Photo by Zoran Jelača

De Dorstspelen: Het verhaal over de voorouders van Zinfandel

Met ongeveer 130 inheemse druivensoorten, waaronder vele soorten met namen die buitenlandse bezoekers niet kunnen uitspreken en zelfs namen zonder ook maar een enkele klinker, kan de kennismaking met Kroatische wijndruiven erg ontmoedigend lijken voor mensen zonder enige voorkennis. Maar je zult er geen spijt van krijgen! Al helemaal niet als het gaat om de soorten uit het kustgebied van Kroatië, waarvan heerlijke wijnen worden gemaakt. En sommige daarvan zijn bekender dan je denkt.

Neef van een Amerikaanse druif

Je kan bijvoorbeeld je tong breken op Crljenak kaštelanski, een soort uit het gebied Kaštela. Deze soort is uitgebreid onderzocht tot deskundigen van Davis University in 2001 vaststelden dat het DNA voor 100% overeenkwam met de beroemde Amerikaanse zinfandel-druif. Dus dat moeilijk uitspreekbare woord is eigenlijk de originele Zinfandel. En dit is slechts een van de vele heerlijke wijnschatten die in Kroatië voor je klaarliggen als je langs de spectaculaire Adriatische kust en eilanden reist.

Kleine druifjes, vol van smaak

De verbinding met Zinfandel houdt daar niet op. De bekendste wijn uit Dalmatië, de Plavac mali (kleine Plavac, vanwege de kleine maar sterke druifjes met een intense smaak) heeft dezelfde voorouder als de originele Zinfandel. De pluk van de Plavac mali is erg zwaar, omdat de wijngaarden zich op de hellingen van het schiereiland Pelješac bevinden en op de extreem steile hellingen van de zuidkant van Hvar, en de hoge prijs is te danken aan het kleine aantal vruchten. Maar als je Dalamatië echt wilt beleven, dan is er geen betere wijn. Plavac mali is in bijna heel Dalmatië verkrijgbaar, maar de kust en de eilanden zijn nog interessanter dankzij de overvloed aan inheemse soorten die alleen op een select aantal locaties gedijt. Een dergelijke locatie is het eiland Vis, waar de druiven geplant worden in zandgrond, wat zorgt voor een heel verfrissende ervaring in vergelijking met de meeste internationale soorten die je overal ter wereld kan proberen.

Ivo Biočina

Bijzondere druiven van bijzondere eilanden

Laten we het eiland Hvar als voorbeeld nemen. Er zijn zes soorten die alleen op dat eiland groeien. Een bijzondere soort is de Bogdanuša, een drinkbare wijn met een naam waarin de uitdrukking “godsgeschenk” verborgen zit, een wijn die tegenwoordig zelfs naar Californië wordt uitgevoerd. Of de Darnekuša, een blauwe soort die 400 meter boven zeeniveau groeit op een eiland met een top van 621 meter als hoogste punt.

De naburige eilanden hebben hun eigen specialiteiten. Je vraagt je af waarom Marco Polo Korčula ooit verlaten heeft, nadat hij Grk had geprobeerd. Grk is een witte druivensoort die alleen in de zanderige wijngaarden van Lumbarda groeit. Het feit dat je slechts twee flessen tegelijkertijd mag kopen, laat wel zien hoe populair deze soort is. Korčula is ook bekend vanwege de onvolprezen witte wijn van Dalmatië, Pošip. Dankzij deze wijn neemt de regio Čara een centrale positie op het eiland in, maar tegenwoordig kan je hem ook vinden op Hvar, Brač en in andere delen van Dalmatië. Je kan ook inheemse soorten proberen aan de noordkust, in het bijzonder Žlahtina op het eiland Krk, waarvan de gouden wijngaarden het charmante stadje Vrbnik omgeven.

Land van druiven

Er zijn geen verhalen over de wijnen van de Kroatische kust te vinden die niet ook gaan over datgene waarvan sommigen beweren dat dat eigenlijk hetgeen is waar het hele land om draait: lokale wijnen van uitzonderlijke kwaliteit. Wijnboeren in Istrië zijn trots op hun twee inheemse soorten, en terecht. En de lokale restaurants geven ze gelijk; ze zetten hun gasten graag de witte Malvazija en rode Teran voor.

Ivo Biočina

De kust en de eilanden van Kroatië bieden een fascinerende verscheidenheid aan attracties, cultuur, tradities en heerlijk eten en drinken, een verscheidenheid die vergelijkbaar is met de grote verscheidenheid aan wijnsoorten. We zijn zeker dat de tongbrekers na een paar slokjes geen problemen meer zullen opleveren!

Maja Danica Pečanić