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Donde la moneda local lleva el nombre de animales y árboles

Croacia tiene una estrecha relación con la naturaleza: los parques nacionales y naturales cubren más del 10% de su territorio, y la moneda local lleva el nombre de la marta (kuna en croata), mientras que las unidades monetarias más pequeñas llevan el nombre del tilo (lipa), con flores representadas en las monedas.

Kuna, la moneda nacional, tiene sus raíces en el comercio de pieles, cuando las pieles de la marta se usaban como forma de pago, y los mercados estaban tradicionalmente rodeados de tilos, que es como la subunidad lipa obtuvo su nombre. Esta relación entre el dinero y la naturaleza continúa en otras formas, con la flor más famosa de Velebit, la endémica Degenia amarilla o Degenia velebitica de la familia de la mostaza, que adorna la moneda de 50 lipas.

Las flores y la vida silvestre son una parte importante de Croacia, cuya flor nacional es el Iris croatica, un iris morado que se puede encontrar en todo el país. Sin embargo, su recolección es ilegal, ya que está protegida, al igual que la mayoría de los 15 tipos de especies de iris que crecen en Croacia. En su lugar, intenta capturar su belleza natural con la cámara para esa magnífica foto de Instagram. El iris es conocido como perunika en croata, que proviene del nombre del dios eslavo del rayo, Perun. La leyenda dice que la perunika solo crece en lugares donde ha caído un rayo.

Nada simboliza la naturaleza croata mejor que los poderosos robles de Eslavonia, que son muy apreciados por los vinicultores de todo el mundo, junto con el roble americano y el francés. Su madera se utiliza para hacer barricas que envejecen los mejores vinos. Para ver los majestuosos robles en su hábitat natural, visita el bosque de 40.000 hectáreas cerca de Županja. Aún más impresionante, sin embargo, es la reserva natural especial de Prašnik ubicada entre Nova Gradiška y Okučani, donde se encuentra uno de los bosques de robles más antiguos de Europa.

Los parques naturales de Lonjsko Polje y Kopački Rit en Baranja son dos de los grandes humedales del sureste de Europa, llenos de diversidad y hábitats en evolución que cambian con las estaciones. Recomendado para ser incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, Kopački Rit es famoso por sus ciervos, sus más de 300 especies de aves, así como por sus humedales primarios, bosques y campos. Entre las aves que se pueden observar se encuentra el águila de cola blanca o pigargo europeo y la cigüeña negra.

Ubicado cerca de Sisak, a tan solo 50 km de Zagreb, el Parque Natural de Lonjsko Polje cuenta con 238 especies de aves, 10 tipos de reptiles, 16 anfibios, 41 especies de peces y 550 especies de plantas. Incluso cuenta con 38 especies de libélulas. También se puede visitar el Pueblo Europeo de la Cigüeña de Čigoč, pero si deseas conocer la historia de amor más famosa de todas, entre la cigüeña herida Malena y su pareja Klepetan, que regresa al nido cada año después de que finaliza la temporada de migración, tendrás que viajar a Slavonski Brod.

Las montañas y los bosques de Croacia continental son excelentes ejemplos de la vida al aire libre, donde osos y jabalíes vagan libremente por lugares como Velebit y Gorski Kotar. Sin embargo, la fauna verdaderamente única se puede encontrar bajo tierra, en los extensos sistemas de cuevas. ¿Te has preguntado cómo te verías si vivieras a una profundidad de más de un kilómetro bajo tierra? Una reciente exploración de las cuevas de Velebit descubrió una nueva especie de la extraña sanguijuela subterránea, Croatobranchus mestrovi, a 1.320 m bajo la superficie.

Las cuevas de Ogulin también albergan algunos secretos únicos, como la esponja de agua dulce Eunapius subterraneus, que se descubrió en 1984. Es la única esponja estigobítica conocida y una especie de karst en peligro de extinción.

 

También hay algunas especies interesantes que esperan ser descubiertas en los ríos de Croacia. Los peces de agua salada del Adriático pueden ser más famosos y populares en la gastronomía, pero hay muchos peces autóctonos y otras criaturas que viven en los ríos croatas. Entre los menos visibles está el proteo o la salamandra blanca de agua, que nada a ciegas a través de las rocas y los ríos de las cuevas de Croacia.

Sin embargo, son los animales salvajes que viven en la superficie los que quizás definen mejor el hábitat natural de Croacia. Los osos, los lobos y los linces están casi extinguidos en los países de Europa occidental, pero estos tres grandes carnívoros medran en el diverso terreno salvaje, donde la vida ha cambiado poco durante siglos.

Después de ser declarado extinto en la región, el lince fue reintroducido en Eslovenia en 1973 bajo el proyecto de reasentamiento del lince eslovaco. Desde entonces han prosperado, con Gorski Kotar y Velebit proporcionando entornos donde el lince puede medrar. Hoy en día, hay alrededor de 60 linces en Croacia, y el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice alberga varias parejas. En general, se cree que el Parque Nacional de Risnjak toma su nombre del lince, que se llama ris en croata.

 

Las estadísticas de caza de 1894 indican que los lobos solían estar presentes en todo el país, y en todos los condados se registraron números de muertes de lobos. Hoy en día, los lobos todavía vagan libres, pero en menor número, y su hábitat está generalmente limitado a Gorski Kotar, Lika y algunas partes de Dalmacia. Los lobos son una especie protegida en Croacia.

La población actual de osos en Croacia es de alrededor de 1.000. Croacia ha sido reconocida como un país donde los niveles de convivencia entre hombres y osos son altos. Los osos deambulan por los parques nacionales y naturales, pero si quieres acercarte a uno de ellos, dirígete al maravilloso Refugio de Osos Pardos de Kuterevo, único en la región.

Desde los picos más altos hasta los valles más bajos, la diversidad de Croacia continental promete una nueva experiencia a cada paso.