Photo by Ivo Pervan

Duizend eilanden voor duizend mogelijkheden

Och, wat een keuze. Hoe moet je voor je perfecte vakantie een keuze maken uit de meer dan 1000 Kroatische eilanden die ook nog allemaal worden omringd door de schoonste zee van de wereld? Een daarvan is bijvoorbeeld Hvar, dat niet alleen het eiland met de meeste zonuren in Europa is, maar dat ook de meeste door de Unesco beschermde culturele erfgoederen van de hele wereld heeft.

Vind je strand

Waar te beginnen? Bij de stranden natuurlijk. Van het cultstrand Zlatni Rat op Brač tot het charmante, verscholen strandje Stiniva op Vis, dat overigens is gekozen tot beste strand van Europa, ligt er op de Kroatische eilanden een weelde aan stranden verborgen. Als je denkt dat er in Kroatië geen zandstranden zijn, kom dan eens kijken op het paradijselijke zand van Susak. En liefhebbers van naturisme kunnen kiezen voor het strand op Rab waar het allemaal is begonnen toen het in 1936 werd bezocht door de afgetreden Britse koning, of voor Jerolim op Hvar, het beste naturistenstrand volgens CNN.

Ontdek de legendes

Laat vooral niet na je te verdiepen in de legendes van de Kroatische eilanden. Zowel de apostel Paulus als Odysseus leden schipbreuk op Mljet (een prima plek als je bedenkt dat tegenwoordig de helft van het eiland een schitterend Nationaal Park is). Verder is Marco Polo geboren op Korčula en rust er een vervloeking op Lokrum, een eilandje bij Dubrovnik. Tenslotte zullen de lokale zeenimfen, feeën en piraten er wel voor zorgen dat een avond met de eilanders extra charme krijgt.

Proef de wijn

Laten we het even hebben over de 130 inheemse wijnsoorten. Vele daarvan komen uitsluitend van de eilanden, zoals de grk op Korčula, de vugava op Vis, de bogdanuša op Hvar, de dobričić op Šolta en de žlahtina op Krk. Er is maar een woord dat je moet leren: zivjeli (proost)

Geniet van de mediterrane keuken

Dankzij de rijkdom aan vis in de Adriatische Zee neemt vis een heel belangrijke plaats in op het menu. Men zegt dat in Kroatië de vis drie keer zwemt: De eerste keer zwemt hij in de ongerepte Adriatische Zee, de tweede keer in de olijfolie als hij wordt bereid en de derde keer in de wijn die wordt gedronken bij de maaltijd. De mediterrane keuken is niet zonder reden opgenomen in de Unesco-lijst van immaterieel erfgoed. Maar de eilanden hebben ook hun eigen tradities en recepten zoals Viška pogača (Vis taart), vitalac op Brač, en het eetbare Hazelmuisfestival op Hvar. Probeer maar eens of het lukt om niet alles te proeven!

Word verliefd op de natuur

Naast hun indrukwekkende natuurlijke schoonheid, zoals die van de Blauwe Grot en de Groene Grot op  Biševo, het hartvormige eiland Galešnjak en vele andere plaatsen, hebben de Kroatische eilanden ook genoeg schoonheid waar mensen de hand in hebben gehad. Ook dierenliefhebbers komen aan hun trekken, bijvoorbeeld bij het observeren van de vale gieren op Cres en dolfijnen bij Lošinj-archipel.

Bewonder de schoonheid die door mensenhanden is ontstaan

Het is moeilijk het eilandje Baljenac bij Šibenik te overtreffen. Met een oppervlak van maar 0,14 km² kan het zich beroemen op een volledig intacte stapelmuur die 23,36 km lang is. Ga vooral ook kijken op de antieke vindplaats Starogradsko polje, die op de Unesco werelderfgoedlijst staat. Verder is er nog het schitterende klooster Blaca, waar een piano staat die er door negen priesters heen is gebracht, naar verluidt onder het nuttigen van 56 liter wijn. Tenslotte zijn ook de mysterieuze Drakengrot op Brač en de militaire grotten op Vis zeker een bezoek waard.

Sluit je aan bij de traditie

Traditie? Of het nu het carnaval op Lastovo of de paasprocessie in Jelsa is, de Kroatische eilanden respecteren op een bijzondere manier hun nalatenschap. Check daarom op het lokale toeristenbureau welke festivals er worden gehouden tijdens je verblijf. De Kroatische geschiedenis is diep geworteld op het eiland Hvar; je vindt hier namelijk de oudste stad van Kroatië. In 1868 is het georganiseerde toerisme in Europa begonnen op Hvar met de oprichting van de eerste organisatie op het gebied van toerisme en gezondheid, de Higijeničko društvo. De geneeskrachtige werking van het eilandklimaat wordt nog steeds erkend, vooral op Lošinj, het eiland van de vitaliteit.

Maak gebruik van de vele boten

Maar hoe reis je dat allemaal af in je vakantie?  Kroatië heeft een dicht net van scheepvaartverbindingen, en de meeste bewoonde eilanden zijn hele jaar door verbonden. Particuliere vervoerders kunnen je met snelle boten van het ene eiland naar het andere brengen, en met een goede planning kun je kiezen hoe je de meeste eilanden wilt bezoeken.

De enige vraag die nog overblijft is: wat voor eilandbeleving zoek je in Kroatië?