Photo by Dorotić & Bosnić / Museum of Apoxymenos

Gammel, men god som gull – Fem forhistoriske gjenstander du må se

Noen av Kroatias kulturattraksjoner er de eldste i verden, og absolutt verdt et besøk. Her er fem forhistoriske gjenstander som kulturelskere ikke bør gå glipp av!

Apoxyomenos på øya Lošinj

Den Apoxyomenos er en gammel gresk bronsestatue fra første eller andre århundre f.Kr, og er en hellenistisk kopi fra fjerde århundre f.Kr. Den 192 cm høye gjenstanden representerer en idrettsutøver som renser kroppen med et skrapeverktøy (det greske ordet «Apoxyomenos» betyr «skrape»). Selv om det antas at dette kunstneriske motivet ikke var sjeldent, er det bare åtte statuer igjen i verden, og ingen er bedre bevart enn den på Lošinj. En turist oppdaget statuen på bunnen av sjøen nær øya Lošinj. Hvordan havnet statuen på bunnen av havet? Vel, antagelig ble den kastet over bord av mannskapet på et skip i dårlig vær for å hindre at skipet sank. Etter at statuen ble hentet opp fra havet i 1999, gjennomgikk den en syv års restaureringsprosess. I dag har Apoxyomenos sitt eget museum på Lošinj.

“Danse Macabre” i Beram

St. Mary of the Rocks-kirken, som ligger i skogen nær byen Beram, kan være liten og isolert, men denne avsidesliggende kirken har vist seg å være et lykketreff for kulturelskere. De verdifulle sen-gotiske freskene inne i kapellets vegger er i stor grad intakt. De fleste av maleriene, som alle ble malt av Vincent av Kastav, viser scener fra livet til Maria og Jesus. Det største og mest imponerende, er imidlertid en versjon av «Danse Macabre» eller dødsdansen, en allegori fra senmiddelalderen om dødens allmenngyldighet. I dette mesterverket kan man se kjøpmenn, riddere, adelsmenn og til og med pavens dans med døden. Prosesjonen ledes av et skjelett som spiller sekkepipe. “Danse Macabre” malerier var ment å minne folk på skjørheten i livet. Maleriet i St. Mary of the Rocks er fra 1470-tallet, noe som gjør den til et av de eldste eksemplarene av “Danse Macabre”!

Vučedol Dove og den eldste europeiske kalenderen på Vukovar City Museum

Det arkeologiske stedet Vučedol ligger ved bredden av Donau, ca. 5 km fra Vukovar. Det er en av de viktigste arkeologiske stedene i Eneolithic kulturen. Bosettingen blomstret mellom 3000 og 2400 f.Kr., og er derfor i tråd med den sumeriske perioden i Mesopotamia, det gamle riket i Egypt og de første bosetningene i Troy. Den materielle kulturen, spesielt produksjon av keramikk, antyder en høyt utviklet sivilisasjon på grunn av den ekstraordinære teknologiske kvaliteten og den perfekte harmoni av form og ornamentikk. Kanskje kulturens mest berømte arv er Vučedol Dove, en 20 cm høyt, rikt dekorert kult fartøy formet som en fugl. En annen kjent gjenstand er Vučedol Orion, en keramisk gryte med et dekorativt mønster, som anses å være den eldste kalenderen i Europa. Både Vučedol Dove og Orion står på Vukovar City Museum, sammen med andre viktige funn og fascinerende informasjon om Vučedolkultur.

Zagreb mumie i Zagrebs arkeologiske museum

Du trenger ikke å reise hele veien til Egypt for å se en ekte mumie. I Zagrebs arkeologiske museum finner du en mumie, en sjeldenhet. Mumien ble brakt til Zagreb fra Egypt på 1860-tallet. Ved nærmere ettersyn viste det seg at tøystykkene mumien engang ble pakket inn i var dekket med rare tegn, tilsynelatende en tekst på et ukjent språk. Til slutt oppdaget forskerne Heinrich Brugsch og Richard Burton (det er ikke han som spilte Mark Antony i filmen «Cleopatra») at de mystiske skriftene ikke var, som opprinnelig antatt, hieroglyfer, men gammel etruskisk. Lerretet med påskriften (og som senere ble brukt til å gjøre klar mumien) er i dag kjent som «Liber linteus Zagrebiensis» (Linboken i Zagreb). Den inneholder 1,130 ord på fem strimler og er den lengste kjente teksten i det etruskiske språket. Dessuten er det det eneste bevarte eksempelet på en linbok fra den klassiske tidsalderen. Men hva skriftene faktisk betyr og hva strimlene av stoff skrevet på et språk av et folk i antikkens Italia gjorde pakket rundt en mumie fra Egypt, er fortsatt et mysterium …

Neandertalere forblir i museet for neandertalere i Krapina

Med en befolkning på bare 5000 mennesker, er Krapina et rolig sted. Men den lille byen i Zagorjeregionen nord i Kroatia er også hjemmet til en av verdens viktigste arkeologiske steder for neandertalerne. Det hele startet tilbake i 1899, da de fossile restene av flere dusin mennesker ble funnet på Hušnjakovohøyden i Krapina. Funnene viste seg å være den største og beste samlingen av neandertalere samlet på ett sted. Ved funnstedet, i det omkringliggende landskapet av Hušnjakovo, ligger state-of-the-art Krapina Neanderthal Museum. Med en halvgrotte, multimedia presentasjoner og flere veier som binder museet med selve utgravingsstedet, ligner bygningen på tilholdsstedet for neandertalerne og tar de besøkende tilbake til forhistorisk tid.