20.000 € pour un chien ? Son nez les mérite !

Trouver de l’or à l’aide de son nez est une compétence enviable et c’est exactement ce que font les chiens qui, à travers l’Istrie, chassent – les truffes ! La truffe est l’un des aliments les plus chers du monde et pour pouvoir savourer pleinement les délicieuses spécialités istriennes préparées à base de truffes, vous aurez besoin de l’aide de l’une des races les plus appréciées – lagotta romagnola – connues aussi comme chien truffier.

Les truffes sont des champignons exceptionnellement appréciés qui poussent à une profondeur de 5 à 30 cm en-dessous de la surface de la terre. Elles ressemblent aux pommes de terre et c’est la seule caractéristique „ordinaire“ de cet aliment. En fait, les truffes ont un parfum très particulier et très prononcé et elles sont utilisées par les meilleurs chefs du monde dans la préparation de leurs spécialités. Elles sont peu abondantes, difficiles à se procurer et donc très chères, mais leur apport aux plats et à la cuisine locale istrienne en justifie le prix. La légende dit que les truffes poussent car Jupiter a frappé un chêne avec sa foudre. En plus de lui devoir sa création, la truffe doit aussi à ce dieu le titre flatteur d’aphrodisiaque.

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Sous la terre de la forêt de Motovun, aux alentours de la magique petite ville médiévale de Motovun, poussent les truffes mentionnées dans le livre Guinness des records. Dans cette vallée, vous marcherez sur de l’or gastronomique car elle abonde en truffes. C’est précisément là que fut retrouvée une truffe blanche pesant plus de 1,3 kg. Quand on attribue un nom à un champignon cela veut dire qu’il est important. De cette manière, la truffe nommée tuber magnatum pico a été vendue aux enchères à Sotheby au prix de 61.250 USD. Ce n’est pas mal pour une „pomme de terre”, n’est-ce pas ? Ainsi, il n’est pas surprenant que le prix des meilleurs chiens truffiers monte jusqu’à 20.000 EUR.

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L’automne est la saison pour chercher les meilleures truffes – les truffes blanches. Du fait de leur faible diffusion, la recherche de ces truffes est comparée à une chasse au trésor. Vous pouvez essayer de le faire, mais si vous préférez simplement vous asseoir et manger, il vous suffit pour cela d’assister, entre septembre et novembre, aux Journées des truffes en Istrie ou de vous laisser séduire, à n’importe quelle période de l’année, par les créations des chefs dans de nombreux restaurants istriens.

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Après que le chien travailleur (et cher) a déniché une truffe, elle est laissée entre les mains des maîtres cuisiniers, puis arrive le meilleur – la dégustation. Ce qui rend la gastronomie istrienne unique au monde c’est l’offre de truffes noires et blanches fraîches tout le long de l’année ! Elles y sont toujours servies. Les meilleurs plats sont aussi les plus faciles à préparer : pâtes maison avec des truffes fraîches râpées ou omelette aux truffes, la célèbre fritaja. Vous ne vous tromperez pas en les dégustant à la manière méditerranéenne, avec du poisson, des crevettes ou avec de la viande. Le goût particulier que la truffe donne à tout plat restera sans doute gravé dans votre mémoire tandis que vos souvenirs d’Istrie seront enrôbés d’une saveur et d’un parfum intense.

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Si vous êtes amateur des douceurs, pendant les journées chaudes vous pouvez vous rafraîchir avec de la glace aux truffes. Vous avez lu correctement – de la glace. D’une manière plus tendance, on prépare le soufflé au chocolat couvert d’une fine feuille de truffe, appelée „hostie istrienne“ par les gourmets locaux. Alléluia !

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