Photo by Maja Danica Pečanić

Maten så god at julenissen vil glemme å dele ut gaver

Kroatia er et land der man spiser godt hele året runt, men til jul er det en ekte “gastro- magi“ som ikke etterlater noen likegyldig. Mens det snør utenfor, vinden uler eller den nordlige vinden “bura“ blåser, definerer juletiden trivsel, varmt hjem, slektninger og venner, og det er best å slappe av og glemme alle problemene med et fantastisk matbord.

Julaften

Ifølge tradisjonen spiser man ikke kjøtt på julaften, dagen før julen. Derfor er hovedrollen tatt over av fisk, hovedsakelig torsk. Man lager torsk i rød eller hvit saus, spiser den med skje eller på brød, og man lager den på mange ulike måter fra Istria og Kvarner gjennom Dalmatia og oppover til Zagreb.

I Dalmatia lager man «bakalar na uje» som er kokt i hvit saus med poteter og tilberedt med olivenolje, hvitløk og finhakket persille. Torsken ligger i vannet i minst 24 timer, ofte to og til og med tre dager for å bli myk og blir da en lekker torskegryte med tomat.

I Istria og Kvarner lager man også hvit torsk (in bianco), med hvitløk og olivenolje som en pâté, helst på duftende, nybakt brød.

Tradisjonelle istriske retter som er tilberedt når man holder faste blir “pasutice“ eller pasta skåret i firkanter, strømmet med varm olivenolje og salte sardiner eller servert med torsk i hvit saus. Mennesker som bor på øyer vil spise en gryterett med havål og tomater eller blekksprut med potet i ovnen.

I Slavonia lager man den kjente gulasjen med gjedde (perkelt od štuke) med mye løk, rød paprika, tomater og hjemmelaget fett.

En av de gamle vanene i Slavonia er å spise “suve sćuke“ dvs. tørket gjedder, og det er alltid de beste gjedder som er fanget i løpet av året.

Jul

Hvis du spiser god mat til julaften, skal du spise enda bedre til jul. Hvem kan motstå oppskrifter som har blitt holdt i flere tiår eller århundrer, og blir trukket ut av bestemors gamle oppskriftsbøker?

Dermed lukter Dalmatia hver jul på “pašticada“ (roastbiff tilberedt i en spesiell saus). Selv om alle hevder at deres “pašticada“ er den beste fordi den er laget etter den originale oppskriften, er det mange måter å lage den. Noen lager den i søt dalmatisk vin “prošek“ og de andre i sukker og vin med bacon, hvitløk, gulrøtter, selleri og nellik. Den spesielle smaken og tykkelse på sausen får man med svisker. Man spiser den selvfølgelig med hjemmelaget gnocchi, som er kjent for å være de beste i Dalmatia og Istria.

I Gorski Kotar, akkurat som i Zagreb og i den nordlige adriaterhavskysten, spiser man kalkun med “mlinci“ (et tynt flatbrød kokt i vannet) . Erfaringen til denne perfekte retten har man samlet i årevis. Alle saftene fra kjøttet kan du beholde med velsmakende påfyll som for eksempel påfyllet av maisbrød, løk, epler, selleri, hvitløk, kyllinglever og persille. Det viktigste er egentlig at de kroatiske kalkunene spiser bygg, kastanjer og valnøtter, og det gjør dem så gode. Sammen med hjemmelaget “mlinci“, selvfølgelig!

Stekt svinekjøtt er populært i Slavonia. Det spiser man selvfølgelig med den franske salaten! En blanding av grønnsaker, majones og egg.

I Međimurje lager man stekt and som er tradisjonelt fylt med bokhvete.

I Lika spiser man kokt svinekjøtt med kokt kål til julen, og duften av “sarma“ (kål ruller) sprer seg fra julebordet til hvert hjørne av landet vårt.

Tror du at du er mett?

Du må fortsatt spise søtsaker – roščići (kjeks med vanilje og valnøtter), linzeri (kjeks med vanilje og syltetøy), čupavci (kaker med sjokolade og kokosnøtt), “biskops brød“ (kake av eggehvite med frukt og nøtter), orahnjača (kake med valnøtter), makovnjača (kake med valmuefrø), vafler og mačje oči (kake med sjokolade og banan)!

Tradisjonelt gjør man også stjerner og hjerter med syltetøy, kjeks med marzipan ​​dekorert med sukkerperler, og “kuglof“ som serveres til julefrokost.

Duften av kanel og vanilje, stekt sukker og fine valnøtter er noe som oppholder seg lenge i luften, enda lenger i minnet! Julen husker vi på grunn av duftene.