Photo by Igor Kralj / Pixsell

Maak een kampioenstour door Kroatië: het kleine voetballand dat durfde te dromen

Het voetbal is echt thuisgekomen… Het Kroatische voetbalteam heeft de WK-finale dan wel verloren, de spelers hebben de harten van miljoenen mensen veroverd. Een reis naar de roots van de Kroatische voetbalhelden is een reis naar het hart van het echte Kroatië.

Het voetbal is echt thuisgekomen… Het Kroatische voetbalteam heeft de WK-finale dan wel verloren, de spelers hebben de harten van miljoenen mensen veroverd. Voor kenners kwam hun succes  niet als een verrassing. Kroatië ademt voetbal. Het eerste bewijs van wereldvoetbal dateert zelfs uit de Romeinse tijd en is te vinden in Sinj. Een standbeeld van het eerste, moderne voetbal staat in Županja,  als hommage aan het spel.

Een reis naar de roots van de Kroatische voetbalhelden is een reis naar het hart van het echte Kroatië. De eerste stop is in de regio van Zadar als eerbetoon aan de aanvoerder Luka Modrić. Zijn levensverhaal van 5-jarige herdersjongen op Youtube tot winnaar van de Gouden Bal in 2018 spreekt enorm tot de verbeelding.

Luka groeide op als vluchteling en leerde voetballen op straat. De passie en toewijding van de andere ‘Zadar kids’ – Subašić, Vrsaljko en Livaković – zette Zadar op voetbalkaart, een stad bekend om de mooie zonsondergangen en het unieke zee-orgel.

Leuk om te weten: in het nabijgelegen Šibenik zijn niet alleen de oude forten goede verdedigingswerken, ook de speler Duje Čaleta-Car doet een stevige duit in het zakje. Beiden UNESCO- en FIFA-gecertificeerd!

Kroatië is ook het land van bijzondere voetbalstadions. Bezoek de speelwalhalla’s aan het water van Rijeka, Trogir en Ugljan. Om daarna koers te zetten naar Imotski – thuis van de voetbalsterren Strinić en Rebić en van een van ‘s werelds uitzonderlijkste stadions, gebouwd in een rots.

Maar het meest bizarre voetbalfeit is misschien wel de voetbalwedstrijd ooit gespeeld op de bodem van de Blue Lake in Imotski. Daar nemen om de paar jaar de twee lokale teams de Elfen en de Weervolven het tegen elkaar op als het meer droogligt. Of wat te denken van Europa’s zonnigste eiland Hvar? Daar gaat de voetbaltraditie terug naar het jaar 1913. Deze mooie vakantiebestemming heeft een unieke voetbaldivisie Forska Liga waarin 11 teams spelen.

Terug op het vasteland komen we aan in Split waar Lovre Kalinić je graag een rondleiding geeft door de sportieve stad. Combineer het met het oude piratendorp Omiš, de woonplaats van Ivan Perišić. Ook een perfecte stek voor adrenalinejunks!

De Kroatische voetbalhelden werden na het WK warm onthaald. Ruim 550.000 mensen vulden de straten. Van het vliegveld nabij het huis van Brozović tot de Kroatische hoofdstad Zagreb, de stad van de voetballers Ćorluka, Jedvaj, Pivarić, Badelj, Kramarić, Pjaca en Kovačić.

Het is duidelijk: Kroatië’s voetbaltalent is, net zoals de natuurlijke schoonheid, divers en door het hele land te vinden. Neem Karlovac, waar de centrale verdediger Lovren, die deel uitmaakt van het officiële  FIFA 2018 WK-team, feestvierde.

Topcoach Zlatko Dalić deed hetzelfde in de eeuwenoude stad Varaždin, bekend als de Kroatische hoofdstad van de barok, ooit de uitvalsbasis van rijke adel, landeigenaren en kunstenaars. Vooral eind 1700 toen de stad bloeide en de hoofdstad van Kroatië werd.

De topscorer tijdens de halve WK-finale Mandžukić (afkomstig uit Slavonski Brod) en verdediger Domagoj Vida (uit Donji Miholjac) zijn nu de grote trots van Slavonië, een van Kroatië’s meest fascinerende en onontdekte regio’s. Als je het voetbalsprookje even laat voor wat het is, verdiep je dan in misschien wel het meest romantische Kroatische verhaal ooit.

Over de liefde tussen de ooievaars Klepetan en Malena. Het mannetje vliegt ieder jaar duizenden kilometers om bij het vrouwtje van zijn leven te zijn.

Tot slot: wie herinnert zich niet de strak geschoten goal van penaltymeester Rakitić (afkomstig uit Sikirevci, Slavonië)? Zijn frisse uiterlijk symboliseert de pure natuurlijke schoonheid  van Kroatië’s ontelbare nationale- en natuurparken zoals de Plitvicemeren, UNESCO-werelderfgoed.

Maak een tour langs de kampioenen in het kleine land dat de harten van miljoenen mensen heeft gestolen. Net zoals een wedstrijd van het Kroatische elftal, zal ook een reis langs de schoonheid en diversiteit van de voetbalroots je meer dan verrassen. #CroatiaFullOfExcellentPlayers