¿Conoces las increíbles vírgenes del Mediteráneo?

Tanto si la consideras fruta o verdura, reconocerás que la aceituna es un fruto mágico. Nacida de un suelo tacaño, se presta a múltiples usos. Además de darnos el aceite, la encontramos con la mayor frecuencia en la gastronomía: como un entremés frío, sola o en ensalada, como ingrediente en salsas o como complemento para la carne y el pescado. La calidad de este alimento se ha visto confirmada por el hecho de que la UNESCO clasifique la dieta mediterránea en su lista de patrimonio inmaterial de la humanidad. Son infinitos los beneficios del aceite de oliva, así que dirígete mejor a la costa croata para explorar los encantos de la aceituna y del aceite local. ¡Conoce el oro líquido del Mediterráneo!

El olivo siempre ha sido un árbol sagrado en el Mediterráneo; símbolo de paz, sabiduría, fuerza y fertilidad. En un suelo avariento el fruto del olivo se ha preciado como un verdadero tesoro. En determinadas épocas de la historia, la aceituna se usaba como moneda de cambio, ganándose un lugar tanto en la mitología griega como en la egipcia.

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Según la calidad, el aceite de oliva se clasifica en varios tipos: aceite virgen extra, aceite virgen, aceite de oliva y aceite de orujo de oliva. El más apreciado es el virgen extra, y con certeza no te arrepentirás de hacer algún kilómetro más para catar lo mejor. Algunos visitantes aprovecharán la oportunidad para cosechar aceitunas en algún olivar de Croacia, mientras que otros centrarán su atención en la degustación de numerosas delicias elaboradas con este fruto, quizás incluso a la sombra de un olivo centenario. El otoño es la época ideal para una visita a los olivares porque es cuando se deben cosechar las aceitunas para el consumo, antes de madurar del todo. Si, por otra parte, deseas tomar parte en la cosecha para la producción del aceite, tendrás que pasarse por el Adriático en noviembre y diciembre. No te olvides de llevarte de vuelta de tu viaje, como recuerdo, alguna botella de este elixir de vida.

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La reina de Istria

La producción del aceite de oliva en Istria data de hace miles de años. Brijuni, Barbariga y Poreč son conocidas desde la antigüedad como localidades en las que se encontraban fábricas de aceite y de ánforas en las que se transportaba el aceite de oliva. Algunas de las más conocidas aceitunas autóctonas son la buža, istarska bjelica, oblica, crnica, rošinjola, buža puntoža y otras. Hoy en día Istria produce algunos de los mejores y más preciados aceites del mundo, que deben este reconocimiento a un sabor, aroma y color excelentes. Lo ha corroborado también la Flos Olei, la guía más completa de los mejores aceites virgen extra del mundo, eligiendo este año Istria como la mejor región de cultivo de olivo del mundo. En la piel, el cabello o el paladar, la aceituna istriana siempre te ofrecerá un tratamiento real.

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La bella de Dalmacia

Se calcula que existen 4,5 millones de olivos en Dalmacia. En otras palabras, hay más olivos en esta región que habitantes en toda Croacia. La isla más grande, Brač, es hogar de unos 500.000 árboles. El éxito del cultivo de olivos en estas tierras reside en el hecho de que Dalmacia cuenta con aproximadamente 2600 horas de sol al año. La variedad más presente en Dalmacia es oblica, cuyo aceite de sabor dulzón es ideal para platos de pescado. Es sabido que las croatas están entre las mujeres más bonitas del mundo (quizás debido a los beneficios del aceite que consumen desde pequeñas), pero la aceituna es la verdadera bella dálmata que te quitará el aliento.

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La preferida de Dubrovnik y de Šipan

Dubrovnik y sus alrededores también son conocidos por sus aceites de oliva, muchos de los cuales recibieron premios en concursos internacionales. Aunque pequeña en tamaño, la isla de Šipan esconde numerosas curiosidades relacionadas con la aceituna. Conforme una costumbre antigua, antes de casarse las doncellas tenían que plantar varios olivos. Además, la isla ha entrado en el libro Guinness de records como la isla con más olivos en relación a la superficie y el número de habitantes. La aceituna local, la preferida de verdaderos sibaritas, figurará alto en tu lista personal de mejores sabores refinados en cuanto pruebes unas gotas de su aceite.

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Durante las vacaciones en Croacia debes, sin falta, visitar el olivar de Lun en la isla de Pag, con 80.000 árboles sobre 400 hectáreas. Entre estos olivos encontrarás a un “señor mayor”, que reside aquí desde la época de Jesucristo. Se trata de un olivo de 2000 años de antigüedad. Si no nos crees, dirígete a Pag y compruébalo por ti mismo. Mide el grosor del árbol, divídelo por dos para conocer el radio y entonces convierte este valor en milímetros. Cada milímetro representa un año de antigüedad del árbol.

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Y ya está, así de fácil.