Photo by Alan Čaplar / Via Dinarica

Där bergen möter Adriatiska havet

Kroatiens spektakulära och ändlösa Adriatiska kustlinje är förståeligt nog landets största turistattraktion, men om du letar efter en i helhet annorlunda upplevelse, där bergen möter havet, kan en rätt fascinerande liten region i norra delen av landet ta dig in i en värld av vackra skogar, enastående grottor, pittoreska berg med flora och fauna som tar dig till en annan sfär.

Gorski Kotar ligger superbt belägen vid motorvägen som binder samman fastlandet i Kroatien med kusten, bara 30 km från Adriatiska havet, där du kastas tillbaka i tiden till en orörd natur. En stor variation av olika aktiviteter, inhemska maträtter och lokala traditioner och fokus på naturen- Gorski Kotar är en region olik någon annan i Kroatien.

 

Natur när den är som bäst

En av Kroatiens åtta nationalparker, Risnjak (efter lodjuret) är belägen här, med en uppsjö av orörd skog, ängar, strömmar, grottor och bergstoppar med unik flora och fauna. Det inkluderar källan till den mäktiga floden Kupa, vars ström är känd som ”den magiska fjärilsdalen”. Men Risnjak är inte det enda skyddade området; parken Golubinjak och dess barrskog och otaliga grottor och stenar fick sin skyddsstatus 1961, medan Zeleni vir och Vražiji prolaz i Skrad blev deklarerade som speciella geomorfologiska reservat 1962. Vilken fantastisk kvartett!

Det finns mycket som kan locka grottälskare, inklusive den 300 m långa Vrelo grottan, vilken inte bara är rik på grottformationer, utan även är den mest lättillgängliga i Europa, utan åtkomstproblem för barn eller rörelsehindrade besökare. Lokvarka grottan med sina 1200 m är å andra sidan en av de längsta grottorna i Kroatien. Dess artificiella sjö med samma namn adderar till den fantastiska miljön med barrskog som omringar den.

Aktiviteter när de är som bäst

Med en sådan samling av naturliga godsaker att utforska, är det inte undra på att Gorski Kotar är en dröm för aktiviteter. Vandrare, fotgängare och framförallt cyklister kommer att bli mer än nöjda! Med över 400 km av märkt cykelväg, kan cyklister utmana sig själva efter egen nivå; varför inte koppla samman bergen och det Adriatiska havet i en hisnande adrenalintur? Vintersäsongen för med sina egna sportsliga utmaningar, besökare kommer för att njuta av den friska bergsluften, och många gör det genom att åka släde eller besöka en av många skidresorter. Det finns tusen möjliga aktiviteter men en sak är helt säker; du kan inte bli uttråkad i Gorski Kotar.

 

Kultur som höjdpunkt

Medan naturen är konungen, finns det åtskilliga arv och traditioner att utforska, inklusive slott, museum, kyrkor, sakrala arv, etno hus, kvarnar och skulpturer. Något som inte bör missas är Zrinski slottet i Brod na Kupi, som byggdes 1651, och idag är ett museum för jakt, skog och fiske, medan etno huset Rački, Palčava Šiša, huset Delač och etno samlingen Lič alla tjänar till att belysa regionens rika förflutna. Av de 12 kyrkorna i Brod Moravica området, har det ortodoxa klostret i Gomirje alltid varit ett spirituellt centrum för det religiösa livet för den ortodoxa befolkningen.

 

Mat när den är som mest utsökt

Med en sådan livfull kollektion av växtliv, är tillgängligheten till ett utomordentligt urval av smaksatta rakijas – från enbär till tall – kanske ingen större överraskning. Det specifika med Gorski Kotar kan ses i kulinariska erbjudanden som fokuserar på lokal tillgänglighet, så som ett brett urval av svampar, liksom hasselmöss som är en ovanlig specialitet för regionen. Från maj till november pågår festivalen ”Plodovi Gorja”, som firar och marknadsför de inhemska maträtterna och traditionerna i regionen. Speciellt köttälskare kan frossa i lokala köttspecialiteter så som björn, vildsvin och rådjur, ofta serverade som en gryta med gnocchi och skogsbär. Och medan färsk fångst från Adriatiska havet är det som dominerar på restaurangerna vid kusten, förser de rena floderna och sjöarna invånarna med ett stort utbud av sötvattenfisk, där forell är den vanligast förekommande.

Ja, det här är också Kroatien. En värld av naturliga skogar, berg och sjöar, en värld avskild från turisternas inneställe, där man kan insupa naturen, koppla av eller träna, samt uppleva traditioner och ett kök som är unikt för en region som få turister besöker. En region som är en av de mest tillgängliga i hela Kroatien.