Photo by JULIEN DUVAL / ZAGREB TOURIST BOARD

Beleef de wintermagie van de adventstijd in Kroatië

Van prijswinnende kerstmarkten tot sfeervolle feesten aan zee. Aftellen tot kerst is nergens leuker dan in Kroatië.

Met in steden en dorpen de mooiste adventsactiviteiten, kerstconcerten en traditionele gerechten op het menu. Perfect voor een goede dosis wintervitaminen.

 

Kerstgerechten die zo lekker zijn dat de Kerstman zijn cadeautjes zou vergeten rond te delen

Mooiste kerstmarkt van Europa in Zagreb

Om te beginnen is daar het neusje van de zalm als het om kerstmarkten gaat. Hoofdstad Zagreb (Lonely Planet favoriet!) heeft al drie jaar op rij de mooiste van heel Europa. Wat wil je ook met sprankelende concerten, culinaire belevenissen en veel fun.

De ijsbaan op het King Tomislav plein is altijd een schot in de roos, de geur van kastanjes en glühwein nooit ver weg. Een andere topper is het Zrinjevac park waar de 220 platanen zijn gevuld met kerstlampjes en kerstklassiekers klinken vanuit het muziekpaviljoen.

Voor extra feestvreugde zorgen traditionele locaties in de historische bovenstad van Zagreb zoals Caffe De Matoš en Priča s Griča. Ook de Sisters Baković passage is een aanrader. Hier wandel je een oude filmstudio binnen en worden kerstfilms vertoond.

Het adventsthema is dit jaar ingevuld met de betoverende sprookjes van de veelgeprezen Kroatische schrijfster Ivana Brlić-Mažuranić.

En, dichtbij Zagreb raak je onder de indruk van de duizenden twinkelende kerstlampjes in SalajlLand bij het huis van de Salaj-familie.

Ook verder het binnenland van Kroatië ontdek je bijzondere manieren om het adventsseizoen te vieren. Doe zoals Queen Elizabeth II en bezoek de beroemde Lipizzaner-stallen in Đakovo en beleef het koninklijke paardenspektakel van de unieke Lipizzaner kerstshow.

Proef kerstbier in Slavonië

Weg van de kust, beland je in de landelijke regio Slavonië, in Osijek. In de adventstijd is de stad aan de Donau 30 dagen lang het middelpunt van kerstactiviteiten, concerten, markten met ambachtelijke cadeaus en lekker eten. Niet te missen is het speciale Osijek kerstbier, gebrouwen in de oudste brouwerij van Kroatië.
Over oud gesproken, wat te denken van sfeer proeven in het oudste, nog altijd bewoonde dorp van Europa, Vinkovci? De 8.400 jaar oude geschiedenis van de plaats is goed te combineren met festiviteiten in Vukovar en Baranja.

Game of Thrones in winterse sferen

Het levendige Dubrovnik, decor van de Kings Landing in hitserie Game of Thrones, is in december extra speciaal. Historie, tradities en cultuur komen samen in het Dubrovnik Winter Festival. Een aaneenschakeling van concerten, culturele events en proeven van de beste gerechten uit de Kroatische keuken.

Meer Game of Thrones? Reis naar Split en het Paleis van Diocletianus, UNESCO-werelderfgoed. De stad heeft een uitgebreid adventsprogramma met veel activiteiten op de Riva promenade en de Procurative en Narodni Trg-pleinen.
Split laat zich overigens goed combineren met Zadar (1,5 uur rijden) en Šibenik (1 uur rijden), voor wie meer feestelijke uurtjes wenst. En populaire strandbestemmingen en eilanden zoals Makarska en Hvar laten zich van een heel andere kant zien…

Zoet festival in chocoladehoofdstad Opatija

Kvarner, bekend om de gezonde lucht en kristalheldere wateren, komt in december ook in kerststemming. Opatija voegt daar nog iets lekkers aan toe met het Chocolade festival van 7 tot en met 9 december 2018. Een lekkere mix van chocoladeworkshops, proeverijen en zelfs chocolade-wellness.

Proef daarna van het  eilandleven op Rab of Lošinj en neem even de afslag naar het nabijgelegen Rijeka, Culturele hoofdstad van Europa in 2020.

Daar wachten een kleurrijke kerstmarkt en natuurlijk het machtige kasteel van Trsat.

Maar, hier houdt de magie niet op. Er zijn nog veel meer adventsbelevenissen. Zoals in Varaždin, de barokke stad van de engelen en voormalige hoofdstad van Kroatië. Daar staat het complete historische centrum in het teken van Bijeli Korzo (Witte Corso), een aaneenschakeling van muziek, gastronomie en evenementen. En niet in de laatste plaats is er Marija Bistrica, het grootste Maria-bedevaartsoord van Kroatië, dat in deze tijd van het jaar een extra speciale betekenis heeft.

Kroatië is het land van duizenden eilanden en evenzoveel bijzondere ervaringen. Voor welke ga jij deze adventstijd?