Photo by Vedran Metelko / Zadar Region Tourist Board

Historiens hjul

Alle som liker sykling vet veldig godt at dette er en morsom og sunn erfaring. Når vi trår på pedalene, legger vi alt det kjente bak oss og skynder oss mot det ukjente, kilometre etter kilometer, mens vi nyter den friske luften og steder vi aldri ville opplevd på annen måte. Noen ganger tar sykkelstiene oss i uventede retninger, for eksempel inn i historien. Og underveis kan vi lære mye om historie og arkeologi, om folk som har levd i området, men også om oss selv.

Alle veier fører til Veliki Brijun

Legenden sier at Brijuni ble skapt på restene etter paradis. Så snart du setter bena dine i dette vakre arkipelaget og ser deg rundt, vil du raskt se hvordan denne legenden ble til. Det finnes også en annen legende, en som ofte deles av syklister som ankommer Veliki brijun for å tråkke løs på sykkelstiene her. Bortsett fra at terrenget er lett og enkelt for familier med barn, har du også sjansen til å besøke flere svært spennende arkeologiske utgravninger; Chrisitan church, Basilica of St. Mary, en bysantisk mur, rester av Temple of Venus og en romersk villa fra det 1. århundre. Det arkeologiske eventyret på sykkel ender opp  med svømming på den vakre stranda i Saluga Bay.

Apoxyomenos’s nye hjem på Lošinj

Dersom du ønsker å “sprite opp” en arkeologisk tur med litt mer adrenalin, er det på tide å komme til Losinj. Denne skogbevokste og helsebringende øya med 2.600 timer med sol i løpet av året, ønsker deg velkommen med sitt behagelige klima og sitt overveldende vakre landskap. På kryss og tvers finner du sykkelstier, inkludert de som blir benyttet til world cup konkurransen for MTB , utforsykling. Nok om adrenalin i denne omgang. Det er tid for den arkeologiske delen av turen. Og den knytter seg til bronsestatuen av Apoxyomenos, den mest berømte idrettsmann fra antikken, med en velproporsjonert kropp, og som takket være et tilfeldig dykk av en turist kan beundres i Losinj Museum. Ta en runde på denne vitale øya, nyt utsikten, utforsk, men ikke glem å besøke museet – dette er et arkeologisk oppdrag, tross alt.

Gjennom historiske Lika på sykkel

Selv om Lika virker som et sted som er attraktivt i alle årstider, vil nok de fleste syklister være enige i at sommeren likevel er den mest behagelige for å tilbringe tid i dette frodige området. Du kan starte din omfattende arkeologiske utforskning på sykkel i Gospic eller Otocac, beliggende i Gacka River dalen. Vi anbefaler først et besøk ved Museum of Lika i Gospic for å finne ut alt om Illyrian-stammen fra Iapodes-folket. Etterpå kan du besøke Cerovac Cavesog donje Pazariste, der restene etter deres kultur ble oppdaget. Ruten “Staza velikana 2” tar deg til fødestedet for to berømte kroater; Nikola Tesla og Ante Starcevic.

Dersom du starter i Otocac, har du en like hyggelig tur som på stiene rundt Gospic. Da kommer du gjennom Gacka River dalen, besøker flere arkeologiske utgravninger, ser møllene ved vannkilden Gacka og kan nyte den naturlige skjønnheten til de kaldeste og reneste elvene i Kroatia.

Fra antikken til middelalderen

Ved første øyekast, kan det virke som om dette bare er nok en sykkelsti for rekreasjon. Men, allerede etter første sving, vil du oppdage at du befinner deg i et arkeologisk himmelrike. En av de mest interessante rutene starter i den antikke Liburnian port of Drage nær Pakostane. I Vrana vil du se Maskovica Han, et slags vognskjul fra det 17. århundre, etterfulgt av restene etter middelalderbyen Vrana. Her hersket i sin tid Templar-ridderne. Til slutt kommer du til en arkeologisk utgravning med rester etter den historiske byen Liburnian of Asseria, som engang var et berømt skulptursenter. Spenennde; ikke sant?

Den kongelige ruten fra Zadar til Nin

Dersomn du sykler rundturen mellom de to kongelige byene – Zadar og Nin – vil du kunne få en speseill opplevelse. Denne dynamiske og krevende ruten er egentlig beregnet på MTB syklister. Arkeologiske entuiaster bør selvsagt besøke Archaelogical Museum og Museum of Antique Glass i Zadar.

Etter å ha blitt kjent med attraksjonene i Zadar, venter nye eventyr på deg på to hjul. Mens du sykler over jordene og gjennom olivenlunder, vil du få utsyn til Nin, saltfeltene og Mount Velebit, og dette vil være en belønning som er mer enn god nok for litt mer anstrengelser.

 

Den historiske ruten på sykkel

Begrep som arkeologi eller historie lyder alltid litt forskjellig i dine ører. Denne gangen kan det høres ut som en super sykkeltur. Akkurat, for ruten du skal sykle kalles “History Trail”. Den starter i Skradin, en gang en antikk bosetting i Scardona, med en hel masse å se og oppleve – fra restene etter romerske vannveier, via fresker og mosaikk, til et antall stenmonumenter. Ved den nedre delen av elva Krka, på øya Stipanac, finner du Gavran´s Courts, sammen med fortet Sonkovici med kirken St. Mark. Fyll opp flaskene fra den uuttømmelige vannkilden, nevnt allerede i romersk tid, og fortsett til Pecana og Vrbica, der du finner en Palaeolithic kirkegård og en Neolithic bosetting. Besøk Bribirska glavica til slutt, den mest imponerende arkeologiske utgraving i Kroatia.

Skulle ikke dette være nok, kan du parkere sykkelen din på et trygt sted og ta en vandring i Krka National Park

Stari Grad Field – den eldste sykkelruten du kan sykle på

På grunn av farge, smak og lukt, for det meste lavendel, er en avslappende sykkeltur over slettene ved Stari Grad en uforglemmelig opplevelse, særlig i perioden kalt jematva eller druehøstingen.  Kanskje du lurer på hva dette har å gjøre med arkeologi og historie? Vel, stien du sykler på er 24 århundrer gammel og er ganske sikkert den eldste du noen gang har syklet på. Imidlertid er også Stari Grad field det største og mest fruktbare området på den adriatiske øya, med fokus på ordet som ofte er viktig for syklister – slette. Slettelandet er under beskyttelse av UNESCO, fordi det ble målt og delt opp av en ukjent gresk landmåler med sikte på en rettferdig fordeling av land til bosetterne fra den greske øya Paros.

På stiene til de gamle romerne

Det å komme til Split uten å besøke Split Archaeological Museum, grunnlagt tilbake i 1820 og regnet som det eldste museet i Kroatia, vil være et stort feilgrep. Det ville være omtrent som å dra på tur med en sykkel uten sete og styre. Dalmatia-området har en overflod av kulturelle minnesmerker fra ulike perioder i historien, spesielt fra antikken.

De bevarte restene etter romerske veier er attraktive for syklister, siden de da kan følge stiene etter romerne og oppdage ulike attraksjoner underveis, slik som restene etter tidlige kristne gravplasser, romerske leire, religiøse byninger og et antall forsvarsverk. Tilhengere av “Game of Thrones” som er i rimelig god form, kan klatre opp til fortet Klis og sjekke ut stedene der denne populære serien blir filmet.

Oppdag monumenter og Stećak gravstener på bortgjemte veier

Selv om sykkelstiene i de øverste landsbyene i Dubrovnik Littoral ikke blir benyttet så mye, på grunn av det ulendte terrenget og bratte bakker, kan dette likevel være et fint alternativ til sykkelstiene langs kysten. Autentiske landsbyer, uberørt natur og vakker utsikt til Elaphite-øyene er bare noen av grunnene for å sykle på disse litt glemte stiene.

Og din umettelige arkeologiske sjel vil bli tilfredsstilt i form av besøk i kirker og gravlunder der det finnes middelalderske stecci og gravstener. Det finnes også tematiske sykkelruter som “Stecci of the Dubrovnik Littoral”, som begynner i Slano og som passerer seks av de mest interessante minnesmerkene.

På sykkel til Narona

Nær Metković finnes et sted som kalles Vid ellerr Narona, slik de gamle romerne kalte det, med restene av et Augusteu, et romersk tempel viet til den guddommelige Augustus. I dette tempelet ble det funnet 17 marmorstatuer av herskeren og hans familie, i naturlig størrlese eller enda større. De tenker på alt i Metkovic, så hvis du ikke har med deg egen sykkel, kan du skaffe deg en her. Uansett kan du sykle rolig og bedagelig, passere Neretva-dalen, sykle langs Modro-innsjøen til historiske Narona. Litt lenger unna Vid, er det også et sted som kalles Gabela, som ifølge en meksikansk eventyrer var stedet der Troy var plassert.

Sykling langs Sava-elven til antikke Andautonia

Uansett hvilken del av Zagreb du kommer fra, er det viktigste på denne sykkelruten at du starter fra enden av den nordlige bredden av elva Sava. Sakte, men sikkert, fortsetter du langs vannveien til elva Sava og de 11 innsjøene til du kommer til Domovinski-broen. Så kan du fortsette til Scitarjevo og Andautonia Archaeological Park, en antikk romersk bosetting og samfunn bygget langs veien mellom den romerske Siscia og Petuvio (Sisak-Ptuj). Så snart du har tilfredsstilt din arkeologiske sjel, kan du dra tilbake samme vei eller velge en av de alternative rutene som tilbyr nye overraskelser og utfordringer. I dette tilfellet vil valget ikke være feil uansett. Nordover er retningen mot Mount Medvednica.

Oppdag Žumberak og prinsenes rute

De som er i god form, vil gjøre som vanlig når de er på sykkeltur, mens de som i dette tilfellet finner ruten vel utfordrende, kan i stedet leie en elktrisk sykkel som kan brukes som en vanlig terrengsykkel, men med den forskjellen at batteriet gjør det lettere å trå når de verste motbakkene kommer. Zumberak-området er i sannhet unikt – med bevarte autentiske landsbyer i stor høyde, med en uforglemmelig utsikt som strekker seg helt til Kupa-elven i sør, med kuperte sletter og en rik kulturarv.  I Budinjak Archaeological Park, som du kan nå via den lærerike ruten Trail of Princes, ble en bolleformet hjelm som har tilhørt en prins funnet, og dette er den eneste bevarte hjelmen fra den sentral-europeiske  Hallstatt-kulturen, fra den etniske gruppen Libno.

Med båt og sykkel gjennom Vukovar-regionen

EuroVelo 6, sykkelruten langs Donau, passerer gjennom Vukovar, der antall overnattinger har økt kontinuerlig de siste årene, på grunn av større trafikk fra syklister i tillegg til båttrafikken på elva.

I denne barokke skjønnheten i det østlige Kroatia, er det verdt å avlegge et besøk ved Municipal Museum som befinner seg i Eltz Manor. Det samme gjelder de arkeologiske utgravningene fra Vucedal-kulturen i museet med samme navn, som er bygget inn i terrenget, og som er spesielt også fordi det ligger nøyaktig på stedet der de arkeologiske funnene ble gjort. Det er en svært velutviklet kultur fra kobberalderen (før bronsealderen), oppkalt etter stedet der det ble funnet. På veien til Vucedol kan du se det meste av det som gjør denne regionen spesiell – fra naturbaserte til historiske attraksjoner. På veien tilbake, foreslår vi at du parkerer sykkelen et øyeblikk, hopper på en båt og opplever byen også sett fra Donau.

Når du gir deg i kast med alle de foreslåtte rutene, venter alltid en ny oppfølger på deg, fordi du virkelig er Indiana Jones på sykkel. Det finnes ikke hvile for deg – ett arkeologisk eventyr følger etter det andre, og enda ett… Du vet allerede hvordan det er, ikke sant?