Søt naturlig godhet.

Det er et tidløst naturprodukt, laget med den høyeste kvaliteten som passer for enhver. Noe søtt for barna, en naturlig medisin for de syke, og et velsmakende tillegg i en frokost, og i en signatur-dessert. Og hvis du er ute etter mangfold, tradisjon og ren naturlig gylden godhet, kan ingenting slå honning. Og hvis du har bestemt deg for å besøke Kroatia, vet du at du vil besøke et honningens land. Her er hvorfor.

Middelhavsdietten som er beskrevet som en immateriell kulturarv av UNESCO, trekker besøkende som ønsker de enkle, naturlige og friske produktene, som går inn i oppskrifter overlevert av bestemødre i århundrer, og honning har vært en stor del av denne dietten i årtusener.

Det opprinnelige navnet på den magiske øya Mljet er for eksempel avledet fra gresk «Melita» og Latin «Mell», som betyr honning, og er en referanse til tiden da skogene var hjem til svermer av bier. Kanskje har både St. Paulus og Odyssevs smakt den søte naturlige godheten da de led skipbrudd på Mljet.

Kroatias øyers honning-arv er dokumentert så langt tilbake som det 16. århundre, da som den viktigste ingrediensen i Stari Grads Starogrojski paprenjok, et velsmakende bakverk som er nevnt i Petar Hektorović sitt arbeid ‘’Fiske og Fiskernes Snakk’’. Bakverkets historie går faktisk tilbake rundt 800 år, og de deilige, dekorerte kjeksene som en gang ble gitt til fiskerne av deres koner før de dro på havet, er i dag kjærkomne suvenirer fra Hvar.

Kroatisk honning er av enestående kvalitet og har fått mye internasjonal anerkjennelse, inkludert en fjerdeplass på Apimondia 2011 i Argentina, for den mono-florale rosmarin-honningen fra øya Šćedro. Faktisk er de mono-florale typene honning i Kroatia en av nøklene bak suksessen. Gjennom en rekke aromatiske flora å velge mellom, er de travle biene litt bortskjemte når det kommer til valg. Det er dermed et ekstraordinært utvalg av honning smaker å velge mellom. Blant de mest anbefalte er salviehonningen fra Kornati-øyene og den rosmarin-honningen fra Šolta.

Kroatias birøktere er svært aktive, og de utnytter de ulike klimatiske forholdene på jakt etter det beste sluttproduktet. Et eksempel er at er vanlig for øyenes birøktere å flytte sine bie-kolonier fra øyene, til fastlandet etter våren. Dette skyldes at utviklingen av en koloni er avhengig av flere faktorer, inkludert temperatur, region og regn. De lange varme somrene på Middelhavet er ikke alltid ideelle, og mange birøktere flytter sine travle arbeidere til et litt kjøligere klima på fastlandet i den perioden.

I de senere år har Kroatias honning produsenter gjort seg mer tilgjengelige for turister, og omvisninger rundt honningproduksjonen er en stadig mer populær attraksjon i det fremvoksende agroturisme markedet, noe som gir besøkende muligheten til å smake på den naturlige godheten, samt fascinerte yngre øyne om hele honningens produksjonsprosess. Og når hver koloni har opptil 80 000 bier, er det helt sikkert hektisk!

 

Kroatia hadde ikke vært Kroatia om ikke et naturprodukt ble omgjort til rakija, og honning-rakija er intet unntak (medena rakija, medica eller medovača). Som med de fleste rakijaer, vil lokalbefolkningen anbefale deg at en dram eller to hver dag er den beste medisinen for alskens plager.

En mer interessant alkoholholdig variant av honning kalles «gvirc», og den hevdes å være den eldste alkoholholdige drikke som fortsatt nytes. ‘’gvirc’’ destilleres på en måte der honning gjæres på en måte som ligner på vin, i noen tilfeller med druer, i noen uten. En annen interessant variant av dette, som finnes på ulike steder i Kroatia er, er ‘’honning-eddik’’ og den gjør seg utmerket som en salat dressing. Og om du leter etter det lille ekstra, dra ned til Pag og prøv den lokale musserende honningvinen der.

Men for den virkelige honning erfaringen som er elsket av alle kroatiske barn, er det ingenting som slår medenjaci, honning baserte pepperkaker, krydret med nellik, kanel, ingefær og muskatnøtt. Og ingen medenjaci er elsket mer enn Licitar hjerter, som er et symbol på hovedstaden Zagreb.

Mens Licitarhjerter er et symbol på hovedstaden, er opprinnelsen litt lenger nordover. De velsmakende hjertene finnes på den offisielle listen over menneskehetens immaterielle kulturarv. Pepperkakenes håndverk er skrevet inn under «Gingerbread craft from Northern Croatia «.

I Kroatia, er en festival aldri langt unna når det kommer til å feire naturlig godhet, og honning elskere må ta turen til Ogulin. På sjette året er Ogulin-dagenes honning og Ogulin-kål en populær begivenhet som samler noen av de beste honningene i regionen hver september.

Samtidig som at bie-røkting og honningproduksjon er mest synlig langs kysten, er tradisjonen levende over hele landet. Faktisk er det eldste operative bie røktings-kollektivet funnet i Osijek, og det dateres tilbake til 1879. Den Pannoniske honning produserende region er fortsatt viktig og mangfoldig. Dens varierende terreng og vegetasjon betyr at blomstringen er lang, helt fra februar til september.

Selv Kroatias mindre tilgjengelige regioner, som de sentrale fjellstrøkene, har sine bi røktings tradisjoner. Det er færre birøktere her, og floraen er mindre mangfoldig, men kvaliteten er høy, og honningdugg spiller en stor rolle.

En siste påminnelse om å kjøp av honning mens du kjører gjennom kyststrøk og kontinentale Kroatia. Du vil se mange kjøpmenn langs veien som selger honning, så vel som andre naturlige produkter. De er vanligvis produsentene selv, og det er disse som gir den friske, naturlig kroatiske kvaliteten rett til kundene.

Og hvis dette ikke er søtt nok for deg, må du sørge for at du besøker det første 5-stjerners bie-hotellet i utkanten av Garešnica, hvor du kan prøve en honning frokost!