Photo by Maja Danica Pečanić

Het eten waar Anthony Bourdain van ondersteboven was

Hoe kan je beter aan de druk van het alledaagse leven ontsnappen dan door een vakantie aan de Kroatische Adriatische kust, waar alles eenvoudig is: de ultieme ontsnapping! Zon – check. Strand – check. Een van de schoonste zeeën ter wereld – check. En eten. Het beste voor het laatst.

Aanbevolen door de chef

Anthony Bourdain vond het nogal van zichzelf tegenvallen dat hij de Kroatische keuken niet eerder had ontdekt en dus ook niet eerder de magie ervan in huiskamers over de hele wereld had kunnen brengen. En een van de grootste geheimen van deze keuken? Eenvoud! Zo simpel is het!

 

De wisselende menukaart

Versheid is een andere belangrijke factor in het wisselende seizoensmenu, dat zijn wortels heeft in de harde realiteit van het leven aan de kust en op de eilanden. Wat de mensen aten was helemaal afhankelijk van wat er in de omgeving te vinden was. Boerenkost, thuis gemaakt en gebaseerd op grootmoeders recepten, die van generatie op generatie werden doorgegeven. Misschien had je grootmoeder wel gelijk: vroeger was echt alles beter.

 

De invloed van de natuur

De nabijheid van de zee was natuurlijk een belangrijke bron voor de gastronomische rijkdom, en verse vis en de talrijke zeevruchten vormen tot vandaag de dag een van de topattracties van een bezoek aan de Kroatische kust. Andere belangrijke ingrediënten, zoals olijfolie en wijn, worden nog steeds door bijna alle families gemaakt voor thuisgebruik. Wijn proberen bij de buren zou dus echt op je to-do lijstje moeten staan.

 

De geliefde ingrediënten

Kom in de lente en je ziet de lokale bevolking de natuur in gaan op zoek naar wilde asperges, terwijl je in november een oranje zee aantreft in de Neretva Vallei, waar de manderijnbomen voor kwaliteitsfruit zorgen dat de hele wereld over gaat. Een ander ingrediënt dat thuishoort op het mediterrane menu is blitva (snijbiet), dat in combinatie met aardappelen, knoflook en olijfolie een van de populairste bijgerechten vormt. Vleesliefhebbers zullen vast en zeker onder de betovering komen van het sensationele lamsvlees, meestal bereid aan het spit en dan lichtjes op smaak gebracht en geserveerd met een bijgerecht en salade. Eenvoudig klaargemaakt, vol van smaak.

 

De comeback van de eeuw

Oude recepten, waarin deze ingrediënten werden gecombineerd om populaire boerenkost te maken, worden tegenwoordig gezien als culinaire wonderen die bijdragen aan de culinaire diversiteit van de regio. Wat een comeback!

 

De culinaire to-do lijst

Hieronder een paar tips&tricks voor fijnproevers! Je moet in ieder geval soparnik (een smaakvolle taart met snijbiet) hebben geprobeerd, het is het ultieme lokale eten uit de regio van de historische Poljička Republiek en wordt tegenwoordig beschermd als Kroatisch cultureel erfgoed. Zet verder vooral ook je tanden in Viška pogača (een hartige taart van het eiland Vis), gregada (zeevruchtenlekkernij van Hvar), of vitalac (lamsvlees van Brač), dat ook op de lijst van beschermd cultureel erfgoed staat. En dit zijn nog maar een paar van de Kroatische gerechten die je echt móét proberen.

 

Vers van de markt

Citroenen van Vis, Maraska-kersen, knoflook uit Ljubitovica en de alomtegenwoordige honing zijn maar enkele van de ingrediënten die je kan vinden op de lokale markten. En laten we niet de smaakmakers vergeten: het brede scala aan kruiden dat in dit natuurlijke paradijs gevonden wordt. Natuurlijk moet je ook wat zelfgemaakte rakija proberen op je culinaire vakantie. Proost, of zoals we in Kroatië zeggen: živjeli!

 

In deze steeds snellere wereld kan je even onthaasten op z’n Kroatisch. Een gezonde levensstijl op een relaxed tempo, met heerlijke lokale smaken en gerechten, eenvoudig bereid.