Photo by Zoran Jelača

Verborgen Adriatische schatten

Je kan je verhaal over je boottocht langs de Kroatische kust nog mooier maken door ook de vele grotten te bezoeken die zich op de eilanden bevinden. Dankzij de geomorfologie van de kust bevinden zich tussen de gevarieerde natuurlijke vormen waar Kroatië wereldwijd bekend om staat, ook grotten op zeeniveau die makkelijk te bereiken zijn voor bezoekers. Behalve bezoekers hebben zich lange tijd ook regelmatig monniksrobben in de grotten opgehouden, een soort die tegenwoordig bijna is uitgestorven. De grotten die per boot bereikbaar zijn, staan vaak opgenomen in nautische gidsen. Wij presenteren hier een overzicht van de bekendste aan de Adriatische kust.

Plava grota, Lubenice

Een van de plekken voor de beste selfies is zonder twijfel Plava grota (Blauwe grot) op het eiland Cres, als het je tenminste lukt om er te komen. Hoewel er ook een meer traditionele toegang bestaat, een zeer smalle en kronkelige waterweg waar je zwemmend of met de kajak door kan, is het ook mogelijk om de grot te bereiken door een duik van ongeveer 15 meter op een diepte van 4,5 meter. Je komt dan boven in een ruime, vredige grot met prachtige blauwgroene contouren. De grot heeft een relatief grote koepel en er zijn kleine scheuren te zien waardoor het zonlicht naar binnen dringt en deze unieke grot verlicht. Duik onder in een andere, geheime wereld.

Zelena špilja, Ravnik

Als het om koepels gaat, heeft de Zelena špilja (Groene grot) op het eilandje Ravnik bij het eiland Vis absoluut de meest spectaculaire van allemaal. De grot is het meest indrukwekkend als je buiten het hoofdseizoen komt, wanneer en niet zoveel toeristen zijn.  Hij is bijzonder geliefd bij klimmers want hij biedt een uitgelezen kans om te doen aan deep water solo, klimmen boven zee, zonder zekering. De grot heeft zijn naam te danken aan de algen op de rotsen van de grot die ook nog eens een van de mooiste klim-arena’s ter wereld is.

Modra špilja, Biševo

Op een aantal zeemijl van de Zelena špilja ligt, op het eiland Biševo, de Modra špilja (Blauwe grot), onder toeristen de bekendste en meest besproken grot van het Adriatisch gebied. Hoewel algemeen wordt aangenomen dat de vroege ochtend en de late namiddag de beste tijd is om de grot te bezoeken, heeft hij gedurende de hele dag een magische turquoise glans. Je kan zwemmend bij de grot komen, of met een klein bootje, en als je een ervaren duiker bent ook door te duiken. Als de jugo, een zuidoostelijke wind, waait, is het het lastigst om bij de grot te komen, maar juist dan is een verblijf in de grot nog specialer vanwege het geruis van de zee en de aanrollende golven. Een oase voor alle zintuigen.

Medvidina špilja, Biševo

Op het eiland Biševo moeten we ook even stilstaan bij de Medvidina špilja (Robbengrot). Hij ligt aan de zuidkant van het eiland en is naar verluid de thuisbasis van de mediterrane monniksrob. De ingang van de grot is hoog, hij staat schuin en ziet er uit alsof er een mythisch wezen met een verwoestend gereedschap heeft uitgehaald en een gat in de rotsen heeft geslagen. De grot is erg diep en vervult een ieder die er op verkenning gaat met diep ontzag. De donkerblauwe, duistere grot herbergt veel geheimen die alleen de grootste avonturiers zullen ontdekken. Neem je de uitdaging aan?

Galebove stijene, Stoja

Dalmatische casanova’s worden in de lokale taal ‘meeuwen’ genoemd, maar als je deze beschermers van de zee eens in het echt wilt tegenkomen, kom dan naar de Mužilj-baai op het schiereiland Stoja, westelijk van Pula. De Galebove stijene (Meeuwenrotsen) kunnen worden bereikt door een mooie wandeling vanuit het centrum van Pula. In dit rotsachtige paradijs zijn behalve meeuwen ook vele avonturiers te vinden die genieten van het verkennen van de grotten en rotsachtige kusten die de zee duizenden jaren lang heeft gevormd. De grot, die duidelijk afsteekt bij de Galebove stijene, is een van de meest aantrekkelijke plekken ter wereld om prachtige foto’s te maken van een sprong van 10-12 meter hoogte de zee in. De grot heeft de vorm van een amfitheater en de dapperen onder ons klimmen er via de rotswanden heen. Laat de vogel in je ontwaken en vlieg door de lucht!

Odisejeva špilja, Mljet

Volgens de legende kwam Odysseus, toen hij op weg naar huis was, terecht in golven veroorzaakt door de jugo (zuidoosten wind). Door de krachtige wind werd hij naar de zuidkant van Mljet geblazen en op dat paradijselijke eiland werd hij gastvrij ontvangen in de grot van de nimf Kalypso, die hem daar zeven volle jaren wist vast te houden. Odysseus besloot uiteindelijk om de eeuwige jeugd en onsterfelijkheid die Kalypso hem bood als hij zou blijven en haar tot vrouw zou nemen, af te slaan. De rest is legende. De Odisejeva špilja (Grot van Odysseus) ligt tegenover het eilandje Ogiran aan de zuidkust van Mljet. Je komt deze mooie grot binnen door een ongeveer twintig meter lange tunnel zwemmend of met een bootje. Het gewelf van de grot is ingestort waardoor een opening richting het vasteland is ontstaan. Inderdaad een legendarische plek.

Špilja Golubinka, Dugi otok

Aan de zuidelijke kustlijn van Dugi otok ligt de špilja Golubinka (Duivengrot), ten westen van de Brbinjšćica-baai waar je ook met rustig weer het best met een boot heen kan zeilen. De grot wordt gekarakteriseerd door een lange ingang waar je zwemmend of met een heel smal vaartuig doorheen komt. Het is echt een aanrader om naar de bodem van de grot te zwemmen, met een duikbril op. Vanwege het natuurlijke licht dat door het open plafond aan het eind van de grot naar binnen valt, wacht je een rijkdom aan fauna in deze op het eerste gezicht rotsachtige tunnel die uitmondt in een kleine open ruimte aan het eind. Zwem een oase van rust in.

De Kroatische eilanden zijn een geliefde bestemming vanwege hun bekende karakteristieken, maar deze verborgen schatten bezorgen je een extra onvergetelijke vakantie.