Avez-vous rencontré les fabuleuses vierges de l’Adriatique ?

Qu’elle soit considérée comme un fruit ou un légume, il faut l’admettre – l’olive est un produit magique. Issue d’un sol avare, elle peut néanmoins être utilisée d’innombrables façons. En plus de son huile, on l’utilise dans la gastronomie aussi telle quelle – comme entrée, seule ou en salades, ou ajoutée aux sauces, viandes ou poissons. La qualité de cet aliment et confirmée par le fait que l’UNESCO a inscrit le régime méditerranéen sur sa Liste du patrimoine immatériel de l’Humanité. L’huile d’olive a de nombreux avantages, donc partez vers la côte croate et explorez le charme de l’olive et de son huile ! Découvrez l’or liquide de la Méditerranée …

L’olive, ce symbole de la paix, sagesse, force et fertilité, a toujours été un arbre sacré dans la Méditerranée. Vu le sol avare de son origine, le fruit de l’olivier était un véritable trésor. Dans certaines périodes historiques l’olive était même utilisée comme argent, et elle a aussi trouvé sa place dans les mythologies grecque et égyptienne.

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En fonction de sa qualité, l’huile d’olive est repartie en plusieurs types – extra vierge, vierge, huile d’olive et l’huile de grignons d’olive. Evidemment, la plus appréciée est l’huile d’olive extra vierge et vous ne regretterez pas les quelques kilomètres en plus pour la déguster ! Certaines oliveraies en Croatie offrent la possibilité de récolter des olives, et d’autres proposent de nombreux délices à savourer – peut-être même à l’ombre d’un des oliviers centenaires. L’automne est la saison idéale pour les visiter, c’est alors qu’on cueillit les olives de table, alors qu’elles ne sont pas encore complètement mûres. Si vous souhaitez participer à la récolte d’olives pour la production d’huile, vous devrez revenir en novembre et décembre. Quoi qui en soit, avant de retourner chez vous, n’oubliez pas de ramener à la maison aussi une bouteille de cet élixir de vie.

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La reine d’Istrie

La production de l’huile d’olive en Istrie existe depuis des millénaires. Dès l’Antiquité, les localités Brijuni, Barbariga et Poreč étaient connus pour leurs moulins à huile et leurs ateliers de fabrication des amphores, utilisées pour le transport de l’huile d’olive. Parmi les variétés d’olives autochtones les plus connues sont buža, istarska bjelica, oblica, črnica, rošinjola, buža, puntoža et bien d’autres. Aujourd’hui, l’Istrie produit des huiles d’olive parmi les plus appréciées dans le monde grâce à leur goût, leur parfum et leur couleur parfaits. Ceci est corroboré par le Flos Olei, le guide le plus complet des huiles d’olive vierge du globe, qui a classé l’Istrie comme la région de la meilleure huile d’olive du monde cette année. Que ce soit votre peau, vos cheveux ou votre palais – l’olive d’Istrie vous donnera un traitement royal !

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La Belle de la Dalmatie

On estime qu’en Dalmatie il y a environ 4,5 millions d’oliviers – en d’autres termes, il y a plus d’oliviers en Dalmatie que d’habitants en Croatie. Rien qu’à Brač, la plus grande île dalmate, il y en a environ 500,000. Le secret du succès des oliviers dans cette région réside dans le fait que la Dalmatie a une moyenne de 2,600 heures de soleil par an. La variété d’olive la plus répandue en Dalmatie est oblica, dont l’huile douce est parfaite pour les spécialités de poissons. On sait déjà que les femmes croates sont parmi les plus belles du monde (peut-être justement grâce aux bienfaits de l’huile d’olive, qu’elles utilisent des l’âge tendre), mais la beauté de cette belle de la Dalmatie va certainement vous couper le souffle !

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La chouchoute de Dubrovnik et de Šipan

Dubrovnik et ses environs sont également connus pour leurs huiles d’olive, dont nombreuses ont gagné de brillantes médailles lors des compétitions mondiales. Bien que de petite superficie, l’île de Šipan a de nombreuses curiosités liées aux olives. Selon une vieille coutume folklorique, par exemple, avant de se marier, chaque jeune fille devait planter quelques oliviers. L’île figure aussi dans le Livre Guinness des records comme l’île avec le plus grand nombre d’oliviers par rapport à sa taille et sa population. Sans aucun doute, cette chouchoute des vrais gourmets va trouver une place aussi dans votre livre des records des goûts les plus raffinés dès que vous aurez savouré les toutes premières gouttes !

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Pendant votre séjour en Croatie, ne manquez pas de visiter l’oliveraie de Lun sur l’île de Pag avec ses 80,000 oliviers répartis sur 400 hectares. Parmi eux, vous trouverez aussi une « dame » âgée qui habite cette région depuis l’époque de Jésus-Christ. Il s’agit d’un olivier de plus de 2000 ans ! Si vous ne le croyez pas, faites un saut sur l’ile de Pag pour le voir de vos propres yeux. Mesurez le diamètre de l’arbre, divisez-le par deux pour obtenir le rayon, puis convertissez le chiffre résultant en millimètres. Chaque millimètre représente un an de la vie de l’arbre.

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Un calcul très simple, non ?