Photo by Alan Čaplar / Via Dinarica

山の峰々がアドリア海と出会うところ

ゴージャスで息をのむような光景がエンドレスに続くアドリア海の海辺が、クロアチア観光の最大の魅力であることに、まったく異論はありません。でも山々が海と出会う場所で、ちょっと違った体験をお望みなら、むしろ、クロアチア北部の魅力あふれる小さな地域へ。そこでは、原生林、類まれな洞窟、風光明媚な山々の自然界が広がり、そこに息づく動植物は別世界へと誘います。クロアチアの内陸部と海岸エリアをむすぶ高速道路上にちょうど位置し、ゴルスキ・コタルGorski Kotarは、アドリア海からほんの30キロしか離れていませんが、手つかずの自然の時代へ迷い込む全くの別世界。多種多様なアクティビティ、その土地ならではの郷土料理や地元の伝統、自然中心のライフスタイル-ゴルスキ・コタルは、クロアチアのほかとはまったくちがうエリアです。

ベストコンディションの自然

クロアチアの八つの国立公園のうちのひとつ、リスニャクRisnjak(オオヤマネコが名前の由来)はここに位置し、手つかずで清らかな森林、草地、清流、川、洞窟そしてユニークな動植物を抱く山の峰々の宝庫です。これには、壮大なクパKupa川の水源も含まれ、上流域は「神秘的な蝶の谷」として知られています。リスニャクは単なる自然保護エリアだけではありません。ゴルビニャクGolubinjakの森林公園と、その針葉樹林、多数の洞窟や岩々は1961年に保護指定され、さらに、スクラドSkradのゼレニ・ヴィルZeleni virとヴラジ・プロラズVražji prolazは1962年に特別地形保護域に指定されました。すばらしいカルテットが勢ぞろい!

さらに洞窟ずきをうならせる自然も豊富です。300メートルの長さのヴレロVrelo洞窟は、洞窟内の地形が多彩なだけでなく、ヨーロッパでも抜群のアクセスを誇り、子供や身体の不自由な人でも手軽に楽しめます。一方、1200メートルの長さのロクヴァルカLokvarka洞窟は、クロアチアでも最長級の洞窟。同名の人口湖は、周囲の針葉樹林のみごとな景観にさらなる魅力を添えています。

アクティビティの絶頂

探索すべき自然美がずらりと勢ぞろいして、ゴルスキ・コタルがアクティビティ天国であることは疑う余地がありません。ハイキングや散策、特にサイクリングなら、期待以上は確約。400キロを超えるサイクリングルートがあり、サイクリストはみんな自分だけのチャレンジを設定できます。息をのむようなスリル満点のサイクリングで、山々とアドリア海を結んでみませんか?また冬になると、冬ならではのスポーツ・チャレンジが待ち受けています。山の新鮮な空気を吸い込みにやってくる人たちだけでなく、そりすべりやスキーリゾートに来る人も数多くいます。盛りだくさんのアクティビティを楽しむことができ、確かなことは一つ:ゴルスキ・コタルでは決して退屈することがありません。

ハイライトを誇るカルチャー

自然が一番の目玉なのはもちろんですが、お城やミュージアム、教会、聖遺跡、伝統家屋、水車小屋や彫刻工房など、訪れることのできる伝統や遺産にもことかきません。必見なのは、ブロド・ナ・クピBrod na KupiにあるズリンスキZrinski城。1651年にさかのぼるこの城は、こんにち狩猟・森林・漁業ミュージアムとして使用されています。一方、ラチュキRački民俗ハウス、パルチャヴァ・シシャPalčava Šiša、デラチDelačハウスやリチュLič民俗学コレクションは、このエリアの豊かな過去にスポットライトをあてています。ブロド・モラヴィツェBrod Moravice地域の12の教会のうち、ゴミリェGomirjeの正教修道院は、この地方でも最西に位置する正教会施設の一つで、正教徒の宗教生活の教えの中心でした。

極上の料理

生き生きとした植物の宝庫にめぐまれ、ジュニパーから松まで、さまざまなフレーバーのラキヤのバラエティが豊富なのは、特段驚くべきことではなく、この地の豊かなグルメの一端を示しています。ゴルスキ・コタルの郷土料理は、多彩な種類のキノコなど、地産地消を推進。このエリアならではの珍しいオオヤマネ料理まであります。

5-11月なら、地元の特産食材や伝統を祝い奨励する「プロドヴィ・ゴリャPlodovi Gorja」フェスティバルが随時開催されます。特に、お肉好き派なら、熊、イノシシやシカなどの地元の肉料理を堪能できます。ゲーム肉はよくシチューとして、ニョッキやフォレスト・フルーツと一緒にいただきます。アドリア海の新鮮な海の幸は、海辺のレストランでさまざまな料理が食べられますが、ここは、清らかな川や湖でとれる淡水魚の宝庫。なかでも、マスはもっともポピュラーな食材です。

そう、ここもまた、クロアチア。自然の森林や山々、湖の世界、定番の人気観光地から離れた世界。自然と出会い、ゆったりくつろいだり、スポーツをしたり、観光客があまり訪れることのないエリア特有の伝統やユニークな料理を体感できるところです。その一方で、クロアチア各地からアクセス抜群でもあるのです。