Photo by Alan Čaplar / Via Dinarica

Waar de bergen de Adriatische Zee ontmoeten

De spectaculaire en eindeloze kustlijn langs de Kroatische Adriatische Zee is  misschien de belangrijkste toeristische attractie van het land, maar als je op zoek bent naar een heel andere ervaring, dan is er een fascinerende kleine regio in het noorden van het land. Deze regio, waar bergen en zee elkaar ontmoeten, voert je mee in een wereld van ongerepte bossen, spectaculaire grotten en pittoreske bergen. Dankzij de bijzondere flora en fauna voelt het daar alsof je je in een andere wereld bevindt.

Gorski kotar ligt ideaal aan de snelweg tussen de kust en het binnenland van Kroatië, op slechts 30 km van de Adriatische Zee, maar het is echt een andere wereld, een stap terug in de tijd, terug naar de ongerepte natuur. Een heel scala aan activiteiten, bijzondere inheemse gerechten en lokale tradities, en dat allemaal met de prachtige natuur als het middelpunt; er is geen regio zoals Gorski kotar in Kroatië.

 

Natuur op z’n best

Een van de acht nationale parken van Kroatië, Risnjak (vernoemd naar de lynx), ligt in een overvloed aan ongerepte bossen, weiden, beekjes, rivieren, grotten en bergtoppen met een unieke flora en fauna. Daaronder valt ook de bron van de machtige rivier de Kupa, waarvan de bovenstroom ook bekend staat als de ‘magische vlindervallei’. Risnjak is niet het enige beschermde gebied; het parkbos Golubinjak met z’n naaldbossen en talloze grotten en rotsen werd in 1961 een beschermd gebied, terwijl Zeleni vir en Vražji prolaz in Skrad in 1962 werden uitgeroepen tot geomorphologisch reservaat. Wat een fantastisch viertal!

Er is hier veel om liefhebbers van grotten tot een bezoek te verleiden. Zo heb je bijvoorbeeld de 300 m lange Vrelo-grot, die niet alleen rijk is aan grotformaties, maar ook een van de meest toegankelijke grotten in Europa is. Kinderen en mindervaliden kunnen er zonder problemen naar binnen. Verder is er ook nog de Lokvarka-grot, met 1200 m een van de langste grotten van Kroatië. Het gelijknamige kunstmatige meer maakt de omgeving met de omliggende naaldbossen alleen nog maar verbluffender.

Het hoogtepunt van activiteit

Met zo veel natuurlijke rijkdom om te ontdekken, mag het niet verbazen dat er ook veel activiteit is in Gorski kotar. Wandelaars en in het bijzonder ook fietsers, zullen aangenaam verrast worden! Met meer dan 400 km aan uitgezette fietsroutes kunnen fietsers hun eigen uitdaging aangaan: waarom niet een keer de bergen en de Adriatische Zee aandoen in een adembenemende adrenaline-rit. Met het winterseizoen komen andere sportieve uitdagingen mee. Mensen komen om te genieten van de frisse berglucht, maar de meeste doen dat door te sleeën, of een van de skigebieden te bezoeken. Er zijn duizenden verschillende mogelijke activiteiten, maar een ding is zeker: je verveelt je nooit in Gorski kotar.

Cultuur op z’n mooist

Hoewel de natuur centraal staat, is er ook genoeg erfgoed en traditie om te ontdekken, waaronder kastelen, musea, kerken, religieus erfgoed, traditionele huizen, molens en beeldhouw-workshops. Je mag ook het Zrinski Kasteel in Brod na Kupi niet missen. Het stamt uit 1651 en vandaag de dag zit er een museum voor de jacht, bosbouw en visserij in. Verder zijn er nog het Rački Ethno house, Palčava Šiša, Delač House en de Lič Ethno collection; deze geven allemaal inzicht in de rijke geschiedenis van de regio. Van de 12 kerken in de regio Brod Moravice is het Orthodoxe klooster in Gomirje een van de meest westelijk gelegen. Het is van oudsher een spiritueel en religieus centrum voor de Orthodoxe populatie.

De keuken op z’n best

Met zo’n rijke collectie aan kruiden, is het misschien ook niet echt verrassend dat er zo’n uitstekende selectie van gearomatiseerde brandewijn (van jeneverbes tot dennenaroma) aanwezig is. Het is gewoon een voorbeeld van het rijke aanbod op het gebied van eten en drinken. Het bijzondere van Gorski kotar is terug te vinden in het culinaire aanbod dat draait om lokaal beschikbare ingrediënten, zoals een grote hoeveelheid aan paddenstoelen, en zelfs relmuis, een onverwachte regionale specialiteit. Van mei tot november is er een doorlopend festival ‘Plodovi Gorja’ dat het inheemse eten en drinken en de lokale tradities viert en promoot. Liefhebbers van vlees kunnen zich tegoed doen aan lokale vleesspecialiteiten, waaronder beer, wildzwijn en hert, vaak geserveerd als stoofpotje met gnocchi, op smaak gebracht met bosvruchten. En waar de verse vangst uit de Adriatische Zee de kaart in de kustrestaurants bepaalt, zorgen hier de ongerepte rivieren en meren voor een aanbod aan zoetwatervis, waarvan de forel de meest voorkomende is.

Ja, dit is ook Kroatië. Een wereld met natuurlijke bossen, bergen en meren, ver weg van de toeristische hotspots, waar je een kunt worden met de natuur, waar je kunt ontspannen of juist inspannen, en tradities en verschillende soorten keukens ervaren die uniek zijn voor deze regio en waar nog niet veel toeristen komen. En tegelijkertijd tot de meest toegankelijke regio’s in Kroatië behoort.