Photo by NENAD REBERŠAK

Там, где местная валюта названа в честь животных и деревьев

Хорватия тесно связана с природой: национальные и парки природы занимают более 10% ее территории, местная валюта названа в честь куницы (по-хорватски «куна»), а мелкие денежные единицы названы в честь липы («липа»), с цветами, изображенными на монетах.

Куна, национальная валюта, уходит своими корнями в торговлю шкурами, когда шкуры куницы использовались в качестве формы оплаты, а рынки традиционно были окружены липами или желтыми тополями, по которым были названы монеты. Эти связи между деньгами и природой продолжаются в других формах, с самым известным цветком Велебита, эндемичной желтой дегенией из семейства горчичных, украшающей монету в 50 лип.

Цветы и дикая природа являются важной частью Хорватии, а национальным цветком является Iris croatica, фиолетовый ирис, который можно найти по всей стране. Сбор его незаконен, поскольку он защищен, как и большинство из 15 видов ириса, произрастающих в Хорватии.  Вместо этого попробуйте запечатлеть его естественную красоту на камеру для великолепного снимка в Instagram. Ирис по-хорватски называется «перуника». Это название происходит от имени славянского бога молнии Перуна. Легенда гласит, что перуника растет только там, где ударила молния.

Ничто не символизирует хорватскую природу лучше, чем могучие дубы Славонии, которые высоко ценятся виноделами всего мира, наряду с американским и французским дубом. Их древесина используется для изготовления винных бочек, в которых выдерживаются лучшие вина. Чтобы увидеть величественные дубы в их естественной среде обитания, посетите лес площадью 40 000 гектаров возле Жупани. А еще более впечатляющим является специальный природный заповедник Прашник, расположенный между Новой Градишкой и Окучани, в котором находится один из старейших дубовых лесов в Европе.

Парки природы Лоньско Поле и Копачки Рит в Баранье являются двумя из крупнейших водно- болотных угодий юго-восточной Европы, полными разнообразия и меняющихся сред обитания, которые изменяются в зависимости от сезона. Рекомендованный для включения в Список всемирного наследия ЮНЕСКО, Копачки Рит славится своими оленями, более чем 300 видами птиц, а также первозданными водно-болотными угодьями, лесами и полями. Среди птиц, на которые стоит обратить внимание, орлан-белохвост и черный аист.

Расположенное недалеко от Сисака и всего в 50 км от Загреба, Лоньско Поле насчитывает 238 видов птиц, 10 видов рептилий, 16 видов земноводных, 41 вид рыб и 550 видов растений. Оно даже может похвастаться 38 видами стрекоз. Вы также можете посетить Европейскую Деревню Аистов в Чигоче, хотя, если вы хотите увидеть самую известную историю любви между раненой Маленой и верным Клепетаном, который возвращается в свое гнездо каждый год после окончания сезона миграции, вам придется поехать в Славонский Брод.

Горы и леса континентальной Хорватии являются яркими примерами великолепного отдыха на свежем воздухе, где в таких местах, как Велебит и Горский Котар, свободно бродят медведи и кабаны.  Тем не менее, действительно уникальную фауну можно встретить под землей, в обширных пещерных системах. Задумывались ли вы, как бы вы выглядели, если бы жили на глубине более километра под землей? Недавнее исследование пещер Велебита открыло на 1320 м ниже поверхности новый вид уникальной подземной пиявки Croatobranchus mestrovi.

Огулинские пещеры также хранят некоторых уникальных обитателей, включая пресноводную губку Eunapius subterraneus, которая была обнаружена в 1984 году. Это единственная известная губка-стигобит и карстовый вид, находящийся под угрозой исчезновения.

В реках Хорватии тоже есть некоторые интересные виды, которые ждут своего открытия. Морская рыба Адриатики, может быть, более известна и популярна в гастрономии, но и в хорватских реках обитает множество местных рыб и других пресноводных. Среди менее заметных — белая саламандра ольм, которая слепо плывет через скалы по рекам хорватских пещер.

Но именно дикие животные, обитающие над землей, возможно, лучше определяют естественную среду обитания Хорватии. В западноевропейских странах медведи, волки и рыси практически вымерли, но эти три крупных хищника процветают в дикой, разнообразной местности, где жизнь мало изменилась за столетия.

После угрозы вымирания в регионе рысь была вновь завезена в Словению в 1973 году в рамках проекта переселения словацкой рыси. С тех пор они живут и размножаются благодаря Горски котару и Велебиту, которые стали для них домом. Сегодня в Хорватии насчитывается около 60 рысей, а в национальном парке «Плитвицкие озера» находится несколько пар. Считается, что Национальный парк «Рисняк» получил свое название по рыси, которая по-хорватски называется «рис».

Статистика охоты с 1894 года показывает, что волки присутствовали по всей стране, и в каждой жупании было совершено рекордное количество убийств волков. Сегодня волки все еще бродят свободно, но в меньшем количестве, и их среда обитания, как правило, ограничивается Горски Котаром, Ликой и некоторыми районами Далмации. Волки являются охраняемым видом в Хорватии.

В наши дни популяция медведей в Хорватии составляет около 1000 особей. Хорватия была признана страной с высоким уровнем сосуществования человека и медведя. Медведи бродят по национальным и паркам природы, но, если вы хотите подойти поближе к одному из них, отправляйтесь в чудесный медвежий заповедник Кутерево, единственный в регионе.

Разнообразие континентальной Хорватии, от самых высоких пиков до долин в самых низинах обещает новые впечатления на каждом шагу.