Photo by Alan Čaplar / Via Dinarica

Tam, gdzie góry stykają się z Morzem Adriatyckim

Imponujące i bezkresne chorwackie wybrzeże Adriatyku to oczywiście największa atrakcja turystyczna tego kraju, ale jeśli szukasz zupełnie innych wrażeń w miejscu, gdzie góry stykają się z morzem, odwiedź położony w północnej części kraju mały, fascynujący region pełen nieskażonych cywilizacją lasów, niezwykłych jaskiń i malowniczych gór. Ich fauna i flora przeniosą cię w zupełnie inny świat. Gorski Kotar, dogodnie usytuowany przy autostradzie łączącej Chorwację kontynentalną z wybrzeżem, leży w odległości zaledwie 30 km od Adriatyku, a jednak jest to zupełnie inny świat – jadąc tam można odbyć prawdziwą podróż w czasie do epoki, w której przyroda była jeszcze nienaruszona działalnością człowieka. Różnorodność form wypoczynku, charakterystyczna kuchnia regionu i lokalne tradycje, wszystko skupia się wokół natury – Gorski Kotar to jedyny w swoim rodzaju region Chorwacji.

Przyroda w pełnej krasie

W regionie znajduje się jeden z ośmiu chorwackich parków narodowych, Risnjak (nazwany tak od występującego na jego terenie rysia), pełen nieskażonych cywilizacją lasów, łąk, strumieni, rzek, jaskiń i górskich szczytów z wyjątkową fauną i florą. Jednym z takich miejsc jest źródło potężnej rzeki Kupa, której górna część jest znana jako „magiczna dolina motyli”. Jednak Risnjak to niejedyny chroniony obszar w tym regionie; kompleks parkowo-leśny Golubinjak ze swoim lasem iglastym, licznymi jaskiniami i skałami został objęty ochroną w 1961 r., podczas gdy Zeleni vir i Vražji prolaz w miejscowości Skrad uzyskały status rezerwatu geomorfologicznego w 1962 r. Co za fantastyczna czwórka!

Region ma wiele do zaoferowania wielbicielom jaskiń – na przykład 300-metrową jaskinię Vrelo, która nie tylko obfituje w ciekawe nacieki jaskiniowe, ale także jest jedną z najłatwiej dostępnych jaskiń w Europie, mogą ją zwiedzać zarówno dzieci, jak i osoby niepełnosprawne. Inna jaskinia – Lokvarka ma 1,2 km długości i jest jedną z najdłuższych jaskiń w Chorwacji. Znajdujące się w pobliżu jaskini sztuczne Jezioro Lokvarskie i otaczające je lasy iglaste to kolejne elementy tego malowniczego krajobrazu.

Wypoczynek w aktywnej formie

Przy takiej różnorodności cudów natury nie dziwi fakt, że Gorski Kotar to prawdziwy raj dla amatorów aktywnego wypoczynku. Wielbiciele pieszych wędrówek i spacerów oraz rowerzyści będą pod ogromnym wrażeniem! W regionie istnieje ponad 400 km oznakowanych tras rowerowych, na których amatorzy jazdy na rowerze mogą sami zaplanować mniej lub bardziej ambitne wycieczki; może na przykład połączyć górskie odcinki tras i te biegnące nad Adriatykiem i wybrać się na pełną adrenaliny i pięknych widoków wyprawę? Także w sezonie zimowym region posiada bogatą ofertę wypoczynku w sportowym stylu. Mimo że większość odwiedzających przyjeżdża w ten region, aby korzystać ze świeżego górskiego powietrza, wielu wybiera także przejażdżki saniami lub jeździ na nartach w jednym z ośrodków sportów zimowych. Możliwości spędzania czasu jest mnóstwo, ale jedno jest pewne: w Gorskim Kotarze nikt nie będzie się nudził.

Kultura w najcenniejszej odsłonie

Mimo że w regionie rządzi natura, znajduje się w nim także mnóstwo miejsc o bogatym dziedzictwie i wielowiekowej tradycji, które warto odwiedzić. Są to m.in. zamki, muzea, kościoły, miejsca kultu, skanseny, młyny i pracownie rzeźby. Jednym z najbardziej polecanych miejsc jest zbudowany w 1651 r. Zamek Zrinski w miejscowości Brod na Kupi, w którym obecnie mieści się muzeum myślistwa, leśnictwa i rybołówstwa. Tradycyjna chata Rački, Palčava Šiša, Dom Delač i kolekcja etnograficzna w miejscowości Lič to miejsca, gdzie turyści mogą poznać bogatą przeszłość regionu. Spośród 12 kościołów w gminie Brod Moravice położony najdalej na zachód prawosławny monastyr w miejscowości Gomirje jest duchowym centrum życia religijnego miejscowych wyznawców prawosławia.

Kuchnia w mistrzowskim wydaniu

Ze względu na występującą w regionie bogatą roślinność nie powinna dziwić szeroka dostępność wielu aromatyzowanych wariantów rakii – od smaku jałowcowego po sosnowy. To tylko jeden z przykładów bogatej oferty gastronomicznej. Specyfikę regionu Gorski Kotar widać w jego tradycji kulinarnej, która bazuje na produktach dostępnych lokalnie, na przykład różnych gatunkach grzybów czy nawet popielicach, które są niecodziennym specjałem tego regionu.

Trwający od maja do listopada festiwal „Plodovi Gorja” celebruje i promuje lokalną żywność i tradycje kulinarne regionu. Amatorzy mięs mogą spróbować lokalnych rarytasów takich jak mięso niedźwiedzia, dzika czy jelenia, które często podaje się w formie gulaszu z dziczyzny z kluskami ziemniaczanymi i dodatkami z owoców leśnych. Świeżo złowione w Adriatyku ryby są prawdziwą chlubą nadmorskich restauracji, natomiast nieskażone rzeki i jeziora regionu Gorski Kotar dostarczają wielu gatunków ryb słodkowodnych, spośród których największą popularnością cieszy się pstrąg.

Tak, taka też jest Chorwacja. Jest to świat naturalnie ukształtowanych lasów, gór i jezior, świat istniejący z dala od miejscowości pełnych turystów, w którym można poczuć jedność z naturą, zrelaksować się lub poprawić kondycję fizyczną, a przy tym poznać tradycje i dziedzictwo kulinarne regionu, który odwiedza niewielu turystów. Jest to jednak jeden z tych regionów Chorwacji, do których najłatwiej dojechać.