Dulce bondad natural

Tan dulce como la infancia, tan antiguo como el mundo, es un producto natural atemporal, hecho con los más altos estándares que tiene algo para todos. Un poco de dulzura para los niños, un medicamento saludable para los enfermos y un sabroso aditivo para los desayunos y los postres de autor. Si buscas diversidad, tradición y la pura y dorada bondad natural, nada puede vencer a la miel. Y si has decidido visitar Croacia, bienvenido/a a la Tierra de la Miel. He aquí el por qué.

Con su dieta mediterránea inscrita como Patrimonio Inmaterial de la UNESCO, Croacia atrae a los visitantes por sus productos sencillos, naturales y frescos que forman parte de las recetas transmitidas por las abuelas a lo largo de los siglos, donde la miel ha sido una parte muy importante de esa dieta durante milenios.

El nombre original de la mágica isla de Mljet proviene del griego “Melita” y del latín “Mel”, que significa miel, una referencia a su pasado cuando sus bosques estaban habitados por enjambres de abejas. Quizás San Pablo y Ulises probaron esa dulce bondad natural cuando naufragaron en Mljet.

La tradición de la miel de las islas de Croacia está documentada desde el siglo XVI, como el ingrediente principal del Starogrojski paprenjok de Stari Grad, una sabrosa galleta que el escritor Petar Hektorović también mencionó en su obra La pesca y la conversación de los pescadores (Ribanje i ribarsko prigovaranje). La historia de Starogrojski paprenjok se remonta a unos 800 años, y esas deliciosas galletas finamente decoradas eran entregadas a los pescadores por sus esposas antes de salir al mar, pero hoy en día son excelentes suvenires de Hvar.

La miel croata es de excelente calidad y ha ganado el reconocimiento internacional, incluyendo el cuarto lugar en el mayor acontecimiento mundial relacionado con la apicultura – Apimondia 2011 en Argentina, por la miel de romero monofloral de la isla de Šćedro. De hecho, las mieles monoflorales en Croacia son una de las claves de su éxito. Con tanta variedad de flora aromática para elegir, las abejas están un poco malacostumbradas a tanta elección, y la variedad de sabores de miel que se ofrece es bastante extraordinaria. Entre las más recomendables se encuentran la miel de salvia de las islas de Kornati y la de romero de la isla de Šolta.

Los apicultores de Croacia son muy activos y aprovechan las diferentes condiciones climáticas en busca del mejor producto final. Por ejemplo, es común que los apicultores de las islas trasladen sus colmenas de las islas al continente después de la primavera. Esto se debe a que el desarrollo de una colonia depende de varios factores, como la temperatura, la región y la lluvia. Los largos y calurosos veranos en el Mediterráneo no son ideales, así que muchos apicultores reubican a sus laboriosas trabajadoras a un clima un poco más fresco en el continente.

En los últimos años, los productores de miel de Croacia se han hecho más accesibles para los turistas, y los tours de miel son una atracción cada vez más popular en el mercado emergente del agroturismo, dando a los visitantes la oportunidad de probar esta bondad natural, así como la oportunidad de aprender a los más jóvenes sobre proceso de la producción de la miel. Cada colmena que alberga hasta 80.000 abejas.

Croacia no sería Croacia si un producto natural no se convirtiera en el aguardiente – rakija, y la rakija de miel no es una excepción (medena rakija, medica o medovača). Al igual que con la mayoría de las rakijas, los lugareños le dirán que un chupito o dos al día es la mejor medicina para muchas enfermedades.

Una de las variantes alcohólicas más interesantes de la miel se llama gvirc o hidromiel, que según dicen es la bebida alcohólica más antigua, donde la miel se fermenta en un proceso similar al vino, en algunos casos con uvas. Otro derivado interesante que se encuentra en varios lugares de Croacia es el vinagre de miel, un aderezo excelente y sabroso para la ensalada. Y si estás buscando algo más, dirígete a la isla de Pag y prueba el vino espumoso local hecho con miel.

Pero para degustar la verdadera bondad de la miel tan amada por los niños croatas, no hay nada como medenjaci, galletas de miel de jengibre que se condimentan con clavo, canela, jengibre y nuez moscada. Ninguna galleta medenjaci gusta más que los corazones de licitar, un símbolo de la capital, Zagreb.

Si bien los corazones de licitar son un símbolo de la capital, Zagreb, provienen de la zona un poco más al norte. Los sabrosos corazones se pueden encontrar en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, y la artesanía de la preparación de pan de jengibre está inscrita en la Lista como “La elaboración del pan de especias en el norte de Croacia”.

En Croacia siempre hay un festival cercano para celebrar la bondad natural, y los amantes de la miel deben dirigirse a Ogulin. Ya en su sexto año, Días de miel y de col de Ogulin son un evento popular que cada septiembre presentan las mejores mieles de la región.

Si bien la apicultura y la miel son quizás más visibles a lo largo de la costa, la tradición está presente en todo el país. De hecho, el colectivo de apicultores más antiguo se encuentra en Osijek y data de 1879. La región productora de miel de Panonia es importante y diversa. Su variado terreno y vegetación hacen que el período de florecimiento sea largo, de febrero a septiembre.

Incluso las regiones menos accesibles de Croacia, como las montañas centrales, mantienen su tradición de apicultura. Aquí hay menos apicultores, y la diversidad de plantas es menos variada, pero la calidad es alta y la ligamaza juega un papel importante.

 

Mientras recorres el litoral de Croacia y la parte continental, verás cantidad de puestos junto a la carretera vendiendo miel y otros productos naturales. Por lo general, se trata de los mismos productores, que ofrecen sus productos frescos y naturales.

Y si esto no es lo suficientemente bueno para ti, asegúrate de visitar el primer hotel de 5 estrellas en las afueras de Garešnica, donde puedes probar un desayuno de miel.