Photo by Zoran Jelača

“Game of Thirst”: Historien om Zinfandels forfedre

Med rundt 130 druetyper, hvorav mange er nesten umulige å uttale for utenlandske besøkende, noen mangler til og med vokaler. Å bli kjent med kroatiske viner kan virke litt skremmende for de uinnvidde. Men det er verdt det! Spesielt de fra kysten av Kroatia som utgjør fantastiske viner. Og noen av vinene er faktisk mer kjent enn du skulle tro.

Amerikansk druefetter

Ta for eksempel tungekrølleren Crljenak Kaštelanski, en stor rød variasjon fra Kaštelaregionen, som i stor grad ble oversett inntil Universitetet i Davis bekreftet ett 100 % DNA treff med den berømte amerikanske Zinfandel tilbake i 2001. Det er riktig, det lille tungekrølleren er faktisk den opprinnelige Zinfandel, bare ett av de mange vinskattene som du finner i butikkene på reisen din langs Kroatias spektakulære Adriaterhavskyst og øyer.

Liten drue, mye smak

Zinfandel forbindelsen stopper ikke der. Dalmatias mest berømte røde, Plavac Mali (bokstavelig «Lille blå» etter de små intense druene som leverer en så sterk smak), stammer også fra Zinfandel. Med sine skrånende vingårder på Pelješac -halvøya og de utrolige bratte vingårdene på sørspissen av Hvar, er Plavac Mali en av de mest utfordrende druer å høste, og den høye prisen reflekteres av de små avlingene som kommer fra frukten, men for en typisk dalmatisk rødvinserfaring, er det ingen bedre. Plavac Mali er tilgjengelig over store deler av Dalmatia, men det som gjør kysten og øyene enda mer fascinerende er det vell av stedsspesifikke varianter, for eksempel Vis hvor vinrøttene ligger i sand, noe som fører til en forfriskende forandring i mer generelle internasjonale varianter over hele verden.

Ivo Biočina

Spesielle druer fra spesielle øyer

Ta øya Hvar, for eksempel. Ikke mindre enn seks varianter vokser bare på denne øya, inkludert Bogdanjuša, en lett drikkelig hvitvin som oversettes til «gave fra Gud», og som nå blir eksportert så langt som til California. Eller Darnekuša, en rød variant som vokser 400 meter over havet på en øy der toppen er 621 meter.

De nærliggende øyene har også sine egne spesialiteter. En kan spørre seg hvorfor Marco Polo noen gang forlot Korčula etter å ha prøvd Grk, en hvitvinssort som bare vokser i de sandete vingårdene i Lumbarda. Den er så populær at de begrensede mengdene betyr at kunder som prøver vinen bare kan kjøpe to flasker om gangen. Korčula er også kjent for Dalmatias mest kjente hvite, Pošip, hvor druene vokser i Čara-regionen i sentrum av øya, og som kan nå bli funnet på Hvar, Brac og andre deler av Dalmatia. Flere skatter kan bli utforsket oppover kysten, spesielt den hvite Žlahtina på øya Krk, hvis gyllne vingårder er sentrert i den sjarmerende vinbyen Vrbnik.

Drueverden

Ingen kroatisk kystvinshistorie ville vært komplett uten det som noen hevder er hjertet av gourmetdelen i landet, med lokale viner av eksepsjonell kvalitet. Istrias vinprodusenter er svært stolte av sine to viktigste lokale varianter, og med rette, og lokale restauranter støtter dem med vinlister som fremmer hvit Malvazija og rød Teran.

Ivo Biočina

Kroatias kyst og øyer tilbyr et fascinerende mangfold av attraksjoner, kultur, tradisjon og gourmetmat, et mangfold som matcher variasjonen av ulike druetyper. Og vi er sikker på at etter en slurk eller to, vil du ikke ha noen problemer med uttalen heller!

Maja Danica Pečanić