20.000€ voor een hond? Alleen zijn neus is al meer waard!

Goud vinden met je eigen neus is een benijdenswaardige vaardigheid en het is precies wat honden in Istrië doen die op jacht zijn naar… truffels! De truffel is een van de duurste ingrediënten ter wereld en om te kunnen genieten van de vele Istrische delicatessen, bereid met truffel, heb je hulp nodig van een van de duurste hondenrassen ter wereld, de Lagotta romagnola, beter bekend onder de benaming “Truffelhond”.

Truffels zijn uiterst gewaardeerde zwammen die 5 tot 30 centimeter onder de grond groeien. Qua uiterlijk doen ze aan aardappels denken, maar dat is ook het enige “gewone” aan dit voedingsmiddel. Truffels hebben namelijk een zeer specifieke en sterke geur. Dat is ook de reden dat koks van over de hele wereld ze in hun specialiteiten gebruiken. Omdat ze erg schaars zijn en er moeilijk aan te komen is, zijn ze erg duur, maar hun bijdrage in de gerechten en aan de lokale Istrische keuken in het algemeen, maakt ze de prijs waard. Volgens de legende groeien truffels omdat de god Jupiter bliksem in een eik liet inslaan. Hij is zo niet alleen verantwoordelijk voor een van de hoogst gewaardeerde ingrediënten, maar dankzij hem draagt de truffel ook de mooie titel afrodisiacum.

HTZ 2016 Croatia Feeds fotke za clanak Tartufi 1.0.1
Onder de grond in de bossen van Motovun, rondom het middeleeuwse stadje Motovun, bevinden zich truffels die voorkomen in het Guinness Book of Records. In deze vallei loop je over culinair goud, want de bodem zit hier vol truffels. Precies op deze plek is een witte truffel gevonden van meer dan 1,3 kg. Als een zwam een eigen naam krijgt, dan weet je dat hij belangrijk is. En precies zo’n truffel, genaamd “Tuber magnatum pico”,werd voor 61.250 dollar verkocht op een veiling in Sotheby. Dat is niet slecht voor een “aardappel”, nietwaar? Het is daarom ook niet vreemd dat de honden die het best op truffels jagen meer dan 20.000 euro waard zijn.

HTZ 2016 Croatia Feeds fotke za clanak Tartufi 1.0.2
De herfst is de tijd van het jaar dat er op de meest gewaardeerde truffel wordt gejaagd: de witte truffel. Omdat ze zo weinig voorkomen, wordt de jacht op de witte truffel vaak vergeleken met een zoektocht naar een verborgen schat. Je kunt ook zelf meedoen aan de zoektocht naar truffels, maar als je meer een “zitten en eten” type bent, dan is dat al genoeg reden om in de periode van september tot november de Truffeldagen (Dane tartufa) in Istrië te bezoeken. Of je geeft jezelf, in welk seizoen dan ook, over in de handen van een van de chefs in de vele Istrische restaurants.

HTZ 2016 Croatia Feeds fotke za clanak Tartufi 1.0.3
Nadat een hardwerkende (en dure) hond een truffel heeft opgegraven, brengt hij hem naar een topkok. Vervolgens komen we bij het beste deel aan: het eten. Wat de Istrische keuken uniek maakt in de wereld is het feit dat er gedurende het hele jaar een aanbod aan zwarte en witte truffels is. Truffels liggen daar werkelijk altijd op het bord. Het beste eten wordt ook op de meest eenvoudige manier klaargemaakt: truffel geraspt over huisgemaakte pasta, of truffel op een omelet, oftewel de beroemde fritaja. Je kan ook niet fout gaan als je ze probeert in mediterrane combinaties met vis, garnaaltjes, of vlees. De bijzondere smaak die de truffel geeft aan elk gerecht zal je vast bijblijven en de herinneringen aan Istrië krijgen er hun geheel eigen smaak en geur door.

HTZ 2016 Croatia Feeds fotke za clanak Tartufi 1.0.4
Als je een zoetekauw bent, dan kan je op warme dagen ook afkoelen met truffelijs. Ja, dat heb je goed gelezen: ijs. In de moderne variant wordt er een chocoladesoufflé klaargemaakt waarop dun gesneden plakjes truffel worden gelegd die door plaatselijke truffelliefhebbers “Istrische hostie” worden genoemd. Halleluja!

HTZ 2016 Croatia Feeds fotke za clanak Tartufi 1.0.5