Photo by Zoran Jelača

De luxe villa’s van middeleeuwse celebrities!

Kastelen zijn niet alleen imposante bouwwerken met een prachtig uitzicht op de omgeving, maar ook plekken waar je het verleden kan beleven en erachter kan komen hoe men vroeger leefde. De Kroatische kastelen zullen je vast en zeker verbluffen door hun indrukwekkende architectuur, rijke verleden, ontdekte en onontdekte geheimen en de vele legendes. En voor sommigen zijn ze misschien wel een inspiratiebron voor boeken, films en series.

Ooit, lang geleden, bouwde een graaf een prachtig kasteel…

Als je een dag wilt doorbrengen als in een sprookje, dan is kasteel Trakošćan een perfecte keuze. Dit kasteel uit de 13de eeuw is gelegen op een heuvel, omgeven door een prachtig bos en een meer en het verandert je onvermijdelijk in een romanticus. Voor een helemaal sprookjesachtige beleving moet je in een koets door de omgeving rijden en daarna het kasteel van binnen verkennen, waar je harnassen kan zien, een waardevolle collectie barokke meubels, jachttrofeeën en een imposante verzameling wapens. Een van de legendes vertelt dat het kasteel zijn naam te danken heeft aan de ridders Drachenstein, oftewel Dragonstone… Hmmm, daar mogen de fans van de serie Game of Thrones nog eens over doordenken.

Wordt graaf of gravin voor een dag

Je hebt je vast tenminste één keer in je leven afgevraagd hoe het zou zijn om te leven in een kasteel, er te slapen en je te voelen als graaf of gravin. Bezoek kasteel Bežanec en bevredig eindelijk je nieuwsgierigheid. Dit mooie kasteel uit de 17de eeuw is tegelijkertijd een luxe hotel, gelegen op een heuvel boven het kleine dorpje Valentinovo en het is een uitzonderlijk populaire plek om bruiloften te houden. En net als elk kasteel dat trouw is aan zichzelf, heeft ook Bežanec zijn legende. Het gaat over een goede geest die de getrouwde stelletjes het wonder van eeuwige liefde geeft. En omdat liefde door de maag gaat, mogen liefhebbers van goed eten en topwijnen een bezoek aan het exclusieve restaurant in het kasteel niet overslaan. Wie weet, misschien worden ze wel verrast door de geest van de lokale keuken.

Kasteel van de nonnen

Kasteel Lužnica is op het eerste gezicht misschien wel het meest ongewone van alle genoemde kastelen. Het gaat om een kasteel uit de 18de eeuw dat ooit, lang geleden, in eigendom was van de graaf Rauch. Het kasteel wordt omgeven door een bos en een uitgestrekt veld en de gevel is versierd met reliëfversieringen. Maar wat is er dan zo ongewoon, vraag je je dan af? Het ongewone is dat het kasteel eigendom is van nonnen die het in 1925 hebben gekocht van de graaf en het mettertijd veranderd hebben in een toeristische attractie. Het kasteel staat open voor bezoekers, er zijn 60 kamers ingericht, er is een conferentiezaal en Wi-Fi. Naast religieuze evenementen, worden er conferenties georganiseerd, workshops, activiteiten voor kinderen en volwassenen, kampeeractiviteiten, picknicks etc. Dat klinkt als een mooie plek om te ontspannen, nietwaar?

 

Als de muren konden praten…

De nobele burcht Veliki Tabor, gelegen op de top van Hum Košnički, domineert vanaf daar al eeuwen het landschap van Zagorje. Het is een van de best bewaard gebleven versterkte burchten in het binnenland van Kroatië en geeft een prachtig uitzicht op Hrvatsko Zagorje en een deel van Slovenië.

Hier is, naast het kasteel, ook de legende te vinden over Veronika Desinićka, een tere goudblonde schoonheid die tot over haar oren verliefd werd op de zoon van de kasteelheer en die liefde moest betalen met haar leven. Naar verluid kan je ook vandaag de dag nog het gehuil van Veronika horen in Veliki Tabor…

Een schat verborgen tussen slangen

Als je in de richting van de Medvednica kijkt, zie je vanzelf de witte contouren van het kasteel op een van de heuvels. Dat is Medvedgrad, een middeleeuws fort uit de 13de eeuw, dat het meest bekend staat vanwege de verhalen en legenden die er aan verbonden zijn. Een van de bekendste legenden is die over de wrede en mooie Zwarte Koningin, eigenaresse van kasteel Barbara Celjska. Over haar wordt verteld dat ze de duivel zelf wilde bedriegen, die haar plan echter doorzag en haar voor straf in een slang veranderde. Volgens de legende kruipen haar onderdanen ook vandaag de dag nog over de Medvednica om de schat van hun meesteres te bewaken. Ze wachten op de held die verliefd zal worden op de slang en zo de Zwarte Koningin haar oorspronkelijke gedaante terug zal geven.

Zonder Tsjechische geen kasteel

Over dit prachtige kasteel, gelegen in de buurt van Varaždin, gaat het verhaal dat het gebouwd is door een onbekende maar rijke Tsjechische genaamd Maruša en dat het kasteel naar haar vernoemd is: Maruševec. Het kasteel wordt voor het eerst genoemd in een bron uit 1547 en is sindsdien de thuisbasis geweest van vele bekende families die het met bijzondere aandacht hebben ingericht en uitgebouwd. Bijzonder waardevol is wat de familie Pongratz heeft gedaan; met behulp van een bekende Zweedse landschapsarchitect hebben ze de binnentuin opnieuw ingericht. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Maruševec bijna compleet verwoest. En hoewel het kasteel nooit meer de oude glans heeft herwonnen is het nog steeds zo bijzonder dat het absoluut de moeite waard is om een keer te bezoeken.

Hoe een klein haantje de Turkse opmars stuitte

Stel je voor dat je onder Turks belegering ligt, dat je honger hebt maar dat je het enige wat er nog te eten is, in dit geval een haantje, met een kanon richting de vijand schiet. Dat klinkt een beetje gek, nietwaar? Kasteel Đurđevac heeft precies zoiets meegemaakt. Maar voordat we daaraan toe komen gaan we eerst even terug naar het kasteel. Het is gebouwd in de 15de eeuw op een betoverende heuvel midden in een moeras, waardoor het tot de waterburchten wordt gerekend. Al in de 16de eeuw werd het kasteel als militair fort het laatste punt van verdediging tegen de Ottomanen. En waar we terug komen op het haantje en de bekende “Legende van de Haan” die verhaalt over de sluwheid van de kleine groep verdedigers van het kasteel. Als je de hele legende wilt horen kom dan naar Đurđevac op het festival “Picokijada” en hoor alle details..

Een kasteel voor 20 kuna

Volgens de legende was dit kasteel zo mooi en bevallig dat de beroemde Turkse sultan Sulejman de Grote zelf verbood het te verwoesten. De schoonheid van het kasteel was ook de ontwerpers van Kroatisch geld niet ontgaan die het motief van kasteel Eltz gebruikten voor het biljet van 20 kuna. Dus mocht je ooit een quizvraag krijgen welk kasteel er op het briefje van 20 kuna staat, dan weet je dat nu voor eens en voor altijd. Maar om überhaupt op een biljet te komen moest dit kasteel wel eerst gebouwd worden. Daarvoor was in de eerste plaats graaf Eltz verantwoordelijk, die in 1749 begon met de bouw op zijn landerijen bij Vukovar. Later zijn er nog een aantal keren delen aan het kasteel gebouwd, waardoor het in het begin van de 20ste eeuw zijn uiteindelijke vorm kreeg. In 1968 werd het het Stadsmuseum van Vukovar.