Photo by Rade Jug / Ranch Terra

Waarom wandelen als je zoveel te paard kunt ontdekken?

Wil je weg van de mensenmassa, het natuurschoon van Kroatië leren kennen en de gastvrijheid van minder bekende regios van Kroatië ervaren? Zorg dan dat je gaat paardrijden in Kroatië en creëer samen met dit edele dier memorabele momenten.

Kroatië heeft een zeer divers landschap: van de legendarische kust en het ruige, bergachtige terrein tot de vlakke, open Slavonische laagvlaktes. Waar je ook bent, overal wordt de schoonheid van het land weer in een ander licht gezet. Wil je dit op een unieke manier ontdekken, doe dat dan te paard!

Kroatië heeft een rijke erfenis als het om paardenfokken gaat. De beroemde Lipizzaner paardenfokkerij in Đakovo werd in 1506 opgericht en de elegante paarden van de stoeterij maakten tijdens de opening van de Olympische Spelen in 1972 zoveel indruk op koningin Elizabeth II dat ze de dieren  snel daarna hoogstpersoonlijk in Đakovo kwam bekijken.

Het beroemdste paardensportevenement van Kroatië is  altijd in de maandaugustus . Het is de Sinjska Alka, het laatste overgebleven riddertoernooi in Europa. Jaarlijks wordt daar de overwinning op de Ottomanen gevierd, behaald tijdens het beleg van Sinj in 1715. De Sinjska Alka is een van de belangrijkste culturele evenementen op de Kroatische kalender. De magnifieke ruiters (alkari) in volledige, eeuwenoude uitrusting, galloperen op hun perfect verzorgde paarden over het circuit en houden een lans gericht op een kleine metalen ring (alka) die op een bepaald punt boven de baan hangt. Een waar spektakel.

Gelukkig hoef je niet van adel te zijn, of oude tradities te bewaren om Kroatië te paard te ontdekken. Nu steeds meer reizigers   andere kanten van Kroatië willen leren kennen en meer willen zien dan de stranden en de belangrijkste steden, is paardrijden, en avontuurlijk toerisme in het algemeen, in opkomst.

 

Het aantal paardenranches in Kroatië groeit. Daar kun je paardrijden, overnachten en mooie tochten maken via toeristische routes langs attracties  dorpen en boerderijen. . Dit zorgt voor authentieke herinneringen.

Bij deze tochten hoort de prachtige Plitvice Trail, een meerdaagse rit die begint in Split en leidt door de bossen, velden en bergen rondom het beroemde Nationaal Park Plitvicemeren. Nadat je op je paard in ontspannen draf heb genoten van de magie van de meren, rijd je naareen meer  om  met de paarden te zwemmen. Als afsluiter volgt een rit richting de top van de berg, op 1613 meter hoogte waar je geniet van een glorieus uitzicht over Kroatië. Er zijn ook een aantal ranches in de buurt van de meren, waarvandaan je deze UNESCO-werelderfgoedlocatie goed kan bereiken.

De Sinjska Alka heeft van Sinj dan misschien wel het symbool van paardrijden gemaakt, ook het binnenland van Dalmatië is favoriet bij paardenliefhebbers.  De natuur is er fantastisch en er zijn vaste tochten langs de machtige rivier de Cetina en het Peruča-meer, over Romeinse en Napoleontische wegen, langs vergeten veepaden en door verlaten en levendige Dalmatische dorpjes. Met geluk ontmoet je de vriendelijke lokale bevolking onderweg en geniet je van een glas rakija (brandewijn) of andere lokale producten. Hier ligt meer dan 2000 jaar aan natuur, geschiedenis en traditie aan je voeten om op je gemak van te genieten.

Zin in een beetje avontuur als het om filmgeschiedenis gaat? Zadel dan je paard en rijd naar Nationaal Park Paklenica, een adembenemend mooie regio. Precies dit is de locatie waar in de jaren zestig van de vorige eeuw de legendarische Winnetou-films werden opgenomen. Tegenwoordig zijn er geen cowboys of indianen meer te bekennen, dus je kan rustig genieten van je rit door dit prachtige, ruige park en van de schitterende uitzichten op de Adriatische Zee.

Paardrijden en de nationale- en natuurparken van Kroatië hebben een nauwe band met elkaar. Paardrijden is er voor iedereen, , waarmee je een extra magische manier hebt om dit land te leren kennen waarvan 10 procent van het oppervlak wordt ingenomen door beschermde parken. Het gaat dan om parken zoals Natuurpark Papuk, bereikbaar via een ruiterpad dat loopt van Orahovica naar Jankovac.

Tijdloze traditie, onovertroffen uitzichten over de Adriatische Zee en reizen te paard; Konavle, dat nog zuidelijker ligt dan Dubrovnik, is net een beetje anders. Hier vind je ook de zijde-industrie, een van de vele oude tradities in deze regio waar de haast van de moderne tijd geen vat op lijkt te hebben gekregen. Hier rijd je  11 kilometer lang door dennenbossen en olijfgaarden met als beloning  een prachtig uitzicht op de Adriatische Zee vanaf de top van de heuvel Velje.

 

Een andere tip is de prachtige regio Bilogora, dat schitterende, thematische ruiterpaden heeft die zowel geschikt zijn voor beginnende- als ervaren ruiters. s Er zijn zelfs langere tochten van meerdere dagen mogelijk.  Of je nu net begint of al jaren paardrijdt, je zult de regio van een heel andere kant  leren kennen.

 

Van Split tot Zadar, van Fužine tot Medulin en van Pazin tot Umag, overal staan paardrij-avonturen voor je klaar. Deze zijn stuk voor stuk in de buurt van de Adriatische Zee en de belangrijkste toeristische centra, maar laten je ook het onbekende tegemoet rijden om  het echte Kroatië, de minder bekende dorpjes, lang vergeten paden en de inspirerende natuur te leren kennen.

Er zijn ook steeds meer paardrijscholen in Kroatië, helemaal in Istrië en het binnenland van Dalmatië. Als je graag wilt dat je kind leert paardrijden, waar beter dan in dit paradijs?

 

Waar je ook komt in Kroatië, de paarden zijn nooit ver weg. Paardrijden voert  je weg van de begane paden  dompelt je onder in de natuur en neemt je vaak een aantal generaties mee terug in de tijd. Voor een onvergetelijke vakantie-ervaring moet je in Kroatië zijn!