Photo by ALEKSANDAR GOSPIĆ

Seil gjennom Kroatia på sykkelen din

Med sin robuste, fantastiske kyst, fjellterreng, uendelig med sol og en mengde øyer, er det ikke rart at Kroatias adriaterhavskyst er et av Europas hotteste reisemål. Vekk fra stranden, tilbyr kysten noen virkelig spektakulære attraksjoner og utfordringer for syklister – her er seks ruter du ikke burde gå glipp av.

Pelješac – sykling fra Napoleon til Marco Polo

Napoleon må ha hatt syklister i tankene da han bygde sin Napoleonsvei for 200 år siden, for ruten som spenner over lengden av halvøya er full av kulturarv, historie, natur og de beste vinmarkene i verden. Her kan du finne den berømte østersen i Mali Ston og beundre den lengste muren utenfor Kina. Du kan oppleve det største saltverket i Middelhavet og den fantastiske turen der lengden av halvøya går fra høydepunktet med en spektakulær nedstigning til Dalmatias vindsurfing-hovedstad Orebić, med Marco Polos fødested Korčula over kanalen.

På denne ruten vil du finne Napoleon Bonaparte og Marco Polo, men det er alltid bedre å ha minst tre flotte mennesker i miksen, ikke sant? Så hva venter du på? Kom hit og bli den tredje kjente personen denne veien venter på.

Parenzana – hopp på det syklende toget

Hvem sa at syklister ikke kan rope «Choo Choo»? På Istria kan de det! Det ble besluttet å vekke potensialet i den nedlagte Parenzana-jernbanelinjen som går fra Poreč til Trieste. Initiativet begynte på 100-årsdagen for den kortlevde jernbanelinjen. Dette ga nytt liv og EU-midler til jernbanelinjen, og ga en fantastisk grenseoverskridende mulighet for turgåere og syklister. Ulike kombinasjoner gjør det mulig å utforske innlandet på Istria, med Buje som et populært utgangspunkt.

Karlovac – en historisk tur

Mange av Kroatias sykkelruter er lokalisert på mindre kjente veier fra fortiden. Fire ruter fra den pannonske sletten til kysten er alle oppkalt etter østerriksk-ungarske herskere eller deres familiemedlemmer. De nye rutene gjenskaper de gamle rutene fra det 18. og 19. århundret som gikk fra Karlovac til kysten gjennom den frodige Gorski Kotar-skogen. Carolina-ruten går fra Karlovac til Bakar, Josephina til Senj, Louisiana til Rijeka og Rudolfina fra Ogulin til Novi Vinodolski. Hopp på Carolina-ruten og sykle hele veien. Eller Josephina, det er ditt valg!

Velebit Classic til Senj – en rute som fungerer begge veier

Kroatias varierte natur tillater syklister å utforske det beste av kyst- og innlandsnatur, med varierende vanskelighetsgrad. En vannkant-start i historiske Senj forlater kysten og stiger raskt gjennom Northern Velebit National Park til toppen av Zavižan, en 1734 meters stigning på bare 35km, men utsikten er verdt det! Alternativt er ruten andre vei litt mer avslappende.

Fužine – fra fjell til sjø

Leter du etter den ultimate utfordringen mens du samtidig utforsker Kroatias klimatiske mangfold? Få ruter oppfyller dette bedre enn Gorski Kotar-stien fra Fužine til Crikvenica Riviera, som starter og slutter på 800 meters høyde i kule frodige skoger, før nedstigning til havnivå og varmen av kysten. Den dramatiske klimaendringen, 2200 meters stigning, er terrengsykkel-himmelen.
Etter en slik hard tur, er det ikke noe bedre å gjøre enn å dra til Adriaterhavet for en forfriskning.

Lake Peruča – en tur full av opplevelser

Den dalmatiske kysten er muligens kjent for Adriaterhavet, men dra litt innover i landet, og det uberørte naturparadiset Lake Peruča venter. Med et spektakulært fjellandskap, er Peruča et hjem for internasjonal roing og er et symbol på en av Europas mest eventyrlige turistdestinasjoner – Zagora. Begynn og avslutt fra historiske Sinj, hjemmet til de berømte Alka-ridderne sin turnering. Hvis de ikke har noe imot at du har en sykkel og ikke en hest, kanskje de vil la deg bli med i turneringen, hvem vet?

PS! Det er også fantastiske ruter som tar deg fra elven Krka til Krčić Falls. Det er mange muligheter du kan utforske.