Photo by Rade Jug / Ranch Terra

Pourquoi visiter sur vos deux jambes quand c’est bien plus amusant à quatre pattes ?

Si vous souhaitez fuir la foule et découvrir de plus près la beauté naturelle de la Croatie ainsi que la convivialité et l’hospitalité des régions croates les moins connues, l’équitation constitue une expérience rare et unique qui restera à jamais ancrée dans vos mémoires.

La Croatie se caractérise par ses paysages variés, de sa côte féérique en passant par les régions montagneuses accidentées jusqu’aux vastes plaines de Slavonie. Chacune de ces régions illustre parfaitement la diversité des beautés naturelles de ce pays, qui peuvent toutes être visitées à cheval. Si vous avez soif d’aventures nouvelles et originales, cette activité est faite pour vous.

La Croatie peut se vanter d’une riche tradition, longue de plusieurs siècles, dans l’élevage des chevaux. Le fameux haras de Lipizzan de Đakovo a été fondé en 1506, l’élégante représentation de ses chevaux en ouverture des Jeux olympiques de 1972 ayant fait une forte impression sur la reine Elizabeth II qui s’est peu de temps après empressée de visiter le haras de Đakovo.

La manifestation équestre la plus connue de Croatie est certainement la Sinjska Alka (les joutes de Sinj), qui est organisée chaque année en août et qui constitue les uniques joutes de chevalier organisées en Europe. Elle est organisée chaque année en hommage à la victoire sur les forces ottomanes, survenue en 1715 à l’occasion du siège de Sinj et constitue l’un des plus importants événements culturels en Croatie. Les cavaliers resplendissants (alkari) vêtus d’uniformes traditionnels séculaires qui, sur leurs chevaux à l’élégante crinière, galopent munis de leur lance le long de la piste, avec pour cible une petite bague métallique (alka) suspendue devant eux, constituent un spectacle inoubliable.

Heureusement, il n’est pas nécessaire d’être membre de la famille royale veillant à la préservation de cette vieille tradition pour explorer la Croatie à cheval. De plus en plus de touristes souhaitent visiter la face cachée de la Croatie, loin des plages et des grandes villes, l’équitation et le tourisme d’aventure étant de plus en plus populaires.

 

Le nombre d’exploitations familiales en croissance constante en Croatie, sur la route des principales curiosités touristiques, proposent, entre hébergement et équitation, des visites de petits villages et de petites fermes, gages de moments uniques, que les touristes les plus pressés n’ont souvent pas la chance de vivre.

Une de ses promenades, sur les chemins de Plitvice, s’étend sur plusieurs jours et débute à Split, pour ensuite traverser les forêts, les champs et les montagnes qui bordent le fameux Parc national des lacs de Plitvice. Après avoir parcouru ces lacs splendides en trottant lentement, promenez-vous et traversez le lac à cheval avant de vous rendre jusqu’au sommet situé à 1 613 mètres d’altitude, offrant une vue magnifique sur la Croatie et ses perles. À proximité du lac, se situent plusieurs exploitations agricoles depuis lesquelles ce site inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO est facilement accessible.

Si l’Alka a probablement fait de Sinj un symbole de l’équitation, l’arrière-pays dalmate constitue également un des centres de tourisme équestre. Dans la nature divine, les visites organisées, le long de la magnifique rivière Cetina et du lac de Peruča seront autant de voyages à travers le temps, sur les routes romaines et napoléoniennes, les chemins oubliés de bergers et à travers les villages abandonnés ou habités de Dalmatie. Vous aurez l’occasion de faire la rencontre de la chaleureuse population locale et de déguster un verre d’eau-de-vie et d’autres produits locaux. La nature, l’histoire et la tradition remontant à plus de 2 000 ans sont à la portée de votre main. Quelque chose d’inestimable.

Vous souhaitez partir à l’aventure au rythme de l’histoire du cinéma ? Prenez place sur votre scelle et partez en direction du Parc national de Paklenica, un site à la beauté extraordinaire dans lequel le film légendaire Winnetou a été filmé dans les années 1960. Aujourd’hui, il n’y a ni Indiens ni cowboys, si bien que vous pourrez galoper à travers ce parc magnifique et préservé en toute insouciance en profitant de magnifique vue sur la côte adriatique.

L’équitation, les parcs nationaux et les parcs naturels croates sont étroitement liés. Les activités équestres sont proposées aux personnes de tous les âges, ce qui signifie que les touristes pourront découvrir la Croatie, dont 10 % du territoire est recouvert de parcs protégés, dans le cadre d’une expérience féérique. Parmi ces parcs, se distingue le Parc naturel de Papuk qui est accessible via une piste équestre populaire menant d’Orahovica à Jankovac.

Au sud de Dubrovnik, Konavle propose quelque chose de vraiment spécial : une tradition intemporelle, une vue unique sur l’Adriatique et une aventure à cheval. Ici, vous pourrez visiter des ateliers locaux de fabrication de soie, qui préservent une des nombreuses traditions de cette région qui résiste imperceptiblement à la modernité. À l’extrémité de la piste équestre s’étendant sur 11 km menant à travers des forêts de pins et des oliveraies, vous pourrez profiter d’une vue sur l’Adriatique depuis le pic de Velje brdo.

 

De magnifiques moments vous attendent dans la région de Bilogora, qui propose de splendides parcours à thème destinés aux débutants téméraires désireux de pratiquer l’équitation pour la première fois, mais aussi aux cavaliers plus expérimentés qui sont prêts à partir pour des visites à cheval plus longues, pouvant s’étendre sur plusieurs jours. En tout état de cause, vous pourrez découvrir la région depuis une perspective complétement différente.

 

De Split à Zadar, de Fužine à Medulin, et de Pazin à Umag, des aventures à cheval vous attendent. Elles ont toutes une chose en commun : la proximité de l’Adriatique et des principaux centres touristiques, et la possibilité de fuir l’agitation pour découvrir la face mystique de la Croatie et ses villages moins connus, ses longs parcours oubliés et la nature omniprésente et inspiratrice.

En Croatie, de plus en plus d’écoles d’équitation font leur apparition notamment en Istrie et dans l’arrière-pays dalmate. Si vous souhaitez que votre enfant apprenne à monter à cheval, ce lieu constitue un véritable paradis.

 

Où que vous vous trouviez en Croatie, les chevaux seront toujours proches de vous. Sur les sentiers battus, les promenades à cheval vous permettront de découvrir la nature et de revenir quelques générations en arrière. Si vous souhaitez regénérer votre esprit et vivre des vacances inoubliables, soyez les bienvenus en Croatie !