Photo by Igor Kralj / Pixsell

Ta Tour de Football til det lille landet som våget å drømme

Fotball er virkelig kommet hjem! Riktignok tapte Kroatia VM-finalen, men lagets spillere vant hjertene til millioner av fotballfans. En reise til hjemstedene til Kroatias landslagsspillere er faktisk en reise til hjertet av det virkelige Kroatia.

Fotball er virkelig kommet hjem! Riktignok tapte Kroatia VM-finalen, men lagets spillere vant hjertene til millioner av fotballfans. For kjennere derimot kom ikke finaleplassen som noen overraskelse. Det første beviset på fotball stammer faktisk fra byen Sinj, helt tilbake til romertiden. Her finnes en statue av den første moderne fotballen, laget som en hyllest til spillet i Županja.

En reise til hjemstedene til Kroatias landslagsspillere er faktisk en reise til hjertet av det virkelige Kroatia. Første stopp er Zadar-regionen, for å hilse på kaptein Luka Modrić. Det har vært en formidabel reise for denne lille kjempen; fra en fem år gammel gjetergutt til å bli vinneren av Gullballen 2018 i en alder av 32 år, og fange hjertet til millioner av fotballfans verden over.

Som flyktning vokste Luka opp med å spille fotball i gatene i Zadar. Med stor lidenskap for spillet, og med sine venner Subašić, Vrsaljko og Livaković, satte disse guttene Zadar på fotballkartet, som opp til da var mest kjent for sine vakre solnedganger.

I byen Šibenik, like i nærheten, er ikke festningene de eneste forsvarsmekanismene som finnes, dette er forsvarspilleren Duje Čaleta-Car en bekreftelse på! Mens Šibenik på sin side er på UNESCOS verdensarvliste, er Duje sertifisert av FIFA!

Det er kanskje overraskende at Kroatia gjorde det så bra i VM, landet med noen av de mest pittoreske fotballstadionene i verden? Hva med et besøk til de fantastiske kystbyene Rijeka, Trogir og Ugljan med sine flotte stadioner, før du drar til Imotski – hvor stjernene Strinić og Rebić kommer fra. Her vil du finne et merkelig fotballstadion som er bygget inn i fjellet!

Men ikke så merkelig som verdens mest uvanlige fotballkamp ved Blue Lake, der Elves tar imot Werewolves, men kun de få gangene innsjøen tømmes helt for vann. For ikke å nevne Hvar som er Europas mest solrike øy, med fotballtradisjoner datert tilbake til 1913. På øya har de faktisk sin egen serie, Forska Liga, bestående av 11 lag.

Tilbake på fastlandet i Split, viser Lovre Kalinić deg gjerne rundt i det som kanskje er den mest kjente idrettsbyen i landet, og like ved finner du den gamle piratbyen Omiš, hjembyen til Ivan Perišić. Hvis du ønsker en ferie med en dose adrenalin, så er Omiš definitivt et godt valg!

Hele verden var vitne til hvordan Kroatia tok imot sine helter da de ankom fra Russland. 550000 mennesker hadde samlet seg i gatene fra flyplassen i nærheten av Brozovićs. Hjemstedet til hovedstaden Zagreb, der Ćorluka, Jedvaj, Pivarić, Badelj, Kramarić, Pjaca og Kovačić kommer fra. Heltene fikk en like varm velkomst som turister kan oppleve når de besøker dette gjestfrie landet.

Kroatias talent for fotball er i likhet med landets naturlige skjønnhet, mangfoldig og spredt over hele landet. Husk derfor å besøke Karlovac, hvor midtstopperen Lovren kommer fra.

Kun en kort kjøretur fra Zagreb finner du en by med rik historie som strekker seg åtte århundrer tilbake; Varaždin, som er den barokke hovedstaden i Kroatia og tidligere hjemsted for regionens rikeste adelsmenn, grunneiere, håndverkere og kunstnere. Spesielt mot slutten av 1700-tallet, blomstret byen og var også den daværende hovedstaden i Kroatia. I dag er Varaždin hjembyen til landslagstreneren Zlatko Dalić.

I semifinalen så vi lidenskap og ferdigheter i toppklasse av målkongen Mandžukić fra Slavonski Brod, og ikke minst forsvarskjempen Domagoj Vida fra Donji Miholjac i Slavonia, en av Kroatias mest fascinerende og uoppdagede regioner.

Om du kan sette deg inn i denne romantiske fotballhistorien et lite øyeblikk mens du er i Slavonia, kan du samtidig sjekke ut Kroatias mest romantiske historie av dem alle – historien om kjærlighetsstorkene Klepetan og Malena.

Hvem vil glemme det kalde straffesparket som Rakitić fra Sikirevci i Slavonia tok, som kan sies å symbolisere den rene og naturlige skjønnheten som Kroatias mange nasjonalparker kan by på, inkludert Plitvice Lakes, også den på UNESCOs verdensarvliste.

En Tour de Football til det lille landet som vant millioner av hjerter er akkurat som det kroatiske lagspillet; En reise til det vakre og mangfoldige, som spillernes respektive hjemsteder representerer og som vil fange millioner av nye hjerter.  #CroatiaFullOfExcellentPlayers