Photo by NENAD REBERŠAK

Stedet hvor den lokale valutaen er oppkalt etter trær og dyr

Kroatia har et tett forhold til naturen: nasjonale naturparker utgjør mer enn 10 prosent av landets territorium, og den kroatiske valutaen er oppkalt etter måren (kuna på kroatisk), mens den lavere valutaenheten har sitt navn fra lindetreet (lipa), med blomster dekorert på myntene.

Den nasjonale valutaen Kuna har røtter tilbake til pelshandel da mårpels ble brukt som betalingsenhet. Markedene var vanligvis omgitt av lindetrær eller limetrær og er slik underenheten lipa fikk sitt navn. Dette forholdet mellom penger og natur kan sees også i andre former, eksempelvis med Velebits mest kjente blomst, den endemiske, gule degenia fra korsblomstfamilien, som dekorer 50 lipa-mynten.

Blomster og dyreliv er en viktig del av Kroatia, og nasjonalblomsten er Iris croatica, en lilla iris som finnes over hele landet. Det er ulovlig å plukke den da den er fredet i likhet med majoriteten av de femten iris-artene som vokser i Kroatia. Forsøk heller å fange blomstens naturlige skjønnhet med kameraet for et flott bilde til Instagram. Iris kalles perunika på kroatisk og stammer fra navnet på den slaviske guden av lyn, Perun. Ifølge legenden vokser perunika kun på steder hvor lyet har slått ned.

Ingenting symboliserer kroatisk natur bedre enn de mektige eiketrærne i Slavonia, som sammen med amerikansk og fransk eik, er høyt verdsatt av vinprodusenter over hele verden. Treet er brukt til å lage vintønner som lagrer de fineste viner. For å oppleve de majestetiske eiketrærne i deres naturlige element bør du besøke skogen nær Županja, på over 40.000 hektar. Enda mer imponerende er naturreservatet Prašnik som ligger mellom Nova Gradiška og Okučani. Her finnes en av Europas eldste eikeskoger.

Naturparkene i Lonjsko Polje og Kopački Rit i Baranja er to av Sørøst-Europas største våtmarker med et rikt mangfold og utviklende habitat som endrer seg med sesongene. Kopački Rit, som er foreslått for innplassering på UNESCOs verdensarvliste, er kjent for sin hjortebestand, mer enn 300 fuglearter, samt eldgamle våtmark, skoger og enger. Havørn og svartstork er blant fuglene en kan være heldig å møte på i parken.

50 kilometer fra Zagreb, og i nærheten av Sisak, ligger Lonjsko Polje som har 238 fuglearter, ti ulike reptiler, seksten typer amfibier, 41 fiskearter og 550 plantesorter. Parken kan også skryte av hele 38 ulike typer øyenstikkere. Du kan også besøke European Stork Village i Čigoč. Mens i Slavonski Brod kan du se den kjente kjærlighetshistorien mellom den skadede storken Malena og hennes make Klepetan som alltid returnerer til hennes rede etter han har migrert til Afrika for vinteren.

Kroatias fjell og skoger er flotte eksempler på fantastisk natur hvor bjørn og villsvin vandrer fritt i områdene rundt Velebit og Gorski kotar. Landet innehar også en helt spesiell fauna i sine omfattende hulesystemer. Har du noen gang lurt på hvordan du ville sett ut hvis du levde mer enn en kilometer under bakken? En nylig utforskning av Velebit-hulene avdekket en ny art av den merkelige, underjordiske iglen Croatobranchus mestrovi, 1320 meter under jordens overflate.

Hulene i Ogulin er også hjemmet til noen unike hemmeligheter, blant annet ferskvannssvampen Eunapius subterraneus som ble oppdaget i 1984. Den er den eneste kjente grunnvannsbaserte svampen samt en utrydningstruet karst-art.

 

Det finnes også interessante vesener som venter på å bli oppdaget i Kroatias mange elver. Saltvannsfisk fra Adriaterhavet er kanskje mer kjent og populær, spesielt i gastronomien, men det bor massevis av lokal innlandsfisk og andre vesener i de kroatiske elvene. Blant de mindre synlige er en hvit salamander olm som svømmer blindt gjennom hulenes berggrunn og elver.

Det er for øvrig de ville dyrene som lever over bakken som kanskje bedre definerer Kroatias naturlige habitat. Bjørn, ulv og gaupe er nesten utryddet i Vest-Europa, men disse tre, store rovdyrene trives i det ville og mangfoldige terrenget i Kroatia hvor livet har endret seg lite på flere hundre år.

Etter å ha blitt erklært utryddet i regionen, ble gaupen reintrodusert i Slovenia i 1973 gjennom det slovakiske prosjektet for reetablering av gauper. Siden har gaupebestanden blomstret da både Gorski Kotar og Velebit tilbyr landskap hvor gaupene trives. I dag er de cirka 60 gauper i Kroatia, og nasjonalparken Plitvice Lakes er hjemmet til flere par. Det antas at Risnjak nasjonalpark har sitt navn fra gaupen da den kalles ris på kroatisk.

 

Jaktstatistikk fra 1894 indikerer at ulv var vanlig over hele landet og rekordhøye tall på drepte ulv ble registrert i alle fylkene. I dag vandrer ulven fortsatt fritt men de er betraktelig færre og deres naturlige habitat er generelt begrenset til Gorski Kotar, Lika og visse deler av Dalmatia. Ulv er i dag fredet i Kroatia.

I dag er Kroatias bjørnebestand på rundt 1,000. Kroatia er anerkjent som et land hvor mennesker og bjørner sameksisterer på et høyt nivå. Bjørnen ferdes i landets nasjonal- og naturparker, men vil du komme virkelig nær bjørnene bør du ta turen til det fantastiske bjørnereservatet Kuterevo som er det eneste av sitt slag i regionen.

Fra de høyeste fjelltopper til de laveste daler, mangfoldet i kontinentale Kroatia tilbyr nye opplevelser rundt hver eneste sving.