Photo by NENAD REBERŠAK

Där den lokala valutan är uppkallad efter djur och trädarter

Kroatien har ett nära förhållande till naturen: nationalparker och naturparker täcker över 10 % av dess territorium och den lokala valutan är uppkallad efter mården (kuna på kroatiska), medan mindre valutaenheter är uppkallade efter linden (lipa) med blommor avbildade på mynten.

Kuna, den nationella valutan, har sina rötter i skinnhandeln, då mårdpäls användes som en betalningsform och marknader ofta var omgivna av lind- eller limeträd som gav den mindre valutaenheten sitt namn. Detta förhållande mellan pengar och natur fortsätter i andra former med Velebits mest kända blomma, den inhemska gula Degenia-blomman från senapsfamiljen, som pryder myntet som är värt 50 lipa.

Blommor och naturliv är en viktig del av Kroatien och den nationella blomman är Iris croatica, en lila iris som finns i hela landet. Det är dock olagligt att plocka den eftersom den är fridlyst, precis som majoriteten av de 15 irisarter som växer i Kroatien.  Försök istället att fånga blommans naturliga skönhet på kamera för den där fantastiska Instagram-bilden. Iris kallas perunika på kroatiska, vilket kommer från namnet på den slaviska åskguden Perun. Enligt legenden växer perunika bara på platser där blixten har slagit ned.

Ingenting symboliserar den kroatiska naturen bättre än de mäktiga ekarna i Slavonien, som tillsammans med amerikansk och fransk ek värderas högt av vinmakare i hela världen. Träet från ekarna används vid tillverkningen av vinfat som de finaste vinerna lagras i. Upplev de majestätiska ekarna i sin naturliga miljö i den 40 000 hektar stora skogen nära Županja. Ännu mer imponerande är det speciella naturreservatet Prašnik mellan Nova Gradiška och Okučani där en av de äldsta ekskogarna i Europa finns.

Naturparkerna Lonjsko Polje och Kopački Rit är två av de största våtmarkerna i sydöstra Europa och är fulla av mångfald och miljöer som förändras i takt med säsongerna. Kopački Rit, som rekommenderats för UNESCO:s världsarvslista, är känd för sina hjortar, fler än 300 fågelarter och sina urgamla våtmarker, skogar och fält. Håll bland annat utkik efter havsörnen och den svarta storken.

Nära Sisak, och bara 50 km från Zagreb, ligger Lonjsko Polje som har 238 fågelarter, 10 sorters reptiler, 16 amfibier, 41 fiskarter och 550 växtarter. Här finns även 38 typer av trollsländor. Du kan också besöka storkbyn Čigoč, men om du vill se den mest kända kärlekshistorien av dem alla, mellan den skadade Malena och den återvändande Klepetan, som kommer tillbaka till sitt näste varje år när fågelflytten är över, måste du resa till Slavonski Brod.

Bergen och skogarna i kontinentala Kroatien är utmärkta exempel på det fantastiska vildmarkslivet där björnar och vildsvin rör sig fritt på platser som Velebit och Gorski kotar.  Men den verkligt unika faunan finns under marken i de omfattande grottsystemen. Har du någonsin undrat hur du skulle se ut om du levde mer än en kilometer under markytan? Under en utforskning av grottorna i Velebit nyligen upptäckte man en ny art av den underliga underjordiska igeln, Croatobranchus mestrovi, 1 320 m under ytan.

Grottorna i Ogulin bär också på några unika hemligheter, inklusive sötvattensvampen Eunapius subterraneus som upptäcktes 1984. Svampen är den enda kända i sitt slag, dvs. den enda som kan finnas i grottor, och är en utrotningshotad art som kan finnas bara i karstområden.

 

Det finns även intressanta arter att upptäcka i Kroatiens floder. Saltvattenfisk från Adriatiska havet må vara mer känt och populärt inom matlagning, men det finns gott om inhemsk fisk och andra djur i Kroatiens floder. Bland de mindre synliga är den vita salamandern (olmen)som simmar blint genom berggrunden och floderna i Kroatiens grottor

Men det är de vilda djuren ovan mark som kanske bäst definierar Kroatiens naturliv. Björnar, vargar och lodjur är nästan helt utrotade i västeuropeiska länder, men dessa tre stora köttätare frodas i den vilda, omväxlande terrängen där livet inte har förändrats mycket under de senaste århundradena.

Efter att ha förklarats utrotad i regionen återintroducerades lodjuret i Slovenien år 1973 under ett slovakiskt projekt för att återkolonisera lodjuret. De har brett ut sig sedan dess i Gorski kotar och Velebit som ger dem en miljö där lodjuret trivs. Idag finns det cirka 60 lodjur i Kroatien, ett flertal av dem i nationalparken Plitvicesjöarna. Det sägs att nationalparken Risnjak har fått sitt namn av lodjuret, som kallas ris på kroatiska.

 

Enligt jaktstatistik från 1894 indikeras att vargar var spridda över hela landet, och det fördes statistik över antal dödade vargar i varje län. Idag lever vargarna fortfarande fritt, men i mindre antal, och deras livsmiljö är i allmänhet begränsad till Gorski kotar, Lika och vissa delar av Dalmatien. Vargen är en skyddad art i Kroatien.

Kroatiens björnpopulation ligger idag på cirka 1 000 björnar. Kroatien har erkänts som ett land där människor och björnar lever tillsammans i stor utsträckning. Björnar strövar fritt i nationalparkerna och naturparkerna, men om du vill se dem på nära håll får du besöka det fantastiska björnreservatet Kuterevo, det enda i regionen.

Från de högsta topparna till de lägsta dalarna – mångfalden i det kontinentala Kroatien utlovar nya upplevelser vart du än vänder dig.