Photo by Boris Kačan

Ett land så vackert att till och med stenmurarna är konstverk

Har du någonsin flugit lågt över Kroatiens kust och öar och förvånats över lapptäcket av stenmurar, oklanderligt uppförda utan murbruk, som i vissa fall har stått i tusentals år? Det skämtas ibland om att murarna var ett slags underhållning under vintermånadernas lågsäsong, då byggnadsarbetarna tävlade om vem som kunde bygga den bästa stenmuren – men de verkliga skälen är fascinerande, liksom den ytterst specialiserade kroatiska konsten att lägga kallmurar av sten.

Den kroatiska konsten att lägga kallmurar, samt kunnandet och teknikerna kopplad med den, fick globalt erkännande i november 2018, när denna konstform lades till UNESCO:s lista över representativa immateriella kulturarv.

 

Det kanske ser ut som att man bara lägger stenar på varandra, men det är långt ifrån hela sanningen och konsten att lägga kallmurar är tusentals år gammal. Titta bara på Stari Grads slättland på ön Hvar, som är upptaget på UNESCO:s världsarvslista – där lades sådana murar som gränsmarkeringar, och många av dem finns kvar än idag.

 

Kallmurar av sten (suhozidi på kroatiska) har lagts för många olika ändamål och med mycket varierande stilar. För somliga var det en nödvändighet för jordbruket. För att man skulle kunna försörja sig på jorden avlägsnade man stenar från marken och staplade dem för att underlätta odlingen, eller för att fungera som gränsmarkeringar. I andra fall användes de för att skydda såväl människor som boskap mot den bittra bora-vinden på öar som Pag.

På vissa öar finns spektakulära murar som härrör från liburnisk tid. De första kolonisatörerna, liburnierna, byggde murar för att markera gränser och det faktum att murarna fortfarande står kvar är ett vittnesbörd om arbetarnas skicklighet. Det är en svår konst att lägga kallmurar – att placera stenarna intill varandra utan bindemedel, med sina bara händer som enda verktyg.

 

Det kanske mest imponerande exemplet på kallmurar av sten, i synnerhet sett från luften, finns på den lilla ön Baljenac. Baljenac är bara 0,14 km2 men har otroliga 23 km kallmur av sten. Inte nog med det, öns form och det intrikata nätverket av murar gör att den påminner om en jättes fingeravtryck. Fingeravtrycket är förstås en symbol för Kroatien, eftersom daktyloskopins gudfader Ivan Vučetić kom från Hvar.

Ett annat anslående exempel från fastlandet är de uråldriga vingårdarna i Primošten, vars viner gör det bästa av den magra jorden, skyddade av utsökt uppförda kallmurar. Arbetarna som uppförde dem en gång i tiden slet ont, men resultatet är till glädje för både lokalbefolkningen och turisterna, som kan njuta av de utmärkta vinerna från Primošten.

Det bör noteras att kallmurningstekniken inte är begränsad till murar. Stenhyddor i olika distinkta stilar kan hittas från Istrien till Dalmatien – ställen där arbetarna på åkrarna kunde vila eller söka skydd från det värsta vädret. Dessa stenhyddor är vanligen tillräckligt höga för att man ska kunna stå upprätt därinne, och de finns i många varianter – från kažun med konformat tak i Istrien till runda bunja i Dalmatien.

På senare år har intresset för traditionella arbetssätt ökat i Kroatien och man kan nu lära sig mer om kallmurning och delta i kurser på flera orter, som Velo Grablje på Hvar, som varje år inleder sin lavendelfestival med en workshop om kallmurning. Men det finns bara en plats att åka till om du vill ha det bästa …

Dragodid.

Dragodid-projektet, som fått sitt namn av den säsongsvis bebodda traditionella stenbyn med samma namn i det inre av ön Vis, har haft så stor inverkan på bevarande och främjande av kallmurning och andra autentiska byggnadstekniker att den 2011 tilldelades Europeiska unionens pris för kulturarv och Europa Nostra-priset. År 2018 hölls här en workshop för internationella arkitekturstudenter, under vilken delar av byn omsorgsfullt återuppfördes med gammal, traditionell teknik. Detta initiativ har spritts långt utanför byns gränser sedan starten 2010, bland annat genom att man gett ut broschyrer om byggnadstekniker.

Så nästa gång du stannar för att beundra skönheten hos Kroatiens arv av kallmurar, ägna en tanke åt det hårda arbete som lagts ned på dem och de umbäranden människor uthärdat för att skapa de fantastiska verk vi kan glädjas åt idag.