Photo by Ivo Pervan

Mille îles pour mille possibilités

Ah, quel embarras du choix… Comment choisir l’île pour vos vacances parfaites quand il y en a plus de mille ? D’autant plus qu’elles sont entourées par l’une des mers les plus pures au monde et l’une parmi elles (l’île de Hvar), outre son statut de la plus ensoleillée des îles européennes, est également celle aux plus nombreux patrimoines protégés par l’UNESCO sur une si petite superficie.

Trouvez vos plages

Par où commencer ? Par les plages, bien sûr. De la célèbre Zlatni Rat sur l’île de Brač, à la charmante et cachée Stiniva sur l’île de Vis, qui a été élue la plus belle plage d’Europe, les îles croates recèlent un vrai trésor en matière de plages. Vous croyiez qu’en Croatie il n’y avait pas de plages de sable ? Découvrez donc le paradis sablonneux sur l’île de Susak – toute l’île en est couverte. Pour les amateurs de naturisme, on recommande les plages de l’île de Rab où tout commença en 1936 quand elles furent visitées par le roi britannique qui avait abdiqué, ou la plage Jerolim sur l’île de Hvar, la meilleure plage naturiste selon le palmarès de CNN.

 

Explorez les légendes

N’oubliez pas d’explorer les légendes des îles croates : Saint Paul et Odyssée s’échouèrent sur l’île de Mljet. Et pendant que vous y êtes, découvrez l’éblouissant parc national du même nom ! Ou allez à Lokrum, à portée de flèche de Dubrovnik et découvrez les légendes locales sur les sirènes, les fées et les pirates !

 

Dégustez le vin

Parlons un peu du vin et des 130 cépages autochtones. Nombreux d’entre eux tirent leurs origines exclusivement des îles, tels que le grk de l’île de Korčula, le vugava de l’île de Vis, le bogdanuša de l’île de Hvar, le dobričić de l’île de Šolta et le žlahtina de l’île de Krk. Vous devez apprendre juste un mot : živjeli (santé) !

Savourez la cuisine méditerranéenne

Grâce à la richesse de l’Adriatique, le poisson a une place privilégiée sur le menu et on dit qu’en Croatie le poisson nage trois fois. La première fois, c’est dans les eaux intactes de l’Adriatique, la deuxième, dans l’huile d’olive pendant la cuisson et la troisième fois, dans le vin, qui accompagne les plats. C’est pour une bonne raison que la nourriture méditerranéenne a été classée patrimoine immatériel de l’humanité. Les îles aussi ont leurs propres traditions et recettes : la pogača de Vis, le vitalac de Brač et la puhijada de l’île de Hvar…

Tombez amoureux de la nature

Outre les merveilles naturelles, comme la Grotte Bleue (Modra spilja) et la Grotte Verte (Zelena spilja) sur l’île de Biševo, l’île en forme de cœur de Galešnjak et de nombreuses autres, les îles croates enchantent aussi par l’œuvre de l’homme. Les amateurs d’animaux trouveront leur bonheur aussi, en admirant par exemple les vautours fauves sur l’île de Cres ou les dauphins de l’archipel de Lošinj.

 

Création humaine à couper le souffle

Il est difficile de surpasser l’îlot Baljenac près de Šibenik, dont la superficie ne dépasse guère les 0,14km2, mais qui arbore des murets en pierre sèche longs de 23,36 kilomètres. Ne manquez pas d’explorer la Plaine de Stari Grad, localité classée au patrimoine mondial de l’humanité puis le remarquable monastère de Blaca, recelant un piano qui y fut apporté par 9 prêtres qui, selon l’histoire, auraient bu 56 litres de vin en chemin. N’oubliez pas la mystérieuse Grotte du Dragon (Zmajeva špilja) sur l’île de Brač et les tunnels militaires sur l’île de Vis.

Joignez-vous à la tradition

La tradition ? Du carnaval sur l’île de Lastovo à la procession de Pâques à Jelsa, les îles croates font perpétuer leur tradition de manière remarquable. Rendez-vous donc à l’office de tourisme local et vérifiez quels festivals ont lieu durant votre séjour. Cette tradition est particulièrement bien enracinée sur l’île de Hvar, où vous trouverez la plus ancienne ville. Le tourisme organisé en Europe commença justement sur l’île de Hvar, avec la fondation de la „Société d’Hygiène“ en 1868, tandis que l’île de Lošinj, connue comme l’île de vitalité, est toujours réputée pour les propriétés médicinales de son climat insulaire.

 

Voyagez en bateau

Et comment visiter tous ces sites pendant vos vacances ? La Croatie bénéficie d’un bon système de transport maritime, et la plupart des îles habitées sont reliées entre elles toute l’année. Les bateliers locaux peuvent vous emmener d’une île à l’autre sur des bateaux rapides et, en vous bien organisant à l’avance, vous pourrez visiter la plupart des îles de votre choix.