Photo by Zoran Jelača

Net als de zee, maar veel zoeter

Wie een vakantie plant, komt al snel uit bij een pittoresk plaatsje aan zee. Maar Kroatië biedt veel meer mogelijkheden om te zwemmen en waarbij je kan genieten en ontspannen. Tientallen prachtige, magische meren wachten op de kans om je te laten zien wat er allemaal kan doen.

ZMAJEVO OKO (DRAKENOOG)

Dit op vele manieren unieke meer bevindt zich op het schiereiland Gradina bij Rogoznica dat met een dunne strook land de twee baaien Soline en Koprišće verdeelt. Het ligt omzoomd door steile rotswanden tot wel 24 meter hoog. Door de eeuwen heen gebeurde het wel dat het water aan de kook raakte. Vanwege die ongebruikelijke natuurlijke verschijnselen ontstonden er vele legendes over mensen en mythische wezens, waarvan de meest interessante over de wrede draak van Rogoznica gaat, die in het meer woonde en bloedgeld eiste, waarbij hij uit de omringende dorpen de mooiste meisjes en de dikste schapen nam. Een andere interessante legende gaat over de draak Murina, de zoon van Poseidon, die Rogoznica weliswaar beschermde tegen overvallers, maar daarvoor vergoeding eiste, totdat de held Aristoles verscheen en de draak uitdaagde tot een speergevecht. Het meer is naar zeggen ontstaan als resultaat van de overwinning van Aristoles, en ook vandaag de dag heeft het nog bovennatuurlijke krachten.

CRVENO JEZERO (RODE MEER)

Als je de vakantie als een uitdaging ziet

Het Rode meer is eigenlijk een zinkgat vol water. Het dankt zijn naam aan de rode rotswanden aan de rand van het meer. Speleologen die het meer hebben onderzocht bevestigen dat het ontstaan is door het instorten van het gewelf boven het gat. Degenen die niet zoveel weten over speleologie, maar wel over legendes en mythes, hebben zo hun eigen theorie, of legende, die verhaalt dat het hof van een wrede heerser, de Gavanovi dvori, hier in een gat is gestort en dat op die plek het meer is ontstaan. Volgens de laatste metingen is het meer 255 meter diep en de eerste persoon die het lukte om de bodem te bereiken was de Franse grotduiker Frederic Swierczynski, tijdens een duik die vier uur duurde. Het is door de omgeving en de diepte waarop het meer ligt heel moeilijk om een steen in het meer te gooien. Wie weet lukt het jou wel!

MODRO JEZERO (BLAUWE MEER)

Voetbal op de bodem van een meer? Het kan.

Waar een rood meer is, moet ook een blauw meer zijn. En dat is inderdaad het geval. Als je een keer in Imotski komt, moet je echt beide meren hebben bezocht, want het zijn unieke fenomenen. En terwijl het Rode meer een waar speleologisch fenomeen is, is het Blauwe meer voor de inwoners van Imotski en omliggende plaatsen eerder een maatschappelijk fenomeen: gedurende de zomer is het de favoriete plek om te wandelen en te baden. Het water heeft een uitgesproken blauwe kleur en het waterniveau verschilt al naar gelang het jaargetijde. In de lente is het meer ongeveer 100 meter diep, terwijl het laat in de herfst helemaal uitgedroogd is en er op de bodem voetbal wordt gespeeld. Als je ervan houdt om op ongewone plekken te zwemmen en/of als je ervan houdt om op ongewone plekken te voetballen, dan zien we elkaar in Imotski bij het Blauwe meer!

TELAŠĆICA

Een meer met uitzicht op dolfijnen

In het centrale deel van het Natuurpark Telašćica  ligt het zout meer Mir. Het bijzondere aan het meer is dat het als meer geregistreerd staat, terwijl het water zout is, en ook dat het water een paar graden warmer is dan het zeewater, waardoor er geneeskrachtige eigenschappen aan worden toegekend. Dat geldt in het bijzonder voor dat deel van het meer waar zich geneeskrachtige fango-klei of modder bevindt. Het water in het meer is ondiep en meer dan gemiddeld zout; het is niet helemaal gescheiden van het zeewater, omdat dat via ondergrondse spleten het meer vult als het vloed is. Niet ver van het meer bevinden zich 160 meter hoge kliffen waarvandaan je dolfijnen kan zien zwemmen. Dus, probeer eens wat anders en vier vakantie bij een zoutwatermeer!

DE MEREN VAN BAĆINA

Zeven wonderen van meren!

Dit is een groep meren in de plaats Baćina bij de stad Ploče aan de rechterkant van de monding van de rivier de Neretva. Hij bestaat uit zes met elkaar verbonden meren en een apart meer. Qua oppervlakkte is Voćuša het grootste, terwijl Trniševo het diepste is (34 meter). Het water in de meren is zoet en gemiddeld drie graden warmer dan het zeewater.

Ze zijn een gewilde bestemming voor toeristen, in het bijzonder voor sportvissers. In de meren liggen drie kleine eilandjes en er zijn twee tunnels. De eerste verbindt de meren met de zee, zodat het overtollige water in de winter kan worden afgevoerd naar zee om overstromingen te voorkomen. In de buurt van de meren bevinden zich ook overblijfselen van antieke muren.

BAJER-MEER

Een multifunctioneel meer

Het kunstmatige stuwmeer ontstond in 1952 door de bouw van een dam in de rivier Ličanka bij Fužine in Gorski kotar ten behoeve van hydrocentrale Vinodol. Het Bajer-meer ligt op zo’n dertig kilometer van zee en is een echte hit onder toeristen omdat je daar kan zwemmen, een bootje kan huren, vissen, wandelen over de aangelegde boulevard, of rondlopen in het natuurschoon waarvan er rondom het meer zoveel is als je hartje begeert. Tot dat natuurschoon behoort ook de grot Vrelo, bekend vanwege het feit dat het de enige grot in Europa is zonder trappen, waardoor hij goed toegankelijk is voor personen met een handicap. Vanwege de vaak sterke wind is Bajer ook interessant voor surfers.

LOKVARSKO-MEER

Een kunstmeer voor een natuurlijke vakantie

Het Lokvarsko-meer is ontstaan doordat de loop van de rivier de Lokvarka werd geblokkeerd door een dam om de groene vallei met daarin de nederzetting Srednji Jarak, drie houtzagerijen en een aantal kilometer van de populaire Louisiana-weg onder water te zetten en er een groenblauw kunstmeer van te maken, met een diepte van 40 meter. Maar hoewel het een kunstmeer is, gaat het Lokvarsko-meer bijna perfect op in de natuurlijk omgeving met de prachtigste naaldbossen en is tegenwoordig een uitzonderlijke toeristische bestemming en een favoriete plaats voor duikers, bergbeklimmers, fietsers en in het bijzonder vissers, omdat het meer rijk is aan allerlei soorten vis. Hier, in het Lokvarsko-meer werd de grootste forel ter wereld gevangen met een gewicht van 25,4 kilo.

JARUN

Welkom bij de zee van Zagreb!

Voordat het werd wat het tegenwoordig is, was Jarun slechts een van de uiterwaarden van de rivier de Sava. Door de bouw van dijken langs de Sava begon de transformatie van Jarun van een moerasgebied in een van de meest bezochte groene oases van Zagreb. Tegen het eind van de jaren tachtig van de vorige eeuw, voor het begin van de Universiade, begon Zagreb met de aanleg van zijn eigen zee en die veranderde al snel in een prachtig sport- en recreatiecentrum met zes eilanden, vijf prachtig aangelegde stranden en een roeibaan.

Jarun is voor een groot aantal inwoners van Zagreb al decennia lang de favoriete plek om te zwemmen, maar er worden ook vele muziek- en sportevenementen, festivals, concerten, kleine privé-barbecues, picknicks en feesten georganiseerd. Als je in Zagreb bent, moet je de zee van de stad gaan bekijken!

ŠODERICA

De zee van Podravina, vol flora en fauna

Dit onder de inwoners van Podravina zeer populaire meer ligt op zo’n vijftien kilometer van Koprivnica. Het Šoderica-meer is ontstaan door het afgraven van grind van de rivier de Drava en is mettertijd veranderd in een recreatie-meer met turkoois-groen water waar je tijdens de zomermaanden op de grindstranden bijna onmogelijk nog een plek kan vinden voor je handdoek. Het Šoderica-meer is niet alleen een paradijs om in te zwemmen en te ontspannen, het is ook een vissersparadijs.

Een bijzondere attractie voor alle natuurliefhebbers is de vaste zwanenkolonie die juist het Šoderica-meer heeft gekozen als thuisbasis. Niet alleen de zomer is hier mooi. Waar je ook heen kijkt, je ziet overal natuurschoon waarin je ogen kunnen ontspannen en waarmee je je SD-kaartje vol kan schieten.

Kies voor meer vakantie bij een meer en je zal zien dat het in, langs en op een meer net zo goed, of misschien zelfs nog wel beter toeven is dan aan zee. En als je het zout mist, kan je dat altijd nog aanschaffen in de dichtstbijzijnde winkel.