Photo by NIN SALTWORKS

Inget socker i dalmatiskt guld

Den dalmatiska kusten är känd för sina ändlösa stränder, orörda vatten, talrika pittoreska öar och gyllene solnedgångar, men visste du att den också är en källa till ett mycket annorlunda guld?

Den dalmatiska kusten är känd för sina ändlösa stränder, orörda vatten, talrika pittoreska öar och gyllene solnedgångar, men visste du att den också är en källa till ett mycket annorlunda och värdefullt guld? Så kallat vitt guld. Det förekommer i form av salt, som under århundraden var Republiken Ragusas (också känd som Dubrovačka Republika) viktigaste produkt, som gav en tredjedel av dess årliga vinster, allt detta från bara en salin! Under den adriatiska kustens förflutna spelade saltet en avgörande ekonomisk roll och det gör det ännu idag. Historian är intressant och erbjuder en ytterligare attraktion som man kan utforska när man tar en liten paus från stranden.

Ston: fundamentet

Låt oss börja med det viktigaste, historien om staden Ston vars fängslande stenmurar byggdes just för att skydda denna dyrbara produkt. Murarna är än idag en utmärkt utsiktsplats från vilken man ser stadens imponerande saliner där det årligen tillverkas mer än 500 ton salt. Stons saliner är de äldsta i Europa, med en historia som går mer än 4000 år tillbaka i tiden, och de är de största bevarade salinerna i Medelhavsområdet. En verklig grundsten för saltproduktionen.

Nin: stad och museum

Vid kusten nära Nin, staden som har den minsta katedralen i världen, utspelade sig en liknande historia om salt, men med lite annorlunda slut, när Republiken Venedig tog kontroll och stängde salinen. Traditionen fortsatte ändå och salinen i Nin är säkerligen en av de friskaste miljöerna i världen, belägen i en lagun som är omgiven av fem nationalparker. På samma sätt som i Ston skördas saltet här för hand, efter en process som består av fem faser. Handskördat salt innehåller många hälsosamma komponenter, inklusive jod, brom och kalium. Sådant här handskördat salt kallas också för saltblommor (efter det franska uttrycket fleur de sel) eftersom dess kristaller påminner om kronblad. Dessa saltblommor och andra intressanta föremål av salt kan du beundra i Saltmuseet i Nin medan du tar en paus från dina strövtåg i den fascinerande lilla staden Nin, som själv är som ett museum.

Pag: en prisbelönt ö

Om det finns en ö som verkligen kan förbindas med salt är det helt säkert Pag med sina unika klimatförhållanden och sin saltmättade luft som spelar en roll i Pags kända ost, som har fått många internationella erkännanden, precis som öns mycket uppskattade lammkött.

Historien om Pags saliner börjar senast år 999, och öns anknytning till denna naturliga vita gåva kan studeras i det lilla, men informationsrika museet om salt. Kombinationen av ost och saltblommor är en utmärkt souvenir. Andas därför in den salthaltiga luften djupt: det kommer du att behöva när Pags vackra utsikter får dig att tappa andan.

Precis som en stor del av den övriga matproduktionen i Kroatien är denna process helt naturlig och kvaliteten ypperlig, och av dessa orsaker hör medelhavsdieten till UNESCO:s immateriella kulturarv. På din resa längs den vackra kroatiska kusten får du därför inte missa de gastronomiska underverk som tillagas med denna krydda som verkligen är guld värd!