Photo by Vedran Metelko / Zadar Region Tourist Board

Historiens hjul

Alla som tycker om att cykla är mycket väl medvetna om vilken rolig och hälsosam upplevelse det är. När vi trampar på pedalerna lämnar vi allting vi känner bakom oss och kastar oss in i det okända. Vi avverkar mil efter mil medan vi njuter av frisk luft och platser som vi aldrig annars hade fått se. Ibland för cykellederna oss i en oväntad riktning, till exempel rakt in i historien. Längs vägen lär vi oss om både historia och arkeologi och om människorna som brukade bo i den här regionen, men även om oss själva.

Alla vägar bär till Veliki Brijun

Enligt sägnen skapades Brijuni av rester av paradiset. När du stiger i land på en ö i den här vackra ögruppen, kommer du förstå hur sägnen uppkom. Det finns även en annan sägen, en som berättas bland cyklisterna som kommer till Veliki Brijun för att åka en runda på cykellederna. Förutom att de är enkla och lämpade för barnfamiljer, kan man även se och besöka ett flertal exceptionellt vackra arkeologiska platser – kyrkan Sankta Marias Basilika, ett byzantiskt castrum, lämningar efter ett Venustempel och en romersk villa från det första århundradet. Det arkeologiska äventyret på cykel slutar med en simtur vid en vacker strand i Salugabukten.

Apoxyomenos nya hem på Lošinj

Om du vill krydda en arkeologisk tur med lite adrenalin är det dags att komma till Lošinj. Den här skogsbeklädda och helande ön med 2 600 soltimmar om året kommer att välkomna dig med ett behagligt klimat och fantastiskt vackra naturlandskap där cykellederna går kors och tvärs. En av dem kommer att användas som bana under världscupen i MTB downhill. Men nog om adrenalin. Det är dags för den arkeologiska delen av turen, som är kopplad till bronsstatyn av Apoxyomenos, antikens mest kända idrottare vars perfekta proportioner, tack vare en turists slumpartade dyk, kan beundras på Lošinj-museet. Åk en runda på livskraftighetens ö, njut av utsikten, utforska, men glöm inte att besöka museet – det här är ju trots allt ett arkeologiskt uppdrag.

Genom historiska Lika på cykel

Även om Lika verkar vara som gjort för en a(ttra)ktiv semester under alla fyra årstider, lär ändå cykelturister tycka att sommaren är den mest bekväma tiden att tvistas på de grönskande vidderna. Du kan påbörja din omfattande arkeologiska cykelutforskning i Gospić eller Otočac, belägna i floden Gackas dal. Vi vill rekommendera att man först besöker Lika-museet i Gospić för att få reda på mer om japoderna, en illyrisk stam, och sen efteråt besöka Cerovacgrottorna och Donje Pazarište där lämningar efter deras kultur har hittats. ”Staza velikana 2”-leden tar dig genom orten där två kända kroater föddes, nämligen Nikola Tesla och Ante Starčević.

Om du startar i Otočac, kommer du att ha precis lika roligt som på lederna kring Gospić. Du kommer att åka genom floden Gackas dal, besöka flera arkeologiska platser, se kvarnarna på Gackakällan och njuta av naturen längs en av Kroatiens kallaste och renaste floder.

Från antiken till medeltiden

Vid ett första ögonkast kanske det här ser ut som en vanlig fritidsled, men efter den första kurvan kommer du att inse att du är i ett arkeologiskt cykelparadis. Den intressanta leden startar i den antika liburniska hamnstaden Drage nära Pakoštane. I Vrana får du se Maškovića Han, en karavanseraj från 1600-talet, följt av lämningar efter den medeltida staden Vrana, som en gång styrdes av tempelriddare, och till sist en arkeologisk plats med lämningar efter den antika liburniska staden Asseria, en gång ett känt centrum för skulpturer. Spännande, inte sant?

En kunglig led från Zadar till Nin

Att cykla den cirkelformade leden mellan de två kungliga städerna Zadar och Nin kan visa sig bli en speciell upplevelse. Den här dynamiska och krävande leden är tilltänkt för mountainbikeåkare. Arkeologiälskare borde verkligen besöka Arkeologiska museet och museet tillägnat antikt glas i Zadar.

Efter att du har lärt känna attraktionerna i Zadar väntar nya på dig – på två hjul. När du cyklar runt på fälten och i olivlundarna får du ta del av vyer av Nin, saltfält och berget Velebit, vilket räcker gott som belöning för en något större ansträngning.

 

Historieleden på cykel

Termer som arkeologi och historia klingar alltid olika i ens öron. Den här gången kan det låta som ett fantastiskt cykelåventyr. Leden du ska åka på heter nämligen ”historieleden”. Den börjar i Skradin, som var en bosättning i det antika Scardona, med massor att se och upptäcka – från lämningar efter romerska vattenleder till fresker och mosaik och ett flertal stenmonument. Vid Krkaflodens lägre flöde, på ön Stipanac, finns Gavrans gårdar, och fortet Sonkovići med Sankt Markus kyrka. Fyll dina vattenflaskor i en outtömlig vattenkälla som omnämndes redan på romarnas tid, och fortsätt till Pećana och Vrbica där det finns en paleolitisk gravplats och en neolitisk bosättning. Till sist ska du besöks Bribirska glavica, den viktigaste arkeologiska fyndplatsen i Kroatien.

Om det inte räcker kan du tryggt ställa undan cykeln och gå omkring till fots i Krkas nationalpark.

Stari Grad-fältet – den äldsta leden du kommer att cykla på

Tack vare färgerna, smakerna och lukterna, främst av lavendel, är en cykeltur på Stari Grad-fältet under jematva eller druvskörden en verkligt oförglömlig upplevelse. Men du undrar säkert vad det har att göra med arkeologi och historia? Jo, du förstår, leden som du cyklar på är 24 århundraden gammal och troligen den äldsta leden du kommer att trampa dig fram på. Förutom det är Stari Grad-fältet den största bördiga slätten på de Adriatiska öarna, med särskild betoning på ett ord som cyklister alltid tycker är intressant – slätt. Fältet är skyddat av UNESCO eftersom det det mättes upp av en okänd grekisk lantmätare så att marken fördelades lika mellan bosättarna från den grekiska ön Paros.

Cykla i de gamla romarnas fotspår

Om man åker till Split utan att gå på Splits arkeologiska museum, som grundades redan 1820 och som anses vara Kroatiens äldsta museum, hoppar man över en riktig sevärdhet. Det vore som att åka på cykeltur utan sadel och styre. Det dalmatiska området har ett överflöd av kulturellt gods från olika historiska perioder, särskilt från antiken.

De bevarade lämningarna efter romerska vägar är en attraktiv destination för cyklister eftersom de kan följa romarnas spår och upptäcka olika attraktioner längs vägen, som lämningar efter tidiga kristna nekropoler, romerska läger, heliga byggnader och ett flertal befästningar. De som är fans av ”Game of Thrones” och i väldigt bra form kan bege sig upp till fortet Klis och spana in platserna där den här populära serien spelas in.

Upptäck monument och Stećak-gravstenar på glömda vägar

Även om cykellederna genom de övre byarna på Dubrovnik-kusten på grund av sin kuperade terräng och branta backar sällan används kan dessa vägar vara ett fint alternativ till vägarna längst kusten. De autentiska byar, den ofördärvade naturen och de vackra vyerna över Elafitiöarna är bara några bra skäl till varför man ska cykla på de glömda vägarna.

Och din omättliga arkeologiska själ kommer att tillfredsställas av besök i kyrkor och på gravplatser där det finns medeltida stećci och gravstenar, samt av den tematiska cykelleden ”Stećci på Dubrovniks kust”, som startar i Slano och passerar genom sex av de mest värdefulla arkeologiska platserna.

På cykel till Narona

I närheten av Metković finns en plats som heter Vid, eller Narona som de gamla romarna kallade den, med lämningar efter ett Augusteum, ett romerskt tempel tillägnat gudomliga Augustus. Sjutton marmorstatyer av kejsaren och kejsarfamiljen hittades i templet i naturlig storlek och ännu större storlek. De har tänkt på allt i Metković, så om du inte har en cykel kan du få tag på en där, och om du har en vet du hur det går – långsamt och behagligt över Neretvadalen, längs sjön Modro till antika Narona. En bit ifrån Vid finns det en plats som heter Gabela, därdär en mexikansk äventyrare menar att det gamla Troja skabhs legat.

Cykla längs floden Sava till antika Andautonia

Oavsett vilken del av Zagreb man kommer från, är det viktiga med den här cykelleden att man startar xrån slutet av floden Savas norra fördämning. Sakta men säkert kommer du att fortsätta länge Savas vattenfall och elva sjöar till Domovinski-bron och sen fortsätta till Šćitarjevo och Andautonias arkeologiska park, en gammal romersk bosättning och municipium byggd vid den romerska vägen Siscia -Petuvio (Sisak-Ptuj). När du väl har tillfredsställt din arkeologiska själ kan du åka tillbaka samma väg eller hitta en alternativ led med nya överraskningar och utmaningar. Det blir bra hur du än väljer att göra. Norrut är åt samma håll som berget Medvednica.

Upptäck Žumberak och Prinsens led

De som är i bra form kan göra allt det som de normalt sett brukar göra på en cykel, medan de som tycker att branta backar är jobbiga den här gången kan hyra en elcykel som fungerar som en vanlig mountainbike fast med en skillnad – den har ett batteri som hjälper dig att trampa när du kommer till de tuffare sektionerna. Žumberakområdet är verkligen unikt – med bevarade och autentiska byar på hög höjd, oförglömliga vyer som sträcker sig till floden Kupa i söder, karstfält och ett rikt kulturellt landskap. I Budinjaks arkelogiska park, som nås på den lärorika Prinsens led, hittade man en skålformad prinshjälm, den enda hjälmen av den typen från den centraleuropeiska Hallstattkulturen som finns helt bevarad.

Med båt och cykel i Vukovar-regionen

EuroVelo 6, den danubiska cykelleden löper genom Vukovar, vilket innebär att man i tillägg till flodtrafiken varje år får en tillströmning av cykelturister, vilket leder till fler övernattningsgäster.

I den här östkroatiska barockpärlan är det värt att besöka kommun-museet på godset Eltz och Vučedolkulturens arkeologiska fyndplatser på museet med samma namn, som är begravt i en kulle, och som är speciellt då det är beläget precis där man har gjort arkeologiska fynd. Det var en extremt avancerad kultur under den tidiga kopparåldern, döpt efter platsen där den upptäcktes. På vägen till Vučedol kan du se allt som gör den här regionen speciell – från naturliga till historiska platser. På vägen tillbaka kan du parkera din cykel, hoppa i en båt och lära känna staden genom att observera den från Donau.

När du har utforskat alla de föreslagna lederna väntar en uppföljare, eftersom du är Indiana Jones på cykel. För dig finns det ingen vila – ett arkeologiskt äventyr följer det andra, och så ett till… Du vet hur det fortsätter, eller hur?