Photo by Alan Čaplar / Via Dinarica

Der fjell møter Adriaterhavet

Kroatias spektakulære og endeløse kystlinje langs Adriaterhavet er naturligvis landets største turistmagnet, men er du på utkikk etter en annen type opplevelse finnes det en fascinerende region i den nordlige delen av landet. En region hvor fjellene møter havet – fylt av vakre uberørte skoger, spektakulære grotter og pittoreske fjelltopper.

Regionens flora og fauna vil introdusere deg for en helt ny verden, perfekt lokalisert kort vei fra motorveien som knytter kystlinjen og det kontinentale Kroatia. Gorski Kotar er bare 30 kilometer fra Adriaterhavet og turistbyene, men befinner seg fortsatt i en helt annen verden. Alle aktiviteter i Gorski Kotar er knyttet opp mot den fortryllende, uberørte naturen. Opplev lokale tradisjoner og matretter i en region som er helt spesiell i Kroatia.

 

Naturen på sitt beste

En av Kroatias åtte nasjonalparker, Risnjak (oppkalt etter gaupen) befinner seg her med en overflod av skoger, enger, bekker, elver, grotter og fjelltopper med egenartet flora og fauna. Dette inkluderer kilden til den mektige elven Kupa hvor den øvre delen er kjent som «den magiske sommerfugl dalen» Men, Risnjak er ikke det eneste beskyttede området. Skogparken i Golubinjak og dens barskog med en rekke grotter og steiner fikk vernestatus i 1961. Samtidig ble Zeleni Vir og Vražji Prolaz i Skrad erklært reservat for studier av landformer (geomorfologi) i 1962. For en fantastisk firkløver!

Gorski Kotar er virkelig stedet for grotteentusiaster. Her finnes blant annet den 300 meter lange Vrelo-grotten, som ikke bare er rik på flotte geologiske formasjoner, men er også en av Europas mest tilgjengelige grotter som kan besøkes av barn og handikappede. En annen slående vakker grotte er Lokvarka-grotten som er 1200 meter lang, og regnes for å være den lengste i Kroatia. Omringet av en kunstig innsjø med samme navn og bartrær er det et syn du sent vil glemme.

Høyt aktivitetsnivå

 

Med så mye tilgjengelig natur som man kan utforske er det ikke rart at Gorski Kotar er et perfekt sted for aktiviteter. Turgåere og spesielt syklister vil bli mer enn fornøyd. Med over 400 km markert sykkelvei kan syklister av alle kalibre sette sine egne mål. Hva med å sykle både ved Adriaterhavet og over fjellene i en svimlende adrenalinrunde? Aktiviteter finnes også i vintersesongen. Du kan ake, stå på ski eller bare nyte den friske fjelluften. Med tusenvis av aktiviteter kan Gorski Kotar love deg en ting: Du kommer aldri til å kjede deg.

Kultur på sitt beste

Selv om naturen er konge i Gorski Kotar, finnes det et mangfold av historisk arv og tradisjon man kan utforske: kirker, religiøse antikviteter, tradisjonelle hus, gammeldagse møller og skulpturverksteder. En ting du må ikke gå glipp er Zrinski Slottet i Brod na Kupi som daterer tilbake til 1651, og som i dag huser et jakt-, skog-, og fiskemuseum. De lokale folkehusene i Rački, Palčava Šiša og Lič vil gi deg et varig inntrykk av regionens rike fortid. Det finnes også 12 kirker i Brod Moravice området, og av de regnes det ortodokse klosteret i Gomirje som en av religionens vestligste tilholdssted, og har fungert som et spirituelt senter for religiøs liv i den ortodokse befolkningen.

Fantastisk mat og drikke

Med så stor tilgang på planteliv, finnes et stort antall smakfulle rakijas (brandy) – laget av alt fra enebær til lerketre. Dette er bare et eksempel på gourmetopplevelsene regionen har å tilby. Gorskis Kotar spesielle beliggenhet medfører en matukultur som fokuserer på den lokale tilgangen til råvarer som for eksempel et rikt utvalg av sopp. Er du mer vågal kan du prøve deg på en kjøttrett laget på musen kalt «syvsover» – en noe uvanlig regionalspesialitet. «Plodovi Gorja» er en festival fra mai til november som hedrer og promoterer de lokale matrettene og tradisjonene i regionen. Spesielt heldig er kjøttelskere som vil få muligheten til å meske seg på lokale kjøttspesialiter som villsvin, bjørn og hjort – ofte servert som lapskaus med gnocchi og smakstilsetninger av skogfrukt. Blant kystlinjen serveres det kanskje fersk fisk fra havet, men her er elvene og innsjøene rik på ferskvannsfisk, hvor ørret er den mest vanlige.

Ja, dette er også Kroatia. En verden full av skoger, fjell og innsjøer – en verden vekk fra travle turistområder. En verden hvor en kan bli ett med naturen enten ved å slappe av eller kaste seg i aktivitet. Og samtidig oppleve rike lokale tradisjoner og matretter unike for området. Dette er det kun et fåtall av turister som får gleden av.

 

Hva venter du på?