Photo by Boris Kačan

Et land så slående vakkert at til og med landets steinmurer er kunst

Har du noen gang flydd lavt over Kroatias øyer og kyst og undret deg over lappeteppet av steinmurer, perfekt konstruert uten bruk av mørtel og bevart i tusenvis av år? Noen spøker med at muren er et resultat av en vinteraktivitet hvor folk konkurrerte om hvem som kunne konstruere den fineste steinmuren, men de faktiske grunnene til at murene eksisterer er svært fascinerende. Den særegne, kroatiske konstruksjonen av steinmuren krever spissede ferdigheter og er svært imponerende.

Den kroatiske kunsten, teknikken og kunnskapen rundt det å lage tørrmur av stein, ble globalt anerkjent i november 2018 da kunsten ble oppført på UNESCOs liste for immateriell kulturarv.

 

Det som kanskje ser ut som en enkel oppgave, og å stable stein opp på hverandre, viser seg å være alt annet enn enkelt. Kunsten å lage tørrmur kan dateres flere tusen år tilbake i tid, bare se på Stari Grad Plain på Hvar, et sted oppført i UNESCOs verdensarvliste, hvor murene ble bygd for å markere territorier, og hvor flere fortsatt eksisterer den dag i dag.

 

Steinmurene (suhozidovi på kroatisk) ble bygget av ulike grunner og murene er konstruert i svært forskjellige stiler. Noen steinmurer hadde agrikulturelle formål.  I et forsøk på å skrape sammen et levebrød fra jorden brukte bøndene å stable vekk steiner fra åkeren for å hjelpe frem avlingene samt markere sitt territorium. Andre formål med murene var for eksempel beskyttelse for både mennesker og kyr mot den sterke boravinden på øyer som Pag.

Noen av Kroatias mange øyer har spektakulære tørrmurer som kan dateres tilbake til Liburnia-tiden. Liburnere regnes som de første kolonistene av regionen og bygde mørtelfrie steinmurene for å markere territorium. Overlevelsen av disse steinmurene skyldes de eksepsjonelle ferdighetene til arbeidsmenn av Liburnia. Det er litt av noen fagkunnskaper som trengs for å konstruere en tørrmur, dele opp steinen, legge de opp på hverandre uten skjevheter og kun bruk av hendene som verktøy.

 

Kanskje det mest imponerende eksempelet på tørrmur av stein, hvert fall når man ser det fra luften, finner du på den lille øyen Baljenac. Øyen er kun 0.14 km2 men har utrolige 23 kilometer med steinmur. Ikke nok med det, sammen med dette massive nettverket av murer er selve formen på øyen slik at øyen ser ut som et gigantisk fingeravtrykk fra luften. Dette fingeravtrykket er selvfølgelig et symbol på Kroatia siden gudfaren av daktyloskopi, Ivan Vučetić, var fra Hvar.

Et annet slående eksempel fra fastlandet er de eldgamle vingårdene i Primošten, hvor vinavlingene prøver å gjøre det beste ut av en næringsfattig jord, men som er fantastisk beskyttet av perfekt konstruerte tørrmurer. Byggingen av murene gikk hardt utover ryggene, men resultatet settes fortsatt pris på av både lokale og turister som nyter Primoštens fantastiske vin.

Det må sies at tørrmur-teknikken ikke kun var avgrenset til mur, og man kan finne flere distinktive typer steinhus fra Istria til Dalmatia. Slike konstruksjoner ble brukt til å hvile eller søke ly ved dårlig vær. Disse steinhusene var vanligvis romslige nok til at en person kunne stå oppreist, men de varierte ellers veldig – fra Istrias kažun med kongleformet tak, til de runde bunja man finner i Dalmatia.

Interesse for tradisjonelle arbeidspraksiser har økt i Kroatia de siste årene. Det er nå mulig å lære om den spesielle konstruksjonen av tørrmur og delta på seminarer ulike steder, som i Velo Grablje og på Hvar, som starter sin lavender-festival med et seminar om tørrmur av stein hvert år. Men det er et kun et sted du er nødt til å dra hvis du vil ha det virkelig beste…

Dragodid.

Dragodid-prosjektet, oppkalt etter den sesongbebodde, tradisjonelle, steinbyen med samme navn på øyen Vis, har vært svært viktig for bevaringen og promoteringen av steinmurene og andre autentiske byggeteknikker som i 2011 ble tildelt prisen den europeiske kulturarvsprisen, Europa Nostra-prisen. En workshop for internasjonale arkitekturstudenter ble avholdt der i 2018 hvor deler av byen ble møysommelig gjenoppbygd på den tradisjonelle, gamle måten. Det er et initiativ som har spredd seg utenfor byen hvor det først oppsto i 2010 og inkluderer i dag publiserte brosjyrer om byggeteknikkene.

Så, neste gang du stopper opp og beundrer Kroatias historiske arv i form av mørtelfrie steinmurer, ta deg tid til å tenke på og sette pris på det massive arbeidet som ligger bak det fantastiske synet vi kan nyte i dag.