Photo by Maja Danica Pečanić

Niets eenvoudiger dan een foodie aan de Adria te zijn

Ben je het eens met het oude spreekwoord „de liefde gaat door de maag“? Dan is de Adriatische Zee de juiste plek voor je. Laten we een zeiltocht langs de belangrijkste culinaire monumenten ondernemen, dan zie je hoe makkelijk het is hier een fijnproever te zijn op een fascinerende tocht langs de smaken en geuren van de zee.

We steken van wal in Istrië, dat op zich ale en terra gastronomica is. Het land van het Istrische rund „boškarin“, wilde asperges, Istrische prosciutto … De boottocht van Umag via Poreč naar Rovinj langs het Blauwe Istrië is lang genoeg  je eerste indrukken te laten bezinken en ook eens goede trek te krijgen. De eerste stop is Rovinj. We gaan op zoek naar onze perfecte plek onder de zon, of nog beter een plek met uitzicht op de Heilige Eufemiakerk. Een prachtig uitzicht verdient ook een prachtige maaltijd.

De inspecteurs van Michelin stonden  hier  al eens verbaasd en ook jouw smaakpapillen zullen in verrukking raken door de „maneštra“, een Istrisch soepje, „fritaja“, truffelsaus die het best met de autochtone pasta „pljukanci“  gaat, makkelijker om op te eten dan uit te spreken…

Wat zullen wij dan aanbevelen? Absoluut alles! Nu kunnen we pas verder varen, langs de Istrische kust, langs de tijdloos elegante eilandjes van Nationaal park Brijuni en de antieke stad Pula om te gaan aanleggen in de blauw-groene wateren van Premantura. Met witvis van topkwaliteit en heerlijke schelpdieren verandert  ieder bord in een kunstwerk en begin je het oude Istrische spreekwoord „hij leeft als een god in Frankrijk“ te begrijpen…

We slingeren langzaam verder langs de Istrische kust om naar het rijk van scampi van Kvarner te komen. Men zegt dat de beste uit de blauwe slib van de Baai van Kvarner komen. Het is een van de meest gewaardeerde lekkernijen van de mediterrane keuken en je kan het proeven in de plaats Moščenička Draga aan de voet van het Učka-gebergte.

Nu wordt het tijd om de open zee op te gaan. Bij de Baai van Kvarner opent zich de gastronomische rijkdom van de eilanden Krk, Rab, Lošinj en Cres. We organiseren er een geniale culinaire rondgang. Het voorgerecht ligt in de prachtige Čikat baai bij Mali Lošinj, waar pal aan de maagdelijk heldere zee gelegenheid is voor hoogkwalitatieve mediterrane ingrediënten die in de tussentijd al Japans hebben geleerd…

Als hoofdgerecht trek je je bergschoenen aan en klim je naar het pittoreske dorp Lubenice. Je moet geloven dat het lamsvlees van het eiland Cres een klimtocht meer dan waard is. Net als het uitzicht vanaf de 378 meter hoge rots die op het strand van St. Ivan uitkijkt.

Het toetje hebben wij besloten op het eiland Rab te bestellen. En dan nemen we een stuk van de speciale Taart van Rab met amandelen, suikerkristalletjes, citroen en Marascino-likeur. Het is dan niet vreemd dat de oude Romeinen Rab al het ‘eiland van geluk’ noemden. Deze Tour de Kvarner zullen weop het eiland Krk afsluiten met een glaasje “vrbnička žlahtina“. De voortreffelijke wijn past het best bij de autochtone schapenkaas en prosciutto van Krk.

Nu we toch over de kaas praten – onze volgende bestemming wordt het eiland Pag. Het eiland ligt in het noorden van Dalmatië en het landschap lijkt wel een maanlandschap. De beroemde kaas van Pag heeft dankzij het hoge zinkgehalte ook de eigenschappen van een afrodisiacum. „Say cheese“!

We varen verder met de winden van het Velebit-gebergte naar het stadje Nin. In deze oudste Kroatische koninklijke stad houden ze een echte  lekkernij van droog vlees verborgen. De naam luidt „Šokol“ en het recept wordt  ook de dag van vandaag slechts mondeling doorgegeven. Het hoofdingrediënt is  varkens filetkotelet in een marinade van wijn, kruiden, nootmuskaat en zwarte peper. De vaarroute gaat verder richting Zadar waar je bij het zonlicht dat langzaam de zee induikt bij een glaasje Maraschino-likeur kunt wegdromen. Met een bezoek aan het unieke Nationale park Kornati zijn wij van plan de Robinson in je wakker te maken.

Zeil rustig heen en weer tussen maar liefst 89 eilandjes en rotspunten. Zo komen we ook langs het eiland Žut. In dit slow-food paradijs van traditionele recepten is het volop genieten van vis op grill, zo uit de zee waarover je net hebt gevaren, een lobster of een visbrudet.

In het ritme van nationale parken draaien we de boeg richting Skradin waar je vlakbij de watervallen van Krka geen weerstand zult kunnen bieden aan de smaak van de beroemde risotto van Skradin. Dit gerecht wordt traditioneel alleen door mannen bereid en het enige geluid dat de bekende culinaire criticus Anthony Bourdain daarover voortbracht, was: Mmmmm….

Vervolgens komt centraal Dalmatië aan de beurt. De beschaduwde steegjes van Split zijn de juiste plek om de traditionele „pašticada“ te proeven. Daarna wenden wij het roer richting de eilanden. In het hart van de Adriatische Zee liggen talloze culinaire avonturen verborgen en de eerste op onze vaartocht is te vinden in de Lučice-baai op het eiland Brač. Bij een azuurblauwe zee serveren ze hier als brunch een heerlijke octopussalade. Voor wie van avontuur houdt, is het misschien leuk de bergschoenen aan te trekken en naar het herdersdorpje Gažul aan de voet van de berg Vidova gora te wandelen. De prijs die daar op je wacht is het „vitaliteitsgerecht“ van Brač, dat volgens het oeroude herdersrecept is bereid van het orgaanvlees van geitjes en lammetjes.

Zo zijn we al in zuidelijk Dalmatië terecht gekomen en daar gaan we eerst op bezoek bij een oude dame, het stadje Korčula. Bij de traditionele sardientjes op de grill kom je hier snel  te weten dat Marco Polo hier waarschijnlijk is geboren. Nog zuidelijker in het plaatsje Ston met zijn oesters zou je wel eens te horen kunnen krijgen dat lang geleden in een van die oesters Aphrodite, de godin van de liefde is geboren. En aan alles proef je de waarheid van het oude spreekwoord: „Het zuiden is zoeter.“

Nu is alleen nog het toetje overgebleven. Dat doen wij dan in Dubrovnik. Met uitzicht op de oeroude vestingmuren  bestellen we „dubrovačka rožata“. Wat dat is, zul je zelf ontdekken…

Onze reis is geëindigd, maar eigenlijk zijn we nooit klaar….Wie weet kom je nog eens terug om nog een keer een foodie tour door Kroatië te beleven.