Photo by Rade Jug / Ranch Terra

Hvorfor utforske på to ben når du kan gjøre mye mer på fire?

Hvis du er ute etter å unnslippe folkemengdene, kan du utforske Kroatias naturlige skjønnhet og oppleve den varme gjestfriheten i Kroatias mindre kjente regioner. Det er få alternativer som vil skape flere varige minner og unike øyeblikk enn ridning.

Kroatia har et svært variert landskap, fra sin berømte kyst, hardføre fjellterreng og til de flate og åpne Slavonske slettene. Hvert område maler den naturlige skjønnheten i landet i et annet lys, og nå kan du utforske dem fra hesteryggen. Om du er ute etter et ekte eventyr utenom det vanlige, har du kommet til rett sted.

Den rike tradisjonen med hesteavl i Kroatia, går tilbake århundrer. Den berømte Lipizzaner stud gården i Đakovo ble grunnlagt i 1506, og de elegante hestene imponerte Dronning Elizabeth II under åpningen av de olympiske leker i 1972 så mye at hun reiste for å inspisere dem personlig i Đakovo kort tid etterpå.

Kroatias mest kjente hesteveddeløp, som avholdes hver august, er Sinjska Alka, den siste gjenværende ridderturneringen i Europa. Den finner sted hvert år for å feire seieren over Ottomanene under Beleringen av Sinj i 1715, og ‘’Alkaen’’ er en av de viktigste kulturelle hendelsene i den kroatiske kalenderen. De storslåtte rytterne (Alkari) i sine århundregamle regalier som rir sine perfekt preparerte og galopperende hester ned banen, mens de hever lansene sine mot en liten metallring (alka) som henger over dem, er et storslått skue.

Heldigvis behøver du ikke å være kongelig for å delta i den gamle tradisjonen det er å utforske Kroatia på hesteryggen. Med flere og flere turister på utkikk etter å oppdage et Kroatia utover strendene og de største byene, er ridning og eventyrturisme i stor vekst.

 

Det er et voksende antall rancher i Kroatia, som tilbyr overnatting og ridning, samt turer som tar den langsomme veien til store attraksjoner, og som stopper ved små landsbyer og gårder underveis. Dette er noe som skaper de autentiske minnene som turister med mindre tid alltid vil savne.

Blant disse er Plitvice-Stien, en tur over flere dager med utgangspunkt i Split, og som tar for seg skogene, slettene og fjellene rundt den berømte Plitvice Lakes National Park. Etter å ha galoppert på fritiden, beundret magien i innsjøene, ridd inn innsjøen og svømt med hestene, klatrer du fjelltoppen på hele 1613 meter over havet, før du beundrer det fantastiske Kroatia, med sine spektakulære utsikter. Det finnes også flere rancher innen rekkevidde av innsjøene, og tilbyr enkel tilgang til destinasjonen på UNESCOs verdensarvliste.

Alkaen har gjort Sinj til et symbol på ridning, men innlandet i Dalmatia er også en av midtpunktene i rideturismen. Naturen er guddommelig, og det er organisert turer langs den mektige Cetina-elven og ved Peruca-sjøen, som er innom både romerske og Napoleonske veier, glemte kutråkk og forlatte Dalmatiske landsbyer. Samt de ikke så forlatte landsbyene. Det gir en sjanse for å møte hyggelig lokalbefolkning underveis, nyte et glass med rakija eller andre lokale godsaker. Med mer enn 2000 år med natur, historie og tradisjon å ta for seg kan det kun beskrives som uvurderlig.

Er du eventyrlysten med et øye for filmhistorie? Gjør klar salen din og sett ut mot Paklenica National Park, en region med fantastisk skjønnhet. Regionen var også filmlokasjonen for den legendariske Winnetou på 1960-tallet. Det er ingen cowboyer eller indianere i disse dager, så nyt turen med hesten din gjennom denne vakre robuste parken, og ta inn over deg den fantastiske utsikten mot Adriaterhavet.

Ridning og nasjonal- og naturparkene i Kroatia synes å ha et nært forhold. Det er ridnings muligheter for enhver, som gir turister enda en magisk måte å utforske landet som har dedikert 10% av sitt areal til nasjonalparker. Parker slik som Papuk Nature Park, som kan nås av den populære hestestien mellom Orahovica og Jankovac.

En tidløs tradisjon, uovertruffen utsikt over Adriaterhavet, og en firbenet reise – det er noe annerledes med Konavle, som ligger enda lenger sør enn Dubrovnik. Her finner du også den lokale silkeproduksjonen, som en av mange gamle tradisjoner i en region som tilsynelatende upåvirket av moderne metoder. Ri stien 11 km gjennom furuskoger og olivenlunder før du belønner deg selv med utsikten over Adriatieren fra toppen av Velje Hill.

 

Du kan også nyte den vakre Bilogora-regionen, hvor du finner vakre tematiske stier som er klare for nybegynner-rytteren som har funnet motet til å prøve ridning for første gang, og til de erfarne rytterne som er klare til å takle lengre flerdagers turer. I begge tilfeller vil du nyte denne regionen fra et helt nytt perspektiv.

Fra Split til Zadar, Fužine til Medulin, og Pazin til Umag, er det eventyr med sal som på venter på deg. De har alle en ting til felles: Nærhet til Adriaterhavet og de største turistsentrene, men med det enkle alternativet å ri bort for å oppdage den virkelige Kroatia og de mindre kjente landsbyene, for lengst glemte stier og allestedsnærværende og inspirerende natur.

Det er en økende trend med rideskoler i Kroatia, spesielt i Istria og i innlandets Dalmatia. Hvis du vil at barnet skal lære å ri, hvor er vel et bedre sted enn i paradis?

 

Uansett hvor du lander i Kroatia, vil hestene ikke være langt unna. Ridning tar deg utenfor de opptråkkede veiene, det fordyper deg i naturen, og i mange tilfeller tar det deg tilbake generasjoner. Hvis du ønsker å inspirere din sjel og ha en uforglemmelig ferieopplevelse, velkommen til Kroatia!