Photo by NIN SALTWORKS

Ingenting søtt med dalmatisk gull

Den dalmatiske kysten er kjent for sine endeløse strender, krystallklare hav, utallige idylliske strender og gylne solnedganger, men visste du at det også er hjemmet til et helt annet type gull?

Den dalmatiske kysten er kjent for sine endeløse strender, krystallklare hav, utallige idylliske øyer og gylne solnedganger, men visste du at det også er hjemmet til et helt annet og veldig verdifullt type gull? Det såkalte hvite gull. Gullet er i form av salt, og har vært svært viktig gjennom århundrene, og kilden til en tredjedel av den årlige inntekten for republikken Dubrovnik (eller Ragusa, som den ble kalt) fra en saltslette alene! Salt har spilt en avgjørende økonomisk rolle i Adriaterhavskystens historie, og fortsetter å gjøre det i dag. Det er en spennende historie, og nok en attraksjon du kan oppsøke når du tar en pause fra stranden.

Ston- en hjørnestein

La oss starte med det viktigste –Ston, hvis imponerende steinmurer ble bygget som en direkte konsekvens av behovet for å beskytte dette verdifulle produktet. Veggene er også et utmerket utsiktspunkt for å observere de imponerende saltslettene i Ston i dag, der over 500 tonn salt produseres årlig. Saltslettene i Ston er de eldste i Europa, og kan dateres 4000 år tilbake, og de største bevarte de på Middelhavet. En ekte hjørnestein i saltproduksjonen.

Nin- en museumsby

Lenger opp langs kysten på Nin, hjemmet til verdens minste katedral, fant en tilsvarende salthistorie sted, om enn med en annen kurs etter venetianerne tok kontroll over den, og deretter stengte den. Tradisjonen fortsatte imidlertid, og saltverket i Nin er en av verdens sunneste miljøer, i en lagune omgitt av ikke mindre enn fem nasjonalparker. Som med Ston, blir saltet høstet for hånd etter en fem-trinns prosess. Håndplukket havsalt har mange sunne egenskaper, blant annet jod, brom og kalium. Det bør bemerkes at dette håndplukkede saltet også er kjent som «flower of salt», (også av den franske «fleur de sel») fordi disse krystallene ligner kronblader. Du kan beundre disse og mange andre interessante saltgjenstander i Nin saltmuseum mens du tar et avbrekk fra å nyte den fantastiske byen Nin, som er et museum i seg selv.

Pag – en prisvinnende øy

Hvis det er en øy som er forbundet med salt, er det Pag, med øyas unike klimatiske forhold og salte luft spille den en viktig rolle i den berømte Pag-osten, som har vunnet en rekke internasjonale priser, samt lam fra Pag, som er høyt verdsatt.

Pags saltsletter dateres tilbake til minst år 999, og historien til øyas tilknytning til denne naturlige hvite gaven finnes i det lille, men informative saltmuseet på Pag. I tillegg til ost, utgjør «fleur de sol» (cvijet sol på kroatisk) en utmerket suvenir. Så ta et dypt drag av den salte luften – du kommer til å trenge det når du ser den fantastiske utsikten Pag har å tilby.

Som med mye av matproduksjonen i Kroatia, er prosessen naturlig, kvaliteten utmerket, og kanskje en av grunnene kanskje for hvorfor Middelhavsdietten har blitt beskrevet som UNESCO immateriell kulturarv. Så ikke gå glipp av alle gourmetopplevelsene laget med dette dyrebare krydderet på reisen din nedover den vakre kysten av Kroatia!