det kroatiska lagspelet, kommer en rundtur i skönheten och mångfalden av deras ursprung att fånga miljontals hjärtan fortfarande. #CroatiaFullOfExcellentPlayers